La marihuana contiene cientos de fitoquímicos fascinantes. Aunque los cannabinoides suelen acaparar todo el protagonismo, los terpenos trabajan entre bastidores para producir aromas vigorizantes y sabores deliciosos. Además de ser los responsables del olor y sabor del cannabis, los terpenos también influyen en el efecto de cada cepa al modular el colocón del cannabis.

¿Qué Son Los Terpenos?

Los terpenos son lo que les da a las variedades de cannabis su característico sabor. Son aceites aromáticos que produce la planta, y lo que hace que una variedad sepa a fruta o a menta, tenga un aroma terroso o cítrico, o huela a queso.

Las plantas de marihuana producen terpenos en las mismas glándulas en las que producen el THC y el CBD, pero los terpenos no han recibido mucha atención hasta hace poco. Tanto cultivadores como investigadores médicos se han estado concentrando más en el THC y CBD, por lo que los conocimientos sobre los terpenos y su función son muy generalizados. Recientemente se ha descubierto que los terpenos desempeñan un importante papel en los efectos de la marihuana.

¿Por qué producen las plantas compuestos aromáticos como los terpenos?

Como suele ocurrir en el mundo de las plantas, los terpenos son una forma de defenderse de predadores. Al segregar un penetrante aroma, las plantas repelen ciertos insectos, pero también atraen a otros insectos que necesitan para la polinización.

La cantidad y el tipo de terpenos que produce una planta de cannabis dependen de varios factores. Una misma variedad no siempre produce los mismos compuestos aromáticos. Dependerá de aspectos como el clima, el suelo y los fertilizantes, la edad de la planta y otras cosas.

En la actualidad, se conocen unos 100 terpenos distintos. Cada variedad tiene sus tipos y sus combinaciones de terpenos en distintas concentraciones.

Pero lo más interesante de los terpenos, no es que sean los responsables de los aromas y sabores del cannabis, sino que actúan de forma sinérgica con cannabinoides como el THC. Un indicio de esto es que algunas variedades tienen exactamente el mismo nivel de THC y de CBD y, sin embargo, sus efectos son muy distintos. La ciencia afirma ahora que los terpenos son los responsables de los efectos de una variedad.

¿Por qué producen las plantas compuestos aromáticos como los terpenos?

La diferencia entre los cannabinoides y los terpenos

El cannabis produce cientos de compuestos químicos diferentes, que se clasifican en varias categorías. Los terpenos, presentes en toda la naturaleza, son la base del característico olor de los bosques de pinos, la cáscara de naranja y la marihuana recién curada.

Las plantas de cannabis producen más de 200 terpenos diferentes, y cada cepa contiene cantidades distintas de cada uno de ellos. Estas moléculas aromáticas contribuyen a la diversidad de sabores y olores de las diferentes variedades de marihuana.

Pero el cannabis también produce una categoría de compuestos químicos más singular: los cannabinoides. Aunque estos compuestos se encuentran en otras partes de la naturaleza, los cannabinoides como el THC y el CBD son exclusivos del cannabis. Ambas moléculas son la base de los efectos únicos de la hierba: desde las experiencias psicoactivas impulsadas por el THC, hasta los efectos más lúcidos y no psicoactivos del CBD.

Los cannabinoides y terpenos afectan al cuerpo de forma diferente. Para producir sus efectos, los cannabinoides como el THC se unen directamente a los receptores cannabinoides situados a lo largo del cuerpo, mientras que la mayoría de terpenos interactúan con diferentes receptores.

Sin embargo, hay moléculas como el cariofileno que se clasifican como terpeno y cannabinoide. Este compuesto químico proporciona aromas a pimienta y tierra, y también se une directamente a los receptores CB2 del sistema endocannabinoide.

¿Cómo funcionan los terpenos?

Los terpenos trabajan de muchas maneras. Además de aportar sabores y olores agradables a las fumadas, también influyen en los efectos de cada cepa.

Los científicos especialistas en cannabis han identificado una interacción entre los terpenos y cannabinoides. Al parecer, las moléculas de ambas familias trabajan juntas para producir mayores beneficios, un fenómeno conocido como "efecto séquito".

Por ejemplo, los terpenos limoneno, cariofileno y pineno trabajan codo a codo con el THC para ofrecer varias ventajas. El CBD y el linalool también tienen una relación sinérgica especial. Pero, por sí solos, los terpenos también producen efectos. Una gran cantidad de investigaciones documentan los fascinantes efectos de estas moléculas cuando actúan de forma aislada.

¿Pueden provocar un colocón los terpenos?

Los terpenos no producen colocones psicoactivos como el THC. Sin embargo, trabajan de formas más sutiles[1] para alterar el estado de ánimo, mediante la interacción con los sistemas de serotonina y dopamina. Estas moléculas también influyen en el colocón generado por los cannabinoides y lo "retocan" de forma notable. Por ejemplo, los terpenos como el limoneno proporcionan una sensación refrescante y estimulante, mientras que el mirceno produce un efecto más relajante y calmante.

¿Se pueden detectar los terpenos en un análisis de drogas?

¡No! Con los terpenos estarás completamente a salvo a la hora de hacer un test de drogas en el trabajo. Estas moléculas están presentes en la naturaleza, y lo más probable es que cada día estés ingiriendo muchos terpenos sin saberlo. Al beber un zumo de naranja, o al inhalar mientras paseas por el bosque, estás introduciendo terpenos en tu cuerpo.

Terpenos: la próxima parada del cannabis medicinal

Los terpenos tienen el potencial de cambiar completamente el sector de la marihuana. De hecho, ya están generando grandes cambios. El descubrimiento de la relación sinérgica entre los cannabinoides y terpenos ha abierto la puerta a un futuro de extractos cuidadosamente elaborados y diseñados para afecciones y experiencias concretas.

Los extractos de espectro completo, que contienen más que cannabinoides, ya despiertan el interés de muchos consumidores de marihuana. Estas mezclas contienen altos niveles de terpenos, flavonoides y otros fitoquímicos del cannabis, que confluyen para proporcionar un efecto holístico.

Ahora, los fabricantes se están enfocando en crear mezclas personalizadas que aprovechan el poder del efecto séquito, para ofrecer un mayor alivio sintomático.

Por ejemplo, las investigaciones preliminares[2] sugieren que el limoneno podría potenciar los efectos antioxidantes del THC, mientras que el linalool podría potenciar las propiedades de relajación muscular de este cannabinoide. Asimismo, el linalool parece mejorar el potencial del CBD para reducir la sensación de nerviosismo.

A pesar de estos interesantes hallazgos, las investigaciones siguen en fases iniciales. Con más de 200 terpenos y 100 cannabinoides en la planta de cannabis, las futuras investigaciones sobre el efecto séquito sin duda revelarán algunos descubrimientos increíbles.

Terpenos: la próxima parada del cannabis medicinal

¿Pueden los terpenos determinar el efecto índica o sativa?

Si estás leyendo este artículo, probablemente ya conozcas la diferencia entre las cepas de marihuana índica y sativa, una información que ha dominado el mundo del cannabis durante décadas. Tradicionalmente, las variedades de dominancia índica tienen un efecto más relajante y corporal, mientras que las variedades de dominancia sativa son más energéticas y cerebrales.

Sin embargo, este paradigma ha sido analizado recientemente por los científicos del cannabis. La hipótesis tradicional asocia estas características con factores genéticos, dividiendo las cepas índica y sativa en subespecies diferentes de la planta.

Pero los descubrimientos más recientes vinculan los efectos de una cepa a su perfil de cannabinoides y terpenos. Aunque la denominación índica y sativa ciertamente se correlaciona con la morfología de una cepa, no determina necesariamente el perfil químico contenido en su interior.

El THC actúa como compuesto activo en las variedades de cannabis psicoactivas. Pero ¿por qué las diferentes cepas producen colocones diferentes? La respuesta está en los terpenos. A través del efecto séquito, los terpenos determinan si un colocón será físico y relajante, o más cerebral y estimulante.

Esta nueva forma de entender el cannabis ha llevado a algunos investigadores a descartar completamente la idea de las variedades, ya que las plantas de una misma cepa pueden tener niveles variables de terpenos. En su lugar, sugieren un nuevo modelo de "quimiovares[3]", donde las plantas se clasifican en función de sus perfiles fitoquímicos únicos y los efectos resultantes.

Cómo calcular el contenido de terpenos de las plantas

Sabemos que los terpenos tienen un gran impacto en el efecto de una cepa, pero ¿cómo podemos averiguar la cantidad y el tipo de terpenos presentes en nuestras plantas? La respuesta es muy simple: mediante la ciencia. Los técnicos de laboratorio son capaces de determinar el contenido de terpenos de una planta concreta, analizando una muestra mediante varios procedimientos.

Tanto la cromatografía líquida como la gaseosa separan los fitoquímicos de una muestra de cannabis, permitiendo a los técnicos medir con exactitud la cantidad de cada terpeno y cannabinoide. Sin embargo, la mayoría de cultivadores caseros no disponen de este tipo de materiales o de los conocimientos necesarios para usarlos.

Por suerte, la mayoría de bancos de semillas de renombre proporcionan los resultados de las analíticas a los clientes. Cuando compres semillas, busca la información sobre los porcentajes de terpenos y cannabinoides. Aunque estos números están sujetos a fluctuaciones basadas en factores ambientales, aun así te dan una buena idea de los sabores y sensaciones que ofrece el producto final.

Cómo calcular el contenido de terpenos de las plantas

¿Puede aumentarse la producción de terpenos?

La genética juega un papel importante en el contenido de terpenos de una cepa. Los criadores de cannabis combinan perfiles de terpenos interesantes para crear cepas que ofrezcan una mezcla concreta. Sin embargo, los factores ambientales pueden influir en la cantidad de un terpeno concreto producido en una planta de cannabis.

Los cultivadores pueden aprovechar estas influencias para aumentar los niveles de terpenos, con la finalidad de mejorar el sabor, aroma y efectos de una cepa de marihuana. Pueden usar varios métodos para elevar el nivel de terpenos, incluyendo:

  • Estrés adecuado
  • Iluminación correcta
  • Temperatura óptima
  • Lavado de raíces antes de la cosecha
  • Secado y curado adecuados

¿Cómo se ingieren los terpenos?

Los terpenos del cannabis se ingieren principalmente al fumar o vapear. Cada calada a un cogollo o extracto de marihuana introduce una gran cantidad de terpenos en los pulmones, que pasan rápidamente al torrente sanguíneo.

Curiosamente, gracias a las innovaciones en el sector del cannabis, los consumidores ya no tienen que depender de ciertas variedades para acceder a terpenos concretos. Ahora, algunos fabricantes ofrecen extractos de terpenos (muchos de los cuales se obtienen de fuentes naturales, como las frutas) que los consumidores pueden añadir a sus extractos para modular la experiencia.

Los terpenos son moléculas volátiles, lo que significa que se degradan a temperaturas relativamente bajas. Por este motivo, las vaporizaciones son la mejor forma de mantener intactos los terpenos. Los vaporizadores funcionan mediante calentamiento por conducción, calentamiento por convección o una mezcla de ambos, usando temperaturas mucho más bajas que las que se producen en la combustión de un porro. Además, los vaporizadores modernos te permiten alterar los ajustes de temperatura de grado en grado. Y puesto que los diferentes terpenos tienen puntos de evaporación distintos, estos dispositivos te permiten centrarte en terpenos concretos.

¿Cómo se ingieren los terpenos?

¿Qué es un perfil de terpenos?

Los perfiles de terpenos, también llamados perfiles terpenoides o terpénicos, hacen referencia a la mezcla única de moléculas aromáticas contenidas en cada planta. Cada variedad de marihuana tiene un perfil terpénico único compuesto por diversos porcentajes de diferentes moléculas. Los terpenos más comunes (cariofileno, mirceno y pineno) suelen ocupar un lugar destacado en la mayoría de perfiles terpénicos, junto con cientos de terpenos menos abundantes.

Los Terpenos Más Comúnes De La Marihuana

Como ya se ha mencionado, existen más de 100 tipos de terpenos diferentes en la marihuana; sin embargo, no se cuentan sus distintas variaciones - como cantidad y concentración. Un buen ejemplo sería comparar un limón con una naranja. Ambas frutas contienen el mismo tipo de terpeno: el limoneno, pero en distintas concentraciones. Una pequeña variación de la cantidad es suficiente para hacer que un limón huela distinto a una naranja.

Aquí tienes una lista de los terpenos más comunes del cannabis, junto con sus efectos.

MYRCENE
FOUND IN
  • Mango
  • Hops
  • Thyme
  • Lemongrass
EFFECTS
  • Anti-inflammatory
  • Analgesic
HELPS
AGAINST
  • Chronic pain
  • Cancer
FLAVOUR
  • Earthy
  • Grape
RQS STRAINS
LIMONENE
FOUND IN
  • Mint
  • Juniper
  • Rosemary
  • pine
EFFECTS
  • Antidepressant
  • Anxiolytic
  • Antibacterial
HELPS AGAINST
  • Skin problems
  • Bronchitis
FLAVOUR
  • Lemon
  • Grapefruit
RQS STRAINS
PINENE
FOUND IN
  • Tress
  • pine
  • Rosemary OIL
EFFECTS
  • Anti-inflammatory
  • Sedative
HELPS AGAINST
  • Short-term memory loss
  • Asthma
FLAVOUR
  • Basill
  • Dill
RQS STRAINS
LINALOOL
FOUND IN
  • Fungi
  • Lavender Oil
EFFECTS
  • Anti-inflammatory
  • Couch-lock
  • Analgesic
HELPS AGAINST
  • Insomnia
  • Chronic pain
FLAVOUR
  • Fine herbs
  • Flowers
RQS STRAINS
BETA-CARYOPHYLLENE
FOUND IN
  • Black pepper
  • Rosemary
  • Hops
EFFECTS
HELPS AGAINST
  • Anxiety
  • Depression
  • Artdritis
FLAVOUR
  • Rosemary
  • Spicy
RQS STRAINS

MIRCENO

El mirceno es el terpeno más común de la marihuana, y forma parte de la mayoría de aceites aromáticos de las distintas variedades de cannabis. El mirceno también se encuentra en otras plantas, como el lúpulo. Algunos comparan el aroma del mirceno con el del clavo. Tiene propiedades antiinflamatorias, antibacterianas y analgésicas. El mirceno induce un efecto sedante y relajante. Se sabe que aumenta el efecto psicoactivo del THC.

Mirceno Cannabis Terpeno

LIMONENO

Después del mirceno, el limoneno es el terpeno más frecuente de la marihuana. Como su nombre indica, tiene un fuerte aroma a cítricos. Es conocido por sus propiedades antifúngicas y antibacterianas. Según la ciencia, el limoneno también podría funcionar como un agente anticancerígeno[4] y prevenir el crecimiento de tumores.

El limoneno atraviesa la barrera hematoencefálica con facilidad. Aumenta la concentración mental y la atención, y es beneficioso para nuestro bienestar en general. Existen pruebas anecdóticas que demuestran que también es beneficioso para la salud sexual. Algunos productos utilizan el limoneno para tratar la depresión y la ansiedad. Es un repelente natural de insectos, uno de los terpenos aromáticos que las plantas utilizan para defenderse de insectos y otros depredadores. Las variedades Haze son una estupenda fuente de este terpeno.

Limoneno Cannabis Terpenos

LINALOL

El linalol recuerda a flores frescas. Tiene un aroma floral a lavanda con un toque especiado. Induce un efecto sedante y calmante, y se utiliza para el tratamiento del nerviosismo y la ansiedad. Se cree que tienen propiedades analgésicas y antiepilépticas[5]. Se está investigando su eficacia para tratar ciertos tipos de cáncer. El linalol es el terpeno responsable, en parte, de los efectos calmantes de ciertas variedades de cannabis.

Linalol Cannabis Terpeno

CARIOFILENO

El cariofileno es el responsable del sabor especiado de hierbas y especias como la pimienta negra. Se conoce por ser un potente antiinflamatorio y analgésico local. Los clavos, famosos como remedio natural para el dolor de muelas, contienen grandes cantidades de este terpeno. También se dice que el cariofileno es antifúngico.

Cariofileno Cannabis Terpenos

PINENO

En su nombre hay una pista; el pineno tiene un aroma que recuerda al de los pinos y abetos. Muchas plantas contienen pineno; por ejemplo, el romero y la salvia. Este terpeno tiene propiedades antiinflamatorias y antisépticas. También es conocido como expectorante y tiene un efecto de ensanchamiento de los bronquios. La ciencia ha demostrado que el pineno puede afectar positivamente a nuestra memoria. Entre las variedades de cannabis con un alto nivel de pineno se encuentran las distintas variedades de Skunk. El pineno estimula la energía y mejora la concentración.

Pineno Cannabis Terpeno

TERPINEOL

El terpineol huele a tila y a lilas. Se suele utilizar para hacer perfumes y cosméticos. El terpineol tiene un efecto sedante y relajante. Las variedades de cannabis ricas en terpineol a menudo también contienen altas cantidades de pineno. El pineno puede dificultar la detección del terpineol sólo por el olor.

Terpineol Cannabis Terpeno

NEROLIDOL

El nerolidol se encuentra en el jengibre, la citronela y el niaouli. Se utiliza como agente saborizante y en perfumería. Tiene una aroma leñoso y terroso que recuerda a la corteza de árbol. En términos de beneficios terapéuticos, se cree que el nerolidol tiene propiedades antifúngicas y es efectivo para el tratamiento de la malaria. El nerolidol tiene un efecto relajante y sedante.

Nerolidol Cannabis Terpenos

BORNEOL

El borneol, que se encuentra en abundancia en el romero, tiene un aroma fresco y mentolado a alcanfor. Este terpeno tiene una larga historia de uso en la medicina china, en la que se utiliza para el tratamiento del estrés y la fatiga. Es un anestésico local con propiedades antiespasmódicas y sedantes. También es un repelente natural de insectos.

Borneol Cannabis Terpeno

EUCALIPTOL

El eucaliptol es un terpeno que se encuentra en el aceite esencial de eucalipto. Tiene un aroma muy fresco a menta. Se cree que tiene propiedades analgésicas, además de la capacidad de mejorar la concentración. Por esa razón, a menudo se encuentra en plantas que se utilizan para la meditación.

Eucaliptol Cannabis Terpenes

HUMULENO

El humuleno aporta toques leñosos, terrosos y especiados a algunas cepas de cannabis. Lo más probable es que estas variedades también te recuerden a tu cerveza IPA favorita. Al fin y al cabo, el lúpulo usado para hacer estas deliciosas cervezas contiene altos niveles de humuleno. Además de tener un gran sabor, el humuleno ejerce un efecto calmante que proporciona una sensación de paz y relajación.

HUMULENO

CANFENO

Aunque suele estar presente en cantidades pequeñas en la mayoría de cepas, el canfeno se manifiesta en el sabor y aroma de esas variedades. Este compuesto químico desprende un fuerte olor a tierra y pino, aportando cualidades refrescantes y terrosas a la mezcla. El canfeno tiene propiedades antioxidantes y también parece calmar la piel.

CANFENO

GERANIOL

El geraniol está presente en muchas especies vegetales: desde la hierba-limón y las zanahorias, hasta los arándanos y la marihuana. Este terpeno añade unos exquisitos sabores afrutados, florales, dulces y cítricos a los cogollos de cannabis, haciendo que las variedades ricas en geraniol sean muy populares entre los consumidores que aprecian enormemente el sabor.

GERANIOL

BISABOLOL

Al ser un terpeno menor, no encontrarás ninguna cepa con alto contenido de bisabolol (al menos por ahora). Pero aun así este terpeno se las arregla para producir efectos considerables. El bisabolol aporta un aroma similar a la miel y un efecto profundamente relajante a algunas variedades de marihuana. También es el responsable de algunos de los efectos relajantes de la manzanilla.

BISABOLOL

OCIMENO Y GUAIOL

El ocimeno y el guaiol son dos de los terpenos más abundantes del cannabis. Pero, pese a ser tan comunes, todavía hacen falta investigaciones para conocer sus efectos particulares. No obstante, sabemos que aportan sabores exquisitos a las cepas de cannabis, incluyendo toques dulces, a madera y a pino.

OCIMENO Y GUAIOL

CARENO

¿Te gustan los sabores almizclados, dulces y alimonados al fumar hierba? En ese caso, probablemente has inhalado mucho careno. Las investigaciones preliminares sugieren que el careno ejerce un efecto positivo en el sistema nervioso, posiblemente ayudando a mejorar la memoria.

CARENO

Fuentes Externas
  1. Cannabis Pharmacology: The Usual Suspects and a Few Promising Leads - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  2. Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  3. Cannabis: From Cultivar to Chemovar II—A Metabolomics Approach to Cannabis Classification https://www.liebertpub.com
  4. Chemoprevention and therapy of cancer by d-limonene - PubMed http://www.ncbi.nlm.nih.gov
  5. Linalool exhibits cytotoxic effects by activating antitumor immunity - PubMed http://www.ncbi.nlm.nih.gov
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