Para los miembros de la comunidad cannábica, el debate índica vs. sativa parece eterno. Pero ¿qué nos dice realmente la genética sobre los rasgos físicos, efectos y sabores de una planta de marihuana?


LA TAXONOMÍA DEL CANNABIS

Para entender mejor las diferencias entre índicas y sativas, resulta útil echar un vistazo más general a la taxonomía del cannabis.

La planta de cannabis fue clasificada por primera vez en la década de 1750 por Carl Linnaeus, un botánico sueco. Linnaeus creía que el género era monotípico (conteniendo una sola especie) y lo denominó Cannabis sativa L. Hizo esta clasificación trabajando con plantas de cáñamo, que en aquella época se cultivaban ampliamente en Europa.

En 1785, el naturalista francés Jean-Baptiste Lamarck publicó una descripción de otra especie de cannabis, distinta a la variedad de Linnaeus. Lamarck llamó a esta especie Cannabis indica Lam., señalando que producía una fibra considerablemente más deficiente, pero funcionaba mejor como embriagante. Su descripción se basaba en plantas que había recolectado en la India.

En el siglo XX, el botánico ruso D. E. Janichevsky identificó un tercer tipo de cannabis creciendo de forma natural en Rusia, que actualmente conocemos como Cannabis ruderalis. En los años 70 del siglo pasado, los taxónomos y botánicos intentaron decidir de nuevo cómo clasificar la planta de cannabis.

Aunque todavía hay cierto debate en torno a la taxonomía correcta del cannabis índica, sativa y ruderalis, los científicos creen que hay suficientes diferencias notables entre estos tipos de cannabis para considerarlos tres especies diferentes. En este artículo, vamos a centrarnos en las variedades índicas y sativas.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIAN LAS CEPAS ÍNDICAS Y SATIVAS?

La diferencia más evidente entre las plantas índicas y sativas son sus rasgos físicos. El botánico americano Richard E. Schultes y un equipo de investigadores las describen así:

  • Sativas: altas, escasamente ramificadas y con hojas estrechas
  • Índicas: más bajas, con forma cónica y hojas más anchas

Las claras diferencias entre estos tipos de plantas se explican observando su origen geográfico. Veamos las múltiples diferencias entre las índicas y las sativas.

Sativa and Indica Cannabis Plants

CANNABIS SATIVA

La especie Cannabis sativa es originaria de regiones con climas tropicales y más cálidos. Crece de forma natural en Tailandia, Vietnam, Colombia, México e incluso partes de África.

Para poder tolerar los veranos cálidos, húmedos y largos, las sativas se adaptaron desarrollando una mayor altura, un mayor espacio internodal, cogollos finos y hojas más estrechas. Esto ayuda a las plantas a protegerse de la alta humedad de estas regiones y de las amenazas como el moho o las plagas.

Dado que las plantas sativas suelen ser más altas, por lo general son más adecuadas para cultivar en exterior. Se desarrollan especialmente bien en climas cálidos y tropicales, con veranos largos.

DIFERENCIA EN EL CRECIMIENTO: EL ESTIRAMIENTO DE LA FLORACIÓN

Las plantas índica y sativa suelen tener un ritmo y patrón de crecimiento radicalmente distintos. Pero estas diferencias no son evidentes hasta el comienzo de la floración.

Mientras que las índicas aumentan un poco su ritmo de crecimiento, adquiriendo mayor altura y desarrollando un dosel denso y frondoso, las sativas experimentan un estiramiento importante. El cambio del ciclo de luz provoca una respuesta hormonal que hace que se eleven hacia arriba, en busca de la luz. En algunos casos, este fenómeno (llamado "estiramiento de la floración") puede hacer que las plantas dupliquen su tamaño. Cuando se cultivan directamente en la tierra o en macetas grandes, las sativas pueden alcanzar una altura superior a 3m.

CANNABIS ÍNDICA

Por otro lado, las cepas índica son nativas de regiones más frías, secas y montañosas como Nepal, la India y otras zonas del subcontinente indio donde los veranos son más fríos y cortos. Para poder soportar estas condiciones, la especie Cannabis indica desarrolló un plazo de floración más corto, así como un follaje y unos cogollos más densos.

Gracias a su pequeña estatura y su fase de floración más breve, las índicas son especialmente adecuadas para el cultivo interior. Pueden manipularse fácilmente usando técnicas de entrenamiento y suelen producir cogollos gruesos, con gran atractivo comercial. Dado que florecen más rápidamente, las índicas también permiten obtener varias cosechas en menos tiempo.

CÓMO DIFERENCIAR INDICA DE SATIVA

Los archivos botánicos del siglo XVIII explican las diferencias visuales entre estos dos subtipos de cannabis. Estas distinciones morfológicas están presentes en toda la anatomía de cada subtipo, desde las hojas hasta las flores.

CÓMO DIFERENCIAR INDICA DE SATIVA

DIFERENCIAS EN LAS HOJAS

Las hojas presentan una de las diferencias más obvias. Las plantas índica desarrollan hojas de abanico más anchas y con unos dedos más gruesos, mientras que las sativas producen hojas de abanico estrechas y alargadas, con unos dedos más finos.

Tras observar las plantas, muchos cultivadores son capaces de distinguir entre ambos tipos basándose solo en la estatura. Las índicas son más frondosas y achaparradas, mientras que las variedades sativa son más altas y espigadas y presentan un mayor espacio entre los nudos.

DENSIDAD DE LAS FLORES

Ambos subtipos también producen flores con características distintas, aunque en lo que respecta a los cogollos manicurados, se necesita un ojo experto para diferenciar los sativa de los índica. Por no mencionar que la mayoría de cepas modernas son híbridos de los dos subtipos, por lo que es casi imposible determinar el tipo dominante a simple vista.

En general, los cogollos sativa son más ligeros, alargados, delgados y esponjosos. Es muy probable que una bolsa de cogollos sativa parezca contener mucho más material debido a la falta de densidad. En cambio, los cogollos índica suelen ser mucho más firmes y compactos.

AROMA Y SABOR

Las plantas índica y sativa producen efectos distintos, pero hay que ser un auténtico experto del cannabis para poder diferenciarlas solo por el sabor. Los fitoquímicos aromáticos conocidos como terpenos son los responsables del intenso sabor y aroma de la marihuana, y cada variedad ofrece distintas proporciones de estas moléculas.

Las plantas sativa e índica puras presentan unos perfiles terpenoides únicos, que solo los fumadores con más experiencia podrán diferenciar. Los cogollos índica ofrecen sabores más dulces y ricos, a miel y fruta, mientras que las plantas sativa proporcionan un gusto más terroso que recuerda al combustible.

¿PRODUCEN EFECTOS DIFERENTES LAS ÍNDICAS Y LAS SATIVAS?

Además de sus diferencias morfológicas, la comunidad cannábica también distingue las cepas índicas y las sativas por sus efectos. De hecho, prácticamente toda la comunidad cannábica está de acuerdo en que las cepas sativa son motivadoras y energizantes, mientras que las variedades índica son fuertemente sedantes.

Pero ¿de dónde viene este consenso? ¿Son realmente tan diferentes los efectos de la marihuana índica y sativa? Según algunos expertos, no existe ninguna base para usar los términos índica y sativa para describir los efectos del cannabis.

En 2016, la revista Cannabis and Cannabinoid Research publicó una entrevista con el Dr. Ethan Russo, director de investigación y desarrollo en el Instituto Internacional de Cannabis y Cannabinoides (ICCI). En esta entrevista[1], Russo dice: “es imposible que los términos índica y sativa puedan darnos realmente una idea de la composición química de una planta en particular y, por consiguiente, de los efectos que producirá”.

El reverendo Dr. Kymron deCesare, jefe de investigación del Laboratorio Steep Hill en California, planteó un argumento similar en una edición impresa del High Times. Afirmó que los términos índica y sativa no pueden decirnos mucho más, acerca de una planta, que sus características físicas.

¿PRODUCEN EFECTOS DIFERENTES LAS ÍNDICAS Y LAS SATIVAS?

COMBINACIONES A MEDIDA DE GENÉTICA ÍNDICA Y SATIVA

La mayoría de cepas de cannabis disponibles actualmente en el mercado son híbridos que mezclan genética índica y sativa. Por ejemplo, nuestros expertos criadores de Royal Queen Seeds usan técnicas de cría especializadas para producir variedades con rasgos únicos, como fases de floración más cortas, sabores concretos, etc.

Más allá de las diferencias físicas de las índicas y sativas, algunas investigaciones sugieren que podrían contener diferentes concentraciones de terpenos, lo que podría ser otro factor que explique sus diferentes efectos. Por ejemplo, algunas fuentes relacionan la cualidad sedante de las “índicas potentes” con una alta concentración de mirceno.

El mirceno es un terpeno presente en muchas plantas, como lúpulo, tomillo, hierba limón, mango, cardamomo y, por supuesto, la marihuana. Se dice que emana un olor terroso, con un ligero toque a pimienta, y se cree que en concentraciones elevadas aporta ese efecto somnífero a algunas cepas de cannabis.

Además de fijarnos en compuestos concretos, como terpenos y cannabinoides, también es importante tener en cuenta cómo podrían interactuar entre sí estas sustancias y, por tanto, alterar nuestra experiencia con el cannabis. El potencial de estos componentes químicos de interactuar entre sí es lo que los principales investigadores cannábicos a nivel mundial denominan el “efecto séquito”.

COMBINACIONES A MEDIDA DE GENÉTICA ÍNDICA Y SATIVA

INDICA VS. SATIVA: MUCHO MÁS DE LO QUE VEN TUS OJOS

Con este artículo, esperamos haber aclarado algunos de los mitos en torno a las diferencias entre las índicas y sativas. Aunque existan diferencias morfológicas claras entre las índicas puras y las sativas puras, el resto de diferencias es mucho más difícil de concretar e implican mucho más que la genética. Aun así, las categorías índica y sativa han permitido a la comunidad cannábica desarrollar un lenguaje para clasificar y distinguir a esta fascinante planta.

Fuentes Externas
  1. The Cannabis sativa Versus Cannabis indica Debate: An Interview with Ethan Russo, MD https://www.liebertpub.com
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Este contenido está destinado únicamente a fines educativos. La información ofrecida procede de investigaciones recopiladas por fuentes externas.

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