La investigación sobre la marihuana medicinal sigue aumentando. Hace tan solo un par de décadas, la mayor parte del mundo consideraba la marihuana como una droga peligrosa. La legalización no solo ha permitido que millones de personas tengan acceso a la planta para aliviar cada vez más afecciones, sino que su creciente aceptación significa que los científicos pueden estudiar la marihuana y sus compuestos con mayor detalle.

En la actualidad, los investigadores están empezando a estudiar la marihuana para una enfermedad muy grave: la anemia de células falciformes. Considerando que esta enfermedad provoca hinchazón, dolor e infecciones frecuentes, ¿es posible controlar los síntomas con marihuana? Vamos a descubrirlo.

¿Qué es la anemia de células falciformes?

La anemia de células falciformes pertenece a un amplio grupo de trastornos en la categoría de enfermedades de células falciformes. Algunas de estas enfermedades surgen por factores ambientales, pero la anemia de células falciformes se debe a una mutación genética en el gen que codifica la hemoglobina.

Probablemente recuerdes la palabra "hemoglobina" de tus clases de biología. Esta proteína contiene hierro y se encuentra en los glóbulos rojos, dándoles su distintivo color rojo. Estos glóbulos son vitales para la supervivencia humana y tienen la tarea de transportar oxígeno al resto del cuerpo, y de llevar el dióxido de carbono hacia los pulmones.

Las moléculas de hemoglobina actúan como lugares de unión de los glóbulos rojos, permitiendo el transporte de oxígeno. En los casos de anemia de células falciformes, el defecto en la hemoglobina está causado por un fallo genético, que a su vez provoca un cambio en la forma de los glóbulos rojos haciendo que parezcan una media luna o una "hoz". Esta forma inusual puede producir una serie de complicaciones y síntomas.

  • Cómo se produce la anemia de células falciformes

La anemia de células falciformes sucede cuando un padre y una madre con el rasgo de células falciformes (SCT, por sus siglas en inglés) transmiten la mutación genética a sus hijos. La diferencia entre el rasgo de células falciformes y la anemia de células falciformes es que las personas con SCT tienen una mezcla de hemoglobina normal y hemoglobina defectuosa, lo que evita que sus células adopten una forma de "hoz". Sin embargo, cuando dos personas con este mismo rasgo tienen hijos, existe un 25% de probabilidades de que su descendencia desarrolle anemia de células falciformes.

La mayoría de los pacientes comienzan a mostrar los primeros signos de la enfermedad alrededor de los 4 meses de vida. Además de hacer que los glóbulos rojos cambien de forma, esta enfermedad también hace que se endurezcan. Ambos factores pueden causar la obstrucción de los vasos sanguíneos, lo que también significa que quedan atrapados en el bazo, donde se desechan. A partir de aquí, la producción de glóbulos rojos termina disminuyendo, provocando los síntomas de la anemia.

¿Qué es la anemia de células falciformes?

Síntomas de la anemia de células falciformes

La anemia de células falciformes causa una serie de síntomas, que incluyen:

Anemia Esta característica distintiva de la enfermedad está causada por una cantidad reducida de glóbulos rojos, lo que da lugar a una falta de oxígeno. Esto puede provocar una temperatura corporal baja, cansancio y debilidad.
Dolor Los períodos de dolor, conocidos como "crisis de dolor", son uno de los principales síntomas de la enfermedad. La forma inusual de las células hace que obstruyan los vasos sanguíneos que atraviesan el tórax, las articulaciones y el abdomen. Esto puede provocar un dolor crónico intenso que requiere hospitalización.
Estrés y mal humor A la larga, el dolor, el cansancio y la debilidad pueden afectar la salud mental del paciente. Esto suele manifestarse como un estado de ánimo bajo y altos niveles de estrés.
Hinchazón La obstrucción de los vasos sanguíneos y la reducción del flujo sanguíneo provocan hinchazón en manos y pies.

Además de causar estos síntomas desagradables, la anemia de células falciformes puede provocar una serie de complicaciones graves, que incluyen:

Daño en los órganos Apoplejía
Hipertensión pulmonar Úlceras en la pierna
Complicaciones en el embarazo Ceguera

Marihuana para los síntomas de la anemia de células falciformes

Los síntomas de la anemia de células falciformes pueden tener un gran impacto en la calidad de vida de los pacientes. Afortunadamente, existen varios tratamientos para ayudar a controlar los síntomas. Estos incluyen medicamentos como L-glutamina e hidroxiurea para reducir la intensidad de las crisis de dolor.

Los investigadores también están estudiando otras opciones para frenar la gravedad de los síntomas, incluida la marihuana. El cannabis tiene un amplio historial de usos en entornos clínicos y, actualmente, los médicos en algunas partes de Estados Unidos y otros lugares lo están recetando para muchas enfermedades.

La marihuana se dirige principalmente a un sistema regulador del cuerpo llamado sistema endocannabinoide (SEC). Esta red está formada por receptores ubicados por todo el cuerpo, así como por moléculas de señalización y enzimas.

Tras consumir marihuana, los cannabinoides de la planta interactúan con este sistema y, al hacerlo, influyen en gran medida en el equilibrio biológico del cuerpo, un estado conocido como homeostasis. Pero la marihuana no solo contiene cannabinoides. Las flores también producen terpenos y flavonoides, que los investigadores también están estudiando. Algunos de estos compuestos incluso parecen establecer una relación sinérgica con los cannabinoides, dando lugar a resultados más efectivos.

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con la marihuana para la anemia de células falciformes? A continuación, analizaremos la relación entre el cannabis y los síntomas habituales de esta enfermedad.

Marihuana para los síntomas de la anemia de células falciformes
  • Marihuana y estado de ánimo

Millones de personas consumen marihuana para experimentar euforia. El efecto del cannabis, provocado por el cannabinoide psicotrópico THC, hace que las células cerebrales comiencen a producir más dopamina. Esta hormona de la felicidad ayuda a mejorar el estado de ánimo a corto plazo y, por lo tanto, podría ayudar a los pacientes con anemia de células falciformes a superar temporalmente los momentos de desánimo.

Sin embargo, el uso prolongado de THC podría mitigar los efectos gratificantes de la marihuana[1] y hacer que los pacientes se sientan desmotivados. Además, no todo el mundo responde al THC de la misma forma. Aunque la molécula mejora el estado de ánimo en algunas personas, también provoca ansiedad y pánico en otras.

Pero no todas las moléculas de la marihuana son altamente psicotrópicas. El cannabinoide CBD ejerce un efecto lúcido, incluso alegre, sin subidón psicotrópico. El CBD presenta mecanismos de acción únicos, uniéndose a los receptores de serotonina[2] y aumentando los niveles de anandamida[3] (la "molécula de la felicidad"), por lo que posiblemente ayude a mejorar el estado de ánimo de una manera más sutil, pero potencialmente más significativa.

  • Marihuana y dolor

Se están realizando estudios para analizar los efectos de la marihuana sobre el dolor. Los componentes del SEC se encuentran en las vías del dolor del cuerpo, y muchos relatos anecdóticos hablan del alivio relajante que ofrecen ciertos compuestos de la marihuana.

De hecho, un estudio publicado en la revista “Cannabis and Cannabinoid Research” realizó una encuesta a 58 pacientes adultos con anemia de células falciformes, donde el 42% de ellos habían consumido marihuana en los últimos dos años. Gran parte del grupo respaldó el uso de cannabis[4] para fines relacionados con el dolor, el estado de ánimo y el sueño. Muchos de ellos también afirmaron que el consumo de marihuana les había permitido reducir la ingesta de analgésicos.

Una de las investigaciones preclínicas más significativas se encuentra en un estudio[5] titulado "Comportamientos relacionados con el dolor y alteraciones neuroquímicas en ratones con hemoglobina falciforme: modulación por cannabinoides". Examinando a ratones con la enfermedad de células falciformes, los investigadores quisieron determinar si los cannabinoides podrían atenuar los comportamientos relacionados con el dolor. En última instancia, sus descubrimientos prepararon el terreno para una investigación más profunda sobre los posibles efectos analgésicos de la marihuana en humanos con anemia de células falciformes.

Marihuana y dolor
  • Marihuana y sistema inmunológico

La anemia de células falciformes puede exponer a los pacientes a un mayor riesgo de enfermedades, debido al daño causado al bazo. Las investigaciones muestran que el SEC juega un papel importante en la inmunidad[6], y los receptores se encuentran en una amplia variedad de células inmunes. Se necesitan más ensayos clínicos para descubrir cómo los compuestos de la marihuana podrían mejorar la inmunidad de los pacientes con anemia de células falciformes.

  • THC vs CBD para la anemia de células falciformes

No se han realizado suficientes investigaciones para respaldar si el THC es más efectivo que el CBD, o viceversa, para la anemia de células falciformes. Y de hecho, la combinación de ambos podría ser más beneficiosa. Aunque los distintos efectos de cada molécula podrían ofrecer beneficios para el estado de ánimo o el malestar físico, la combinación de THC y CBD podría proporcionar efectos más completos y equilibrados.

Esto está respaldado por la creación de productos farmacéuticos cannabinoides como el Sativex, un spray bucal con una proporción de THC a CBD de 1:1, aprobado por ciertos organismos médicos para tratar la espasticidad causada por la esclerosis múltiple.

Cómo tomar marihuana para la anemia de células falciformes

Hay varias formas de consumir marihuana. Ningún estudio ha comparado los distintos métodos de consumo en humanos con anemia de células falciformes, pero si tienes curiosidad, hemos identificado algunas diferencias que mostramos a continuación.

  • Vapear marihuana

La vaporización utiliza calor a temperaturas relativamente bajas para evaporar los cannabinoides y terpenos, evitando la combustión. Con este método, los efectos aparecen rápidamente, ya que los compuestos se difunden con rapidez a través de los alvéolos de los pulmones llegando a la sangre; y la mayoría de personas encuentran bastante agradable la experiencia de vapear.

Actualmente, se está investigando el efecto de vaporizar marihuana[7] para el dolor y el estado de ánimo en pacientes con anemia de células falciformes, por lo que pronto podremos determinar si la inhalación de vapor es beneficiosa con respecto a otros métodos de consumo.

  • Fumar marihuana

Muchos consumidores recreativos de marihuana prefieren fumar, a pesar de que suponga más consecuencias negativas para la salud. La combustión expone los pulmones a altos niveles de carcinógenos y toxinas. Aunque esto en sí mismo podría resultar perjudicial para la salud, algunos pacientes con anemia de células falciformes han afirmado experimentar beneficios[8] al consumir marihuana de esta manera.

  • Otros métodos de consumo de marihuana

Todavía no se han realizado estudios en pacientes con anemia de células falciformes sobre métodos de consumo distintos a fumar o vapear. Por tanto, solo podemos preguntarnos cómo el consumo de marihuana por vía oral, sublingual o transdérmica (comestibles, concentrados, parches y geles para la piel, etc.) podría aumentar, disminuir o no tener ningún efecto en la anemia de células falciformes.

Cómo tomar marihuana para la anemia de células falciformes

Marihuana: ¿un enfoque natural para los síntomas de la anemia falciforme?

En general, las investigaciones sobre la marihuana y la anemia de células falciformes siguen siendo preliminares. Dicho esto, a medida que se sigan abriendo vías para la investigación clínica integral, los estudios analizarán los efectos de la marihuana y sus innumerables compuestos contra los síntomas más graves de la anemia de células falciformes. Con suerte, los pacientes pronto podrán obtener información con valor clínico sobre cómo consumir marihuana para aliviar sus síntomas o, al menos, para no empeorarlos.

Fuentes Externas
  1. The effects of Δ9-tetrahydrocannabinol on the dopamine system https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  2. Agonistic properties of cannabidiol at 5-HT1a receptors - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  3. Cannabidiol enhances anandamide signaling and alleviates psychotic symptoms of schizophrenia https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  4. Marijuana Use in Adults Living with Sickle Cell Disease https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  5. Pain-related behaviors and neurochemical alterations in mice expressing sickle hemoglobin: modulation by cannabinoids - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  6. Endocannabinoid system acts as a regulator of immune homeostasis in the gut | PNAS https://www.pnas.org
  7. Effect of Inhaled Cannabis for Pain in Adults With Sickle Cell Disease: A Randomized Clinical Trial | Hematology | JAMA Network Open | JAMA Network https://jamanetwork.com
  8. Cannabis use in sickle cell disease: a questionnaire study - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
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