By Luke Sumpter

Relación entre la marihuana y la ansiedad.


El ser humano ha consumido marihuana durante miles de años con el objetivo de aliviar afecciones tanto físicas como mentales. Recientemente, la ciencia moderna ha empezado a estudiar el cannabis y sus compuestos con resultados bastante prometedores. A pesar de la asociación que existe entre el efecto de la marihuana y la paranoia, varios compuestos han demostrado tener potencial para aliviar los síntomas de la ansiedad.

¿Qué es la ansiedad?

Una sensación de inquietud, preocupación y miedo, la ansiedad puede afectar de forma negativa a la calidad de vida de una persona. Este trastorno puede ocurrir en cualquier momento, y varía entre leve y severo. Aunque no tiene una sola causa, los investigadores creen que la genética y los factores ambientales también influyen en su aparición.

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG), una de las formas más comunes de esta enfermedad, afecta a alrededor de 6.8 millones[1] de adultos solamente en Estados Unidos. Este trastorno puede deberse a varios factores, entre ellos:

Hiperactividad del cerebro Traumas no resueltos
Herencia genética Desequilibrio hormonal
Antecedentes de abuso de sustancias

Las personas diagnosticadas con TAG a menudo se sienten nerviosas y preocupadas, tienen dificultades para concentrarse, y a veces experimentan mareos y palpitaciones. El TAG puede aumentar en situaciones sociales, en el trabajo y en reuniones públicas. Y a la larga, podría acabar con el placer de socializar y el disfrute de los momentos especiales de la vida. Ciertos cambios de estilo de vida pueden ayudar a combatir los síntomas del TAG, como por ejemplo:

Dormir bien Meditar
Cursos de autoayuda Reducir el consumo de alcohol y cafeína
Hacer ejercicio de forma habitual Dejar el tabaco

Pero estos cambios no funcionan para todo el mundo. Algunas personas dependen de productos farmacéuticos para reducir la sensación de ansiedad. Y otras recurren al cannabis como alternativa viable para aliviar algunos de sus síntomas. Veamos por qué la marihuana puede ser una buena opción para algunas personas.

Marihuana y ansiedad: conceptos básicos

La planta de cannabis produce una gran cantidad de fitoquímicos únicos, entre los que se encuentran más de 100 cannabinoides y más de 200 terpenos. Las diferentes variedades y extractos contienen distintas concentraciones de estas sustancias químicas y, por lo tanto, producen efectos distintos. Aunque está considerado como una "droga", la complejidad de la química del cannabis supera ese término. El perfil terpenoide y cannabinoide de una variedad produce un efecto psicoactivo completamente distinto al de otras cepas.

La investigación en este campo ha descubierto que los cannabinoides y los terpenos actúan sinérgicamente para potenciar y modificar los efectos de cada uno de ellos, un fenómeno que se conoce como efecto séquito[2]. Muchas de estas moléculas influyen en los síntomas de la ansiedad de diferentes formas, y ciertas variedades y extractos podrían funcionar mejor que otras para diferentes personas.

Echemos un vistazo a algunos de los cannabinoides y terpenos más conocidos para ver cómo combaten o producen ansiedad.

El THC es el responsable del subidón del cannabis

El THC induce el efecto psicoactivo por excelencia del cannabis. Y lo hace uniéndose a los receptores CB1 del cerebro, lo que causa un aumento de dopamina. Por lo general, cuanto más THC consume una persona, más colocada se siente. Los criadores de marihuana han dedicado gran parte de las últimas décadas a la cría selectiva de variedades con un alto nivel de este cannabinoide. Algunos de los efectos positivos del THC son:

Euforia Creatividad
Aumento del apetito Relajación

Estos efectos podrían ayudar a combatir la ansiedad de algunos consumidores de marihuana. Sin embargo, los novatos y las personas con una alta sensibilidad al THC pueden experimentar efectos que potencien su ansiedad, haciendo que empeore tanto a corto como a largo plazo. Estos efectos negativos son:

Ansiedad Paranoia
Confusión Deterioro de la memoria a corto plazo

Por lo tanto, el THC es un arma de doble filo. Algunos consumidores sienten una calma enorme tras consumir variedades ricas en THC, mientras que otros experimentan un empeoramiento de sus síntomas. Es más, la investigación[3] ha demostrado que las dosis bajas de THC pueden ayudar a calmar la ansiedad, y las altas producen un aumento. Por eso, es aconsejable consumir variedades con una potencia entre baja y moderada. Afortunadamente, los bancos de semillas han empezado a crear cepas con niveles de THC bajos y grandes cantidades de cannabinoides no psicoactivos, como el CBD.

THC y la respuesta bifásica a la dosis

Los consumidores novatos de marihuana tienen muchas dudas. A menudo preguntan, "¿cuántos miligramos de THC se necesitan para sentir relajación?", o simplemente, "¿cuánto THC hace falta para colocarse?". Resulta que las respuestas a estas preguntas son más complejas y tienen más matices de lo que piensas.

Hasta ahora, los estudios que se están realizando han descubierto que el THC ejerce una respuesta bifásica a la dosis. En pocas palabras, significa que produce un tipo de efecto en dosis bajas y un efecto opuesto en dosis altas.

Una investigación de la Universidad de Illinois en 2017 descubrió que este principio también se aplica al THC en el contexto de la ansiedad[4]. Para analizar la relación entre la marihuana y la ansiedad, los investigadores reunieron a 42 voluntarios sanos. Los participantes, de entre 18 y 40 años, tenían cierta experiencia consumiendo hierba, pero no eran consumidores habituales.

Dividieron a los participantes en tres grupos, de forma aleatoria. El grupo de dosis baja recibió 7,5mg de THC, el grupo de dosis moderada recibió 12,5mg de THC y el grupo de placebo no recibió THC. La naturaleza doble ciego del estudio garantizó que tanto participantes como investigadores no supieran el tipo de dosis de cada grupo.

Durante el experimento, los investigadores midieron la presión arterial, frecuencia cardíaca y niveles de cortisol. Curiosamente, los participantes que recibieron la dosis más baja experimentaron menos tensión y sus niveles de tensión se disiparon más rápido. Por otro lado, el grupo de dosis moderada experimentó un estado de ánimo negativo antes y durante las actividades programadas.

Estos resultados sugieren que el THC provoca una respuesta bifásica a la dosis en lo que respecta a la ansiedad. Las dosis más bajas parecen relajantes, mientras que las dosis más altas parecen causar más tensión. No obstante, el THC afecta a las personas de manera diferente. El tono endocannabinoide y la expresión genética son diferentes en cada persona, por eso experimentamos la hierba de distintas maneras. Además, este estudio se centró en el aislado de THC. Las flores de marihuana contienen otros fitoquímicos que se relacionan de forma sinérgica con la molécula, haciendo posible que las personas toleren dosis más altas de THC.

THC y la respuesta bifásica a la dosis

CBD y ansiedad: ¿qué dice la ciencia?

El CBD es el cannabinoide no psicoactivo más abundante en la mayoría de variedades. Los investigadores están intentando descubrir cómo funciona este cannabinoide en modelos de ansiedad. Veamos algunos de los estudios.

El CBD parece actuar como un modulador alostérico[5] del receptor 5-HT1A. Esto significa que podría facilitar la señalización del sistema serotoninérgico, una red vinculada al estado de ánimo y el principal objetivo de los tratamientos ansiolíticos actuales.

Los científicos han realizado diversos estudios[6] sobre el CBD en animales con ansiedad inducida, y están analizando los efectos de diferentes dosis, teniendo en cuenta la respuesta-dosis bifásica.

Los estudios con humanos también han investigado los efectos del CBD en personas con ansiedad durante situaciones estresantes. En una investigación publicada en la revista Neuropsychopharmacology se administró este cannabinoide a participantes diagnosticados con trastorno de ansiedad social generalizada antes de un evento[7] simulado de hablar en público. Y otro estudio con humanos buscó cambios en el flujo sanguíneo del cerebro[8] después de la administración de CBD. Estos estudios han ayudado a sentar las bases para una investigación clínica futura más completa.

Consumo conjunto de THC y CBD

El CBD induce una sensación lúcida y relajante sin efectos psicoactivos. Lo que hace que este cannabinoide sea una opción más viable que el THC para muchas personas con ansiedad. Sin embargo, los pacientes también pueden beneficiarse del consumo conjunto de ambos cannabinoides.

Algunas variedades contienen proporciones distintas de estas dos sustancias químicas. Los ratios CBD:THC de 1:1 inducen un efecto equilibrado, mientras que los de 8:1 o más, apenas tienen efectos psicoactivos. Curiosamente, el CBD parece bloquear el THC en los receptores CB1[9], lo que significa que podría reducir la intensidad de su efecto. Estos hallazgos indican que las personas con una alta sensibilidad al THC podrían beneficiarse del consumo de CBD al mismo tiempo.

Consumo conjunto de THC y CBD

Los terpenos también influyen

Si el THC y el CBD están presentes en la mayoría de las variedades, ¿por qué cada hierba produce un efecto distinto? Aunque estos cannabinoides son los principales responsables del efecto del cannabis, los terpenos aportan un toque especial que hace que cada variedad sea diferente. Al igual que los cannabinoides, los terpenos tienen beneficios propios. Comprueba el perfil terpenoide de una variedad antes de consumirla o cultivarla para maximizar su resultado. A continuación, te mostramos los terpenos más prometedoras para combatir la ansiedad:

  • Mirceno: es el terpeno más abundante en la mayoría de variedades de cannabis, y produce un aroma terroso y almizclado. También contribuye en gran medida al efecto de colocón de muchas variedades índica. Este terpeno induce un efecto potenciador del sueño que podría ayudar a mejorar la calidad del descanso y a relajar el cuerpo. A través del efecto séquito, es posible que el mirceno intensifique las propiedades calmantes[10] del THC.
  • Limoneno: este terpeno le da un aroma cítrico a las flores de marihuana. Las variedades ricas en limoneno saben, literalmente, a naranjas y limones. En estudios con animales[11], esta molécula ha demostrado tener potencial para estimular la producción de serotonina y dopamina. El limoneno también parece mejorar la acción ansiolítica[12] del CBD.
  • Cariofileno: un terpeno y un cannabinoide dietético a la vez, se une a los receptores CB2 del sistema endocannabinoide. El cariofileno proporciona un sabor especiado y a pimienta, y ha demostrado tener un efecto ansiolítico[13] en pruebas con animales.
  • Pineno: es el responsable del olor fresco a pino, y desprende un aroma terroso y a bosque. Este terpeno ha demostrado tener un efecto ansiolítico en estudios con animales[14], y podría ayudar a contrarrestar algunos de los efectos negativos del THC, como el deterioro de la memoria a corto plazo.

A-Pinene

  Anti-Inflamatory
Bronchodilator
Aids Memory
Anti-Bacterial
A-Pinene

Linalool

  Anesthetic
Anti-Convulsant
Analgesic
Anti-Anxiety
Linalool

Beta-Caryophillene

  Anti-Inflamatory
Analgesic
Protects Cells Lining The Digestive Tract
Beta-Caryophyllene

Myrcene

  Contributes To Sedative Effect Of Strong Indicas
Sleep Aid
Muscle Relaxant
Myrcene

Limonene

  Treats Acid Reflux
Anti-Anxiety
Antidepressant
Limonene
 

El momento de la administración es importante

Una vez que hayas decidido qué variedad y combinación de fitoquímicos funciona mejor para ti, es conveniente elegir el mejor momento para consumirla. No existen muchos datos sobre esto, por lo que tendrás que averiguarlo mediante un proceso de ensayo y error.

Para algunos consumidores, tomar cannabis rico en CBD por las mañanas les ayuda a mantener la ansiedad a raya durante el día. Otros podrían preferir tomar extractos o fumar un canuto cuando empiezan a sentir los síntomas. Quienes tengan problemas para dormir, podrían beneficiarse del consumo de una índica rica en THC y mirceno antes de acostarse.

Recuerda: distintos productos surten efecto en momentos diferentes. Los comestibles tardar una hora o más, pero su efecto es más prolongado. La vaporización y la administración sublingual actúan mucho más rápido, pero los efectos son más fugaces.

A muchos consumidores también les funciona la microdosificación, que consiste en tomar cantidades subperceptuales de cannabis para combatir los síntomas sin colocarse.

La marihuana ayuda, pero no debe usarse como solución única

El cannabis puede ayudar a algunas personas que sufren ansiedad, pero no se debe abusar ni confiar solamente en él; aunque sí puede formar parte de un enfoque holístico más amplio. La dieta, la meditación, la terapia, el ejercicio y la comunicación desempeñan un papel muy importante en esta estrategia. La clave está en el equilibrio.

¿Qué variedad elegir?

Las tres siguientes variedades son ideales como método de control de la ansiedad. No sabemos cómo vamos a reaccionar cuando consumimos cannabis, pero entender sus distintos efectos nos ayuda a hacernos una idea. Lo mejor es empezar con una variedad con un nivel bajo de THC y/o rica en CBD. El CBD es un compuesto no psicoactivo que ayuda a combatir la ansiedad con una mente lúcida y una mayor sensación de tranquilidad.

Stress Killer – Sativa

No podría tener otro nombre. Aunque de predominancia Sativa, esta variedad tiene un potente lado Indica. Las Sativa suelen tener un efecto edificante y energético que puede ser perjudicial para calmarse. La Stress Killer combina lo mejor de ambos mundos. Tiene un contenido de THC del 11% y es rica en CBD, lo que proporciona el colocón lúcido. Con su delicioso sabor a cítricos, es estupenda para empezar el día.

Stress Killer Automatic CBD Royal Queen Seeds

Stress Killer Automatic CBD
Lemon Shining Silver Haze x Juanita la Lagrimosa x Ruderalis
450 - 500 gr/m2
90 – 140 cm
7 - 8 Semanas
THC: 11%
Sativa 60% Indica 30% Ruderalis 10%
110 - 160 gr/plant
120 – 160 cm
11 - 12 weeks after sprouting
Concentración, Lúcido

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Royal Jack Automatic – Hybrid

Bautizada en honor de un incansable activista del cannabis: Jack Herer. La Royal Jack Automatic, aunque de predominancia Sativa, es una variedad más equilibrada. Gracias a sus genes Indica, proporciona un ligero colocón corporal que ayuda a calmar la ansiedad. Su contenido medio de CBD hace que su efecto también sea lúcido, para poder pensar con claridad.

Royal Jack Automatic

Royal Jack Automatic
Jack Herer x Ruderalis
350 - 400 gr/m2
40 - 80 cm
7 - 8 Semanas
THC: 16%
Sativa 40% Indica 30% Ruderalis 30%
70 - 120 gr/plant
60 - 80 cm
11 - 12 weeks after sprouting
Creativo, Motivador

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Northern Lights – Indica

100% Indica, esta variedad es excelente para finalizar el día. Sus galardonados genes proporcionan un fuerte colocón capaz de causar un efecto sofá mientras el usuario se relaja y disfruta. Perfecta para cuando necesitas desconectar o cuando los acontecimientos del día son demasiado abrumadores. Con un contenido medio de CBD y el nivel más alto de THC de las tres variedades.

Northern Light Royal Queen Seeds

Northern Light
Northern Light S1
500 - 550 gr/m2
100 - 160 cm
8 - 9 Semanas
THC: 18%
Sativa 0% Indica 100%
575 - 625 gr/plant
180 - 220 cm
A partir del 15 hasta finales de Septiembre
Colocón, Equilibrado, Lúcido

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Esta lista no es exhaustiva. Cada persona es única, y también lo es su elección en materia de hierba, así que ponte a experimentar hasta que encuentres la variedad que mejor te conviene. La clave está en probar el subidón antes de comprometerse con una sesión larga. Fumar y vapear te permiten controlar el subidón mucho mejor que con el dab o los comestibles.

Fuentes Externas
  1. Facts & Statistics | Anxiety and Depression Association of America, ADAA https://adaa.org
  2. Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  3. Low-dose THC can relieve stress; more does just the opposite -- ScienceDaily https://www.sciencedaily.com
  4. Low-dose THC can relieve stress; more does just the opposite https://www.sciencedaily.com
  5. Cannabidiol as a Potential Treatment for Anxiety Disorders | SpringerLink https://link.springer.com
  6. Cannabidiol as a Potential Treatment for Anxiety Disorders | SpringerLink https://link.springer.com
  7. Cannabidiol Reduces the Anxiety Induced by Simulated Public Speaking in Treatment-Naïve Social Phobia Patients | Neuropsychopharmacology https://www.nature.com
  8. SAGE Journals: Your gateway to world-class journal research https://journals.sagepub.com
  9. Cannabis Pharmacology: The Usual Suspects and a Few Promising Leads - ScienceDirect https://www.sciencedirect.com
  10. Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  11. Cannabis Pharmacology: The Usual Suspects and a Few Promising Leads - ScienceDirect https://www.sciencedirect.com
  12. Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  13. β-Caryophyllene, a CB2 receptor agonist produces multiple behavioral changes relevant to anxiety and depression in mice - ScienceDirect https://www.sciencedirect.com
  14. Cannabis Pharmacology: The Usual Suspects and a Few Promising Leads - ScienceDirect https://www.sciencedirect.com
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