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By Max Sargent


Se calcula que la hipertensión causa un 42% de muertes[1] en Europa, un porcentaje abrumador. Por eso, es fundamental encontrar formas de combatir este problema para reducir esa tasa de mortalidad y mejorar la calidad de vida de millones de personas.

El mejor remedio es llevar una vida saludable, pero hay sustancias que ayudan a conseguirlo, y otras que pueden influir negativamente. ¿Qué papel podría desempeñar la marihuana en la hipertensión? ¿Es beneficiosa o perjudicial? Antes de analizar la relación entre la hierba y la presión arterial, vamos a repasar unos conceptos básicos sobre la hipertensión.

¿Qué es la hipertensión?

La hipertensión es más conocida como presión arterial alta. La presión arterial es la fuerza con la que el corazón debe latir para impulsar la sangre por todo el cuerpo. Cuanta más fuerza se necesite, más alta será la presión arterial. La hipertensión es el principal factor de riesgo de varias enfermedades potencialmente mortales, como la insuficiencia cardíaca, los infartos, las embolias, los aneurismas, etc.

La hipertensión causa estrés en el corazón y las arterias. En el caso del corazón, este estrés es debido a la necesidad de bombear con más fuerza todo el tiempo. Con el paso de los años, esta situación puede dar lugar a muchos problemas de salud. Y lo mismo ocurre con el exceso de presión que sufren las paredes arteriales.

Como ya hemos visto, muchos europeos mueren como consecuencia de la hipertensión, y un tercio de la población adulta estadounidense padece esta enfermedad[2]. Por lo tanto, no es un problema sin importancia. Existen distintos tratamientos para la hipertensión, la mayoría de los cuales se centran en llevar una dieta sana y hacer ejercicio. Aunque estas acciones son fundamentales para afrontar la enfermedad, debemos considerar qué papel podrían tener el cannabis y sus diferentes cannabinoides, si es que tienen alguno.

¿Qué es la hipertensión?
  • ¿Es lo mismo hipertensión que presión arterial alta?

La hipertensión es la presión arterial alta, pero el aumento de la presión arterial no siempre es hipertensión. Para que se produzcan ambas, la presión sanguínea debe rebasar los 140/90mmHg. Entonces, ¿cuándo se convierte la presión arterial alta en hipertensión?

Todos tenemos presión arterial alta en algún momento. Cuando hacemos ejercicio, nos estresamos o nos ponemos enfermos, nuestra presión arterial aumenta sin que sea peligroso para la salud. La hipertensión aparece cuando la presión arterial sigue siendo alta durante períodos de tiempo prolongados, incluso cuando la persona está en reposo. En otras palabras, se trata de una presión arterial alta crónica.

¿Qué riesgos conlleva la presión arterial alta?

Dado que la hipertensión afecta al corazón y la arterias, puede causar daños y fallos en estos sistemas. Por desgracia, el corazón y los vasos sanguíneos son órganos importantes, y si resultan dañados, no es una buena noticia.

Los riesgos de la hipertensión incluyen:

Enfermedad cardíaca Ataque cardíaco
Accidente cerebrovascular Insuficiencia cardíaca
Enfermedad arterial periférica Aneurismas aórticos
Enfermedad renal Demencia vascular

¿Cómo afecta la marihuana a la hipertensión?

La ciencia está intentando averiguar si la marihuana puede reducir la presión arterial bajo ciertas condiciones. Pero hay muchos factores que influyen en los efectos del cannabis, por lo que existen varios elementos a tener en cuenta.

En primer lugar, debemos entender cómo interactúa la hierba con el cuerpo humano. Los cannabinoides de la planta interactúan principalmente con nuestro sistema endocannabinoide (SEC). El SEC es una red de receptores, neurotransmisores y enzimas que se extiende por todo el cuerpo, y que parece influir sobre diversos estados físicos y mentales[3].

Es un sistema demasiado complicado para explicarlo en detalle aquí, pero entre otras funciones, el SEC también parece estar implicado en la gestión del sistema cardiovascular[4].

  • Efecto a corto plazo del cannabis sobre la hipertensión

Dos estudios consecutivos inyectaron THC en ratas hipertensas, que experimentaron una reducción de la presión arterial[5]. Sin embargo, aunque esto parece demostrar que el THC está relacionado con la reducción de la presión sanguínea en ciertas condiciones, las personas con hipertensión crónica todavía no deberían recurrir al bong.

También es importante tener en cuenta que a las ratas mencionadas se les inyectó THC aislado, mientras que la mayoría de consumidores de marihuana fuman o vaporizan la hierba entera. Con estos métodos de consumo no solo se ingieren otros compuestos además de THC, sino que también conllevan sus propios riesgos para la salud.

Por otro lado, se ha observado que los consumidores de cannabis ocasionales experimentan un aumento de presión arterial inmediatamente después de la ingesta[6]. Pero este efecto desaparece, e incluso se revierte, en las personas que consumen marihuana de forma habitual. No está claro por qué sucede esto, ni si está relacionado con otros factores como el tabaco.

Por ejemplo, la nicotina (un estimulante) produce un efecto fuerte sobre el sistema cardiovascular de las personas que fuman canutos de forma ocasional, pero que el resto del tiempo no consumen tabaco.

Otro estudio también respalda la idea de que el cannabis podría aumentar la presión arterial a corto plazo. Esta investigación comprobó que la presión arterial sistólica aumentó de forma moderada tras el consumo de hierba en un número importante de consumidores. Pero no observó ningún efecto sobre la presión arterial diastólica[7].

¿Por qué causa el consumo de marihuana un aumento de la presión arterial? El cannabis tiene un efecto vasodilatador, lo que significa que causa un ensanchamiento de los vasos sanguíneos. Los vasos sanguíneos grandes hacen necesaria más fuerza para impulsar la sangre a través de ellos. Para quienes os lo estéis preguntando, esta es la razón por la que a los fumetas se les ponen los ojos rojos.

Israel ha realizado un estudio con humanos para determinar si el cannabis reduce la hipertensión a corto plazo. Los investigadores comprobaron que el consumo de marihuana produjo una reducción en la hipertensión de personas mayores de 60 años. Esta reducción tuvo lugar con más frecuencia después de 3 horas, y por la noche[8]. Pero este efecto podría ser consecuencia de la propia sustancia o de otros factores indirectos, como el alivio del dolor y del estrés (ya que ambos provocan un aumento de la presión arterial).

Efecto a corto plazo del cannabis sobre la hipertensión
Source: “Cannabis is associated with blood pressure reduction in older adults – A 24-hours ambulatory blood pressure monitoring study” — European Journal of Internal Medicine
  • Efecto a largo plazo del cannabis sobre la hipertensión

No existen muchos estudios longitudinales sobre la hierba y la presión arterial, o la hipertensión, y los que hay no han sido capaces de aislar el consumo de marihuana de otros factores. Por ejemplo, es más probable que los consumidores habituales de cannabis fumen también tabaco; y el tabaco es muy perjudicial para la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares.

Según un estudio de Harvard de varios años de duración con 1023 personas, las que consumían hierba presentaban un riesgo de muerte por hipertensión y enfermedades cardíacas mucho mayor que quienes no la consumían[9]. Los investigadores reconocieron que les fue casi imposible tener en cuenta otros factores.

Además, consideraron "consumidor" a cualquier persona que admitió haber fumado marihuana al menos una vez. Es decir, no diferenciaron entre las personas que fumaban hierba a diario y las que dieron una calada a un porro en 2005.

Un estudio de 2019 llegó a la conclusión de que los “efectos de la marihuana sobre el sistema cardiovascular son sumamente preocupantes[10], e identificó varios efectos negativos sobre este sistema como consecuencia del consumo de cannabis.

Según un estudio de 2002, los efectos de la marihuana sobre la presión arterial podrían ser distintos entre los animales y los humanos[11], puesto que, mientras que la hierba parece aumentar la presión arterial en el ser humano, en los animales parece causar hipotensión (reducción de la presión arterial).

Esto explicaría hasta cierto punto por qué el THC redujo la hipertensión en las ratas del estudio anterior. Lamentablemente, también podría indicar que estos hallazgos no pueden aplicarse al ser humano.

Aunque las pruebas existentes no indican que la marihuana se puede utilizar para tratar la hipertensión, todavía hay esperanza. Para empezar, la mayor parte de estos estudios no han sido capaces de aislar la marihuana de forma adecuada como causa, por lo que incluso si se descubre que el cannabis no reduce la presión arterial, podría tener un efecto más neutro del que se cree. Del mismo modo, la mayoría de los estudios analizan la hierba como un todo, en lugar de aislar ciertos cannabinoides.

¿Reduce la marihuana la presión arterial?

No está del todo claro. Sin embargo, si nos basamos en los hallazgos que hemos visto, las personas con hipertensión deberían tener mucho cuidado a la hora de consumir de hierba. Las pruebas indican que es más probable que empeore el problema.

La única situación en la que podría ayudar es cuando la hipertensión está causada por factores ambientales como el estrés. En este caso, el cannabis podría aliviar al combatir la tensión. Dicho esto, cada caso dependerá de la persona y de su reacción al cannabis.

Además, si funciona, estará tratando un síntoma, y no la causa. Si el estrés te está causando hipertensión crónica, lo mejor es que elimines dicho estrés, en lugar de recurrir a la marihuana.

CBD e hipertensión

No todo son malas noticias. Aunque parece que la marihuana podría aumentar la presión arterial, el CBD aislado es otro tema distinto. En un estudio con nueve voluntarios varones, los investigadores trataron de averiguar si 600mg de CBD son capaces de provocar una reducción de la presión arterial[12].

Esta investigación utiliza una muestra muy pequeña, y tiene varias limitaciones. Sin embargo, abre las puertas a otros proyectos de investigación de los efectos del CBD sobre la presión arterial, de los que se espera que den resultados más positivos.

El futuro de los tratamientos con cannabinoides para la hipertensión

La investigación del cannabis está avanzando a un ritmo increíble en todo el mundo, y sin duda dará lugar a muchos descubrimientos extraordinarios. Todavía no sabemos qué papel podría desempeñar la marihuana en la hipertensión.

De momento, los estudios que analizan la hierba en relación con la presión arterial alta se han centrado en el THC y, más recientemente en el CBD. Sin embargo, a medida que las técnicas evolucionan, podrían acabar aislando y concentrando muchos de los más de 113 cannabinoides que están presentes en el cannabis en cantidades pequeñas, y ¿quién sabe qué efectos pueden tener?

Fuentes Externas
  1. High blood pressure - country experiences and effective interventions utilized across the European Region https://www.euro.who.int
  2. Estimated Hypertension Prevalence, Treatment, and Control Among U.S. Adults | Million Hearts® https://millionhearts.hhs.gov
  3. An Introduction to the Endogenous Cannabinoid System - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  4. Endocannabinoid system: An overview of its potential in current medical practice - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  5. Role of the central autonomic nervous system in the hypotension and bradycardia induced by (-)-Δ9-trans-tetrahydrocannabinol | Journal of Pharmacy and Pharmacology | Oxford Academic https://academic.oup.com
  6. Cardiovascular pharmacology of cannabinoids - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  7. Cannabis use and blood pressure levels: United States National Health and Nutrition Examination Survey, 2005-2012 - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  8. Cannabis is associated with blood pressure reduction in older adults – A 24-hours ambulatory blood pressure monitoring study https://www.ejinme.com
  9. Marijuana linked to high blood pressure risk - Harvard Health https://www.health.harvard.edu
  10. The Cardiovascular Effects of Marijuana: Are the Potential Adverse Effects Worth the High? - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  11. Cardiovascular system effects of marijuana - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  12. A single dose of cannabidiol reduces blood pressure in healthy volunteers in a randomized crossover study - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
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