Por Steven Voser Revisado por: Carles Doménech

La marihuana está cambiando la forma en que vemos y tratamos las enfermedades. Pero, ¿hasta qué punto puede ser beneficiosa la marihuana medicinal y qué posibles desventajas hay al consumir cannabis para tratar enfermedades?


LAS VENTAJAS DE LA MARIHUANA MEDICINAL

El concepto de la marihuana como sustancia medicinal se ha extendido de una forma espectacular, pero todavía no hay respuestas concluyentes sobre la verdadera magnitud de la eficacia medicinal de la planta. A continuación, vamos a contarte algunas de las posibles ventajas de la marihuana medicinal.

1. La marihuana es una planta natural y versátil que ofrece una gran diversidad de compuestos y métodos de ingesta

El primer gran beneficio de la marihuana medicinal es que se puede cultivar en casa. El cannabis es capaz de crecer en seis de los siete continentes, y las pruebas antropológicas sugieren que podría ser uno de los cultivos más antiguos de la historia de la humanidad.

La marihuana también es una planta versátil, y sus compuestos químicos se pueden extraer y concentrar en varias formas, lo que nos ofrece una amplia variedad de posibilidades de administración. Los investigadores están analizando qué cannabinoides, terpenos y resto de compuestos de la planta de marihuana se pueden usar de forma aislada o en conjunto como tratamiento beneficioso para los pacientes.

2. LA MARIHUANA SE HA UTILIZADO CON FINES MEDICINALES DURANTE MILES DE AÑOS

Los registros históricos sugieren que las personas llevan miles de años cultivando marihuana, utilizando la planta con fines industriales y como parte de la medicina tradicional india y china. El Pen ts’ao, publicado en el siglo XVI y considerado como una de las farmacopeas más antiguas del mundo, recomienda el cannabis[1] para el dolor, el estreñimiento o la malaria, entre otras cosas.

3. MARIHUANA, INFLAMACIÓN Y DOLOR

El dolor y la inflamación son signos y síntomas de una amplia variedad de enfermedades. Algunos estudios recientes sugieren que la inflamación crónica podría influir mucho en el desarrollo de enfermedades coronarias, diabetes, cáncer e incluso Alzheimer. En un artículo titulado "Inflammation: a unifying theory of disease[2]" ("Inflamación: una teoría unificadora de la enfermedad"), la Facultad de Medicina de Harvard menciona la inflamación crónica como "la principal causa común en muchas enfermedades".

Muchos de los compuestos que contiene la marihuana, incluidos cannabinoides como el THC y el CBD[3], pero también terpenos como el mirceno, limoneno, linalol, etc., han mostrado propiedades antiinflamatorias[4]. Desde el descubrimiento del papel clave que desempeña el sistema endocannabinoide[5] en el control de la inflamación, algunos investigadores se han centrado en el potencial de la marihuana para reducir la inflamación provocada por la colitis ulcerosa[6] o la enfermedad de Alzheimer, así como en su potencial para los pacientes afectados por pancreatitis.

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4. LA MARIHUANA Y LOS PACIENTES CON TEPT

Según The Recovery Village, 1 de cada 13 adultos desarrollará TEPT después de pasar por una situación traumática. Muchos de estos pacientes podrían recurrir a la marihuana para tratar los síntomas asociados a este trastorno.

Por desgracia, la mayoría de las pruebas sobre el consumo de marihuana entre los pacientes con TEPT procede de testimonios, y no de ensayos clínicos más avanzados. Sin embargo, hay algunas investigaciones que sugieren que los pacientes con TEPT tienen una mayor cantidad de receptores cannabinoides[8] y niveles inferiores de endocannabinoides en el sistema circulatorio[9].

La investigación también muestra que el sistema endocannabinoide es muy partícipe en el control de los procesos de la memoria y el aprendizaje[10], así como de la ansiedad[11], el condicionamiento del miedo y la habituación (una disminución en la respuesta a un estímulo después de experimentarlo repetidamente). Un estudio[12] descubrió que algunos pacientes con TEPT que consumían marihuana tenían un riesgo inferior de experimentar episodios depresivos o pensamientos suicidas.

5. LA MARIHUANA Y LAS CONVULSIONES

El CBD fue noticia internacional por primera vez en 2011, cuando la historia de la fallecida Charlotte Figi tocó los corazones de personas de todo el mundo. Hoy en día, hay investigaciones sólidas[13] que indican que el CBD, un compuesto no intoxicante presente en la marihuana y el cáñamo, puede ayudar a reducir las convulsiones asociadas con los síndromes de Lennox-Gastaut y Dravet.

Se cree que las convulsiones son resultado de una activación anormal de las neuronas. Pero en la mayoría de los casos, no se conocen las causas de la epilepsia. El sistema endocannabinoide está presente en el sistema nervioso central y en partes clave del cerebro relacionadas con algunos tipos de epilepsia. La investigación[14] también ha descubierto que el CBD, el THC y el THCA, así como terpenos como el linalol, ejercen efectos anticonvulsivos.

Aunque todavía no comprendemos del todo la forma en que los compuestos de la marihuana combaten las convulsiones, la investigación anterior está empezando a proporcionarnos al menos algunas teorías.

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6. MARIHUANA, NÁUSEAS Y VÓMITOS

Las náuseas y los vómitos son síntomas con los que todos estamos familiarizados. Están relacionados con muchas afecciones diferentes, desde cosas tan leves como una gastroenteritis hasta problemas de salud más graves, como tumores digestivos, enfermedades del sistema nervioso central, etc. Muchos medicamentos y tratamientos médicos (como la quimioterapia y la terapia antirretroviral) también pueden causar náuseas y/o vómitos.

Actualmente, los investigadores están analizando varios compuestos de la marihuana. Estas investigaciones tienen como objetivo averiguar si las interacciones de estas moléculas con los receptores de serotonina tienen algún efecto sobre esos síntomas.

7. MARIHUANA, DEPRESIÓN Y ANSIEDAD

La marihuana también puede influir en el estado de ánimo. Por eso, muchas personas la consumen con fines recreativos, ya que les hace sentir relax, alegría e incluso euforia. Pero también hay personas que experimentan paranoia o ansiedad cuando consumen marihuana, y esto dificulta sacar conclusiones concretas sobre cómo podría afectar la marihuana a las personas con ansiedad y depresión. Sin embargo, hay investigaciones que sugieren un vínculo entre la marihuana y estos trastornos.

La investigación muestra que la actividad endocannabinoide afecta al estado de ánimo, los sentimientos de ansiedad o miedo y al estrés. Algunos investigadores han llegado a sugerir que un desequilibrio en el nivel de endocannabinoides podría contribuir a la depresión clínica.[16] Por desgracia, nuestro conocimiento sobre la marihuana y la depresión es limitado, y la mayor parte del apoyo a la marihuana como antidepresivo procede de informes de pacientes.

LAS DESVENTAJAS DE LA MARIHUANA MEDICINAL

Aunque la marihuana tiene un gran potencial como tratamiento, también presenta algunas limitaciones que vale la pena que tengamos en cuenta.

8. TODAVÍA NOS QUEDA MUCHO POR DESCUBRIR SOBRE LA MARIHUANA MEDICINAL

Por desgracia, los últimos 70 años de prohibición no han sido de gran ayuda a la hora de comprender la marihuana. Aunque hay muchos estudios prometedores sobre su potencial medicinal, gran parte de esta investigación proviene de estudios de laboratorio basados en células o animales y no de ensayos clínicos aleatorios doble ciego controlados con placebo. Esta falta de comprensión de la marihuana y sus mecanismos de acción es posiblemente una de las mayores desventajas de la marihuana medicinal.

9. ACCESO LIMITADO

Aunque nuestra actitud hacia la marihuana está cambiando, todavía queda mucho para que pueda estar disponible como medicamento. La marihuana medicinal es legal solamente en unos 30 países, y algunos países son mucho menos liberales a la hora de recetarla que otros. En EE.UU., por ejemplo, las leyes sobre marihuana medicinal son muy diferentes en cada estado, al igual que las listas de enfermedades señaladas bajo indicación médica para ser tratadas con cannabis.

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10. EL THC NO ES APTO PARA TODOS

Aunque muchas personas piensan que el THC simplemente es el compuesto de la hierba que "coloca", en realidad ofrece mucho más que ese efecto psicoactivo. Por desgracia, el hecho de que el THC produzca ese mítico subidón lo limita en sí mismo. Hay personas que simplemente no disfrutan de los efectos del THC, y también hay otras que les hace experimentar paranoia o ansiedad.

Del mismo modo, algunas enfermedades que históricamente han sido tratadas/controladas con THC, como el glaucoma, requieren una dosis regular diaria que dejaría a los pacientes colocados durante la mayor parte del día, y esto es algo que no todo el mundo puede soportar. Por esta razón, el CBD ha ganado aceptación en el ámbito científico, al igual que entre muchos consumidores habituales de cannabis. Su naturaleza no tóxica y su amplia disponibilidad lo convierten en un candidato más interesante para el estudio.

EL POTENCIAL Y LAS LIMITACIONES DE LA MARIHUANA MEDICINAL

Como hemos visto en esta publicación, hay muchas razones para estar emocionados con las posibilidades medicinales de la marihuana y sus compuestos. Por desgracia, todavía hay algunos obstáculos que tenemos que superar para sacar a la luz el valor medicinal de esta planta tan antigua. A medida que siga aumentando nuestro conocimiento sobre la marihuana, esperamos poder encontrar nuevas formas para utilizarla y consumirla en beneficio del cuerpo y la mente.

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Fuentes Externas
  1. History of cannabis as a medicine: a review https://www.scielo.br
  2. Understanding acute and chronic inflammation - Harvard Health https://www.health.harvard.edu
  3. Cannabinoids as Novel Anti-Inflammatory Drugs - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/article s/PMC8414653/
  5. The endocannabinoid system: an emerging key player in inflammation - Search Results - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  6. Cannabidiol Reduces Intestinal Inflammation Through the Control of Neuroimmune Axis - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  7. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22850623/
  8. PTSD Facts and Statistics | The Recovery Village https://www.therecoveryvillage.com
  9. Elevated brain cannabinoid CB 1 receptor availability in post-traumatic stress disorder: a positron emission tomography study | Molecular Psychiatry https://www.nature.com
  10. Reductions in circulating endocannabinoid levels in individuals with post-traumatic stress disorder following exposure to the world trade center attacks - ScienceDirect https://www.sciencedirect.com
  11. Endocannabinoid System: the Direct and Indirect Involvement in the Memory and Learning Processes—a Short Review https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  12. The endocannabinoid system in anxiety, fear memory and habituation https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  13. SAGE Journals: Your gateway to world-class journal research https://journals.sagepub.com
  14. Cannabidiol: A New Hope for Patients With Dravet or Lennox-Gastaut Syndromes - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  15. Cannabis Therapeutics and the Future of Neurology https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  16. Role of Endocannabinoid Signaling in Anxiety and Depression https://www.ncbi.nlm.nih.gov
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