La medicina tradicional te dirá que el ibuprofeno es uno de los medios más efectivos para tratar el dolor. Desde la década de 1960[1] ha sido el medicamento de referencia para malestares comunes, como el dolor de cabeza, muelas y espalda.

Por otro lado está el cannabidiol, un compuesto prometedor que produce la planta de marihuana. El CBD, como normalmente se le conoce, ha sido objeto de estudio para varias afecciones, incluido el dolor. Pero, a diferencia del ibuprofeno, todavía no ha sido aprobado por los expertos en medicina.

Al margen de esto, continuaremos hablando del CBD como un compuesto natural y versátil con efectos muy interesantes. Pero, ¿cómo de efectivo es realmente? Este artículo tiene el objetivo de responder a esta pregunta.


Cómo actúa el ibuprofeno

El ibuprofeno es uno de los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) más habituales. Además, es eficaz para eliminar la fiebre y el dolor de cabeza.

El ibuprofeno actúa reduciendo las hormonas que causan dolor e hinchazón. Inhibe la liberación de prostaglandinas[2], unos compuestos químicos que se encargan de controlar la inflamación y el flujo sanguíneo.

El ibuprofeno se dirige específicamente a las enzimas COX-1 y COX-2 para disminuir su actividad. Estas dos enzimas desencadenan la inflamación y la fiebre[3].

Pero en lo que respecta a los beneficios, el ibuprofeno va más allá del simple control del dolor. Se ha comprobado que es eficaz contra la artritis reumatoide y varias enfermedades, lesiones musculoesqueléticas menores y fiebre, y también ayuda a prevenir la formación de coágulos de sangre.

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CBD frente al ibuprofeno

Ahora que tenemos una idea general de cómo funciona el ibuprofeno, es hora de dirigir nuestra atención al CBD y su forma de actuar en nuestro cuerpo.

El CBD interactúa con el cuerpo principalmente a través del sistema endocannabinoide. No se une directamente a los receptores de este sistema (CB1 y CB2), pero puede mejorar los niveles naturales de endocannabinoides y beneficiar al organismo[4] de otras formas. El SEC es responsable de regular varias funciones vitales, como el sueño, el dolor, la respuesta del sistema inmunológico y el apetito. Por lo tanto, cualquier compuesto capaz de aumentar la eficacia de este sistema se considera digno de estudio.

Pero, si el ibuprofeno es tan efectivo, ¿por qué deberíamos contemplar el potencial del CBD? Bueno, porque tomar ibuprofeno conlleva varios factores de riesgo que sin duda debemos tener en cuenta. Según la FDA, los AINE, incluido el ibuprofeno, podrían aumentar el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, incluso con un consumo a corto plazo[5]. Los síntomas podrían surgir en unas pocas semanas.

El ibuprofeno deriva del ácido propiónico, el mismo ácido graso presente en los alimentos procesados. Se usa principalmente para combatir el moho y las bacterias, y podría irritar gravemente la piel con una interacción directa. Sin embargo, según la FDA, presenta poca toxicidad[6] para las personas.

En cuanto al CBD, se extrae de la planta de cáñamo con la ayuda de un disolvente como el etanol o el dióxido de carbono. Luego, el cannabidiol se transforma en un aceite, un producto tópico o una cápsula de gel para poder consumirlo.

CBD frente al ibuprofeno

¿Puedo tomar CBD e ibuprofeno juntos?

Por un lado, tienes un medicamento sintético de acción rápida con efectos secundarios conocidos y riesgos para la salud. Por otro lado, tienes una sustancia orgánica que se sabe que tiene sus propios beneficios y no presenta riesgos[7]. Según estos datos, la combinación de ambos no parece tan mala idea.

Y puede que no lo sea. Este estudio de 2019[8], por ejemplo, no indica interacciones directas entre el ibuprofeno y el CBD. Sin embargo, no es el caso de otros AINE como el naproxeno y el celecoxib. Los expertos desaconsejan la coadministración de cannabidiol y estos fármacos que acabamos de mencionar. 

La probabilidad de que se produzcan efectos secundarios puede variar de una persona a otra. Lo mejor que puedes hacer es consultar con tu médico antes de tomar CBD junto con ibuprofeno.

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¿Cómo actúa el CBD sobre el dolor?

Ya hemos mencionado la interacción del CBD con el sistema endocannabinoide como el punto de partida para el interés científico en el tema. Ahora, vamos a consultar a fondo lo que dice la investigación.

  • CBD para el dolor agudo

Si una persona experimenta dolor agudo, es probable que le receten un analgésico. Podría ser en forma de paracetamol o AINE, como el ibuprofeno. En casos más graves, los médicos pueden recurrir a opioides como la oxicodona y la morfina.

Sin embargo, la investigación[9] está analizando si los efectos del CBD también podrían tener funciones analgésicas. Vamos a tomar como ejemplo un estudio en fase III[10] publicado en 2009 sobre los cannabinoides como un medio plausible para el control del dolor.

Uno de los puntos principales del estudio fue el Sativex, un extracto de marihuana que contiene CBD y THC, frente a un extracto rico en THC y un placebo. Se descubrió que el Sativex consiguió aliviar el dolor en gran medida, en comparación con el extracto rico en THC y el placebo.

Pero esto no es todo. Según un estudio de 2006[11] realizado en ratones, el CBD también promovió la señalización de receptores de adenosina[12]. Los receptores de adenosina se encuentran dispersos por todo el cuerpo, y una de sus funciones principales es la regulación del dolor y la inflamación.

También se sabe que los antioxidantes son eficaces para combatir el dolor[13]. Hay investigaciones posteriores que muestran que el CBD es más rico en antioxidantes en comparación con otros suplementos. Según revela este estudio de 1998[14], el cannabidiol mostró más actividad antioxidante que la vitamina C y la E.

CBD para el dolor agudo

  • CBD para el dolor periférico

El dolor periférico, también conocido como neuropatía periférica[15], es una afección provocada por el daño en los nervios. Los síntomas habituales son entumecimiento, dolor y debilidad. Algunas personas también sienten una sensación de hormigueo en los dedos.

En lugar de optar por tratamientos a base de esteroides e inmunosupresores, ¿podría el cannabidiol ser otra opción plausible?

Tal y como muestra este estudio de 2004[16] sobre derivados de CBD, el cannabidiol no tuvo un efecto directo sobre el sistema nervioso central. Sin embargo, sí mostró efectos periféricos relacionados con la antinocicepción y la señalización inmunológica.

CBD para el dolor periférico
  • CBD para la inflamación crónica

Una cosa es experimentar una inflamación leve en ciertas partes del cuerpo. Pero si dura varios meses, incluso años, entonces estás sufriendo una inflamación crónica.

La inflamación crónica ocurre cuando tu cuerpo está en modo de lucha constante, una supuesta reacción contra las enfermedades. Pero, en este caso, el sistema inmunológico está atacando por error los tejidos sanos. Los expertos lo ven más como un trastorno autoinmune.

Al igual que con el dolor, la inflamación crónica se puede tratar a base de AINE y esteroides. Los expertos también prescriben ciertos suplementos[17] como aceite de pescado y ácido lipoico. Ahora también están buscando respuestas entre los efectos del CBD.

Este estudio de 2012[18] en roedores muestra que el CBD y sus derivados modificados se dirigieron a los receptores de glicina α3. Los receptores de glicina desempeñan funciones cruciales relacionadas con el dolor y el control motor.

CBD para la inflamación crónica

  • CBD para las migrañas

Si experimentas un dolor de cabeza sordo y debilitante con episodios de náuseas e hipersensibilidad a la luz, se trata de una migraña. Generalmente, se experimenta una sensación palpitante y pulsante en un lado de la cabeza.

Los médicos suelen recetar medicamentos de venta libre como los AINE, codeína e incluso cafeína como forma de tratamiento para las migrañas. Pero desde principios del siglo XX, la marihuana se ha viendo como una posible alternativa.

Un estudio de 1998[19] analizó toda la investigación actual sobre los cannabinoides de la marihuana en relación con el alivio de la migraña. Al señalar las propiedades antieméticas (contra las náuseas y vómitos) y vasodilatadoras (dilatación de los vasos sanguíneos), los investigadores llegaron a la conclusión de que los cannabinoides son de gran interés en el discurso sobre el tratamiento de la migraña.

CBD para las migrañas
  • CBD para la fibromialgia

Las personas que padecen fibromialgia saben lo perjudicial que puede llegar a ser esta afección. El dolor físico generalizado puede hacer que una persona sienta fatiga constantemente, pierda el sueño y, básicamente, se vea privada de una vida normal.

Las causas de la fibromialgia pueden variar, desde un origen genético hasta un trauma físico y emocional. Generalmente, los pacientes que padecen esta enfermedad son tratados con antidepresivos y medicamentos anticonvulsivos.

Como señala este estudio[20], la deficiencia de endocannabinoides también está identificada como una de las posibles causas subyacentes de la fibromialgia. En este caso, el CBD fue considerado como una posible solución para aumentar los niveles de endocannabinoides.

CBD para la fibromialgia

¿Podría el CBD reemplazar al ibuprofeno en el futuro?

El descubrimiento del ibuprofeno por parte del Dr. Stewart Adam en la década de 1960 todavía está considerado como uno de los mayores avances de la medicina moderna. Gracias a este afortunado accidente[21], el dolor y las molestias no son tan debilitantes como lo fueron en décadas pasadas.

Al mismo tiempo, tienes el cannabidiol, un compuesto que ha causado un gran interés por su potencial para mejorar el bienestar. Pero, ¿podría el CBD reemplazar al ibuprofeno en un futuro cercano o lejano?

En estos momentos se necesitan más estudios, ya que todavía hay muchas preguntas sin respuesta. Sin embargo, la investigación realizada hasta ahora ha sentado las bases para realizar ensayos más profundos.

Fuentes Externas
  1. A brief history of ibuprofen https://pharmaceutical-journal.com
  2. Prostaglandins: What They Are and Their Role in the Body https://www.healthline.com
  3. COX-2 Inhibitors Drug Class Information on RxList.com https://www.rxlist.com
  4. Cannabidiol (CBD) — what we know and what we don’t - Harvard Health Blog - Harvard Health Publishing https://www.health.harvard.edu
  5. FDA strengthens warning that NSAIDs increase heart attack and stroke risk - Harvard Health Blog - Harvard Health Publishing https://www.health.harvard.edu
  6. Propionic Acid - ScienceDirect https://www.sciencedirect.com
  7. WHO Expert Committee on Drug Dependence Critical Review: Cannabidiol (CBD) https://www.who.int
  8. Potential Adverse Drug Events and Drug–Drug Interactions with Medical and Consumer Cannabidiol (CBD) Use https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  9. Cannabinoids in the management of difficult to treat pain https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  10. DEFINE_ME https://www.jpsmjournal.com
  11. Inhibition of an equilibrative nucleoside transporter by cannabidiol: a mechanism of cannabinoid immunosuppression - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  12. Frontiers | The Role of Adenosine Receptors in Psychostimulant Addiction | Pharmacology https://www.frontiersin.org
  13. Antioxidant therapy for pain relief in patients with chronic pancreatitis: systematic review and meta-analysis - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  14. Cannabidiol and (-)Delta9-tetrahydrocannabinol are neuroprotective antioxidants - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  15. Peripheral neuropathy - Symptoms and causes - Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org
  16. (+)-Cannabidiol analogues which bind cannabinoid receptors but exert peripheral activity only - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  17. Chronic Inflammation: Definition, Symptoms, Causes, and Treatment https://www.healthline.com
  18. Cannabinoids suppress inflammatory and neuropathic pain by targeting α3 glycine receptors - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  19. Cannabis for migraine treatment: the once and future prescription? An historical and scientific review - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  20. Clinical endocannabinoid deficiency (CECD): can this concept explain therapeutic benefits of cannabis in migraine, fibromyalgia, irritable bowel syndrome and other treatment-resistant conditions? - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  21. The hangover that led to the discovery of ibuprofen https://www.bbc.com
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