EL SISTEMA ENDOCANNABINOIDE

Antes de meternos en el concepto principal de este artículo, debemos analizar su base. Cuando se consume cannabis, suele ser con algún objetivo. Ya sean unas caladas para disfrutar de un concierto o para aliviar un dolor de cabeza, siempre se busca un efecto en particular. El único motivo por el que podemos experimentar esos efectos es que los compuestos químicos del cannabis se unen con un sistema natural de nuestro cuerpo conocido como sistema endocannabinoide (SEC) e interactúan con él.

Los receptores de cannabinoides se encuentran en diferentes lugares del cuerpo humano, principalmente en forma de receptores CB1 y CB2. Los receptores CB1 se encuentran fundamentalmente en el cerebro y el sistema nervioso central. Se trata del receptor responsable de desencadenar los efectos psicoactivos que se asocian al consumo de marihuana. El THC se une a los receptores CB1 casi como si fueran el uno para el otro. Por otro lado, los receptores CB2 se encuentran principalmente fuera del sistema nervioso, en el sistema inmune. Los receptores CB2 no producen psicoactividad.

Antes de que empieces a pensar que el cuerpo humano tiene un sistema exclusivo para poder interactuar con el cannabis, hablemos de los cannabinoides endógenos, los producidos naturalmente por el cuerpo. El motivo por el que los receptores y el sistema tienen nombres relacionados con el cannabis es que fueron descubiertos cuando se investigaba la interacción entre el cannabis y el cuerpo humano. Más adelante, se descubrió que el cuerpo produce sus propios cannabinoides, y por eso tenemos ese sistema.

Receptores Cb1 Y Cb2 Del Cuerpo Cannabinoides

DEFICIENCIA ENDOCANNABINOIDE CLÍNICA

Estamos ante una enfermedad que todavía no ha sido reconocida oficialmente, aunque probablemente suceda pronto. La deficiencia clínica del sistema endocannabinoide forma parte de un espectro de trastornos. Como ya explicamos, el sistema endocannabinoide tiene receptores en todo el cuerpo. Una de sus funciones principales es mantener el cuerpo en un estado de homeostasis, es decir, en equilibrio. Con niveles de cannabinoides desequilibrados, el cuerpo humano reaccionaría de manera negativa. Un artículo del 2016 describe la existencia de esta enfermedad, y seguramente escuchemos más sobre ella en el futuro.

Teniendo en cuenta lo que el sistema endocannabinoide es capaz de hacer en nuestros cuerpos, vale la pena sugerir que los fitocannabinoides (cannabinoides externos al cuerpo humano) pueden cumplir una función en el tratamiento o la reducción de los síntomas de varias afecciones.

En resumen, una definición corta y precisa de la deficiencia endocannabinoide clínica es que abarca cualquier afección o enfermedad que surja a partir de la carencia de cannabinoides en el cuerpo. Aunque el cuerpo humano es capaz de producir endocannabinoides perfectamente, algunas personas no tienen los niveles ideales y sufren por ello. Analicemos en detalle los problemas de salud vinculados a la deficiencia endocannabinoide.

Homeostasis Fitocannabinoides y Endocannabinoides

MIGRAÑAS

Las migrañas han acompañado a la humanidad durante mucho tiempo. Como no es una afección mortal, quienes la sufren suelen tomarse una aspirina y esperar a que, con el tiempo, desaparezca. Esto dio como resultado una enorme falta de investigación científica sobre las migrañas. Todavía queda mucho por comprender. Aunque sabemos que está correlacionada con un aumento en los niveles de serotonina en el cerebro, también sabemos que correlación no es lo mismo que causalidad.

El endocannabinoide anandamida, que afecta significativamente a la regulación del dolor y la transmisión de serotonina, ayuda a quienes sufren de migrañas. El THC imita la forma de la anandamida y, por lo tanto, puede reproducir sus efectos terapéuticos. La única desventaja es que se cree que el THC empeora el problema en dosis bajas. Los beneficios se obtienen solo con el consumo de dosis más altas.

SÍNDROME DEL INTESTINO IRRITABLE

El síndrome del intestino irritable es una afección que produce dolor abdominal, hinchazón y diarrea. Esta enfermedad también se ha asociado a la deficiencia endocannabinoide. No solo se descubrió que la serotonina afecta a esta dolencia, sino que también se cree que los receptores de cannabinoides que se encuentran en el intestino pueden ayudar a controlar la inflamación y la hipersensibilidad. La serotonina desacelera la motilidad intestinal, lo que, a su vez, ayuda a controlar los espasmos intestinales.

Aunque se ha estudiado la correlación entre el cannabis y el alivio de los síntomas del síndrome del intestino irritable, se necesita más información antes de sacar conclusiones. En especial, debido a que, en algunos casos, el consumo de cannabis y el aumento de los niveles de serotonina han desencadenado los síntomas del síndrome del intestino irritable en algunas personas. Es probable que los ensayos clínicos a gran escala revelen más información en el futuro.

FIBROMIALGIA

Se trata de un trastorno neuropsiquiátrico que provoca dolor y también se asocia a la serotonina. Actualmente, en regiones en donde es legal, se prescribe cannabis para tratar la fibromialgia. Esta es una de las enfermedades sobre las que hay una cantidad decente de información, aunque siempre es necesario disponer de más. En artículos de 2008 y 2011, los investigadores observaron una mejora significativa en los síntomas de dolor y ansiedad.

¿CÓMO PUEDE AYUDAR EL CBD?

A diferencia del THC, el CBD no se une directamente a ningún receptor cannabinoide. En cambio, una de sus principales funciones es inhibir la liberación de amida hidrolasa de ácidos grasos (FAAH). Esta enzima degrada la anandamida, uno de los cannabinoides endógenos. Esto quiere decir que, al inhibir FAAH, el CBD mejora los niveles de endocannabinoides y proporciona sus beneficios medicinales.

Como ya sabes, en el caso de una afección como la migraña, la anandamida cumple una función muy importante. El THC imita su forma y, por lo tanto, puede producir resultados similares. El CBD está ganando popularidad por su capacidad como antiinflamatorio, ansiolítico y analgésico, pero aún no hay respuestas definitivas sobre si el CBD puede aliviar migrañas con el mismo éxito que el THC.

Todos los problemas de salud que mencionamos tienen elementos en común. A menudo, quienes sufren estas enfermedades también presentan síntomas de otras afecciones relacionadas. Esto es lo interesante de la deficiencia endocannabinoide clínica: muchos pacientes con síndrome del intestino irritable también reportaron ciertos síntomas de migraña, y gran parte de los pacientes con fibromialgia también presentan algunos síntomas de síndrome del intestino irritable. Esto ha conducido a una hipótesis que sostiene que todas son manifestaciones del mismo trastorno. Necesitamos más estudios para encontrar respuestas a la deficiencia endocannabinoide clínica y poder brindar el alivio necesario a los pacientes.

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