La salud intestinal es algo que solemos pasar por alto; probablemente porque los problemas que puedan surgir en esa zona no son tan molestos como, por ejemplo, una migraña.

De lo que no somos conscientes es que la función intestinal va más allá de la digestión y la absorción de nutrientes. También afecta al funcionamiento del sistema inmunológico, a la descomposición de compuestos alimenticios potencialmente dañinos, y a la síntesis de las vitaminas y otros nutrientes.

Los expertos dicen que un intestino saludable es el camino hacia una vida más sana. También han hecho algunos descubrimientos fascinantes que añaden el sistema endocannabinoide y el CBD a esta ecuación.

Así es. En los últimos años, los científicos han analizado el potencial del cannabidiol para mejorar la salud gastrointestinal y la digestión. Pero, ¿cómo funcionaría exactamente?

¿Por qué es importante la salud intestinal?

Como ya hemos dicho, el intestino es responsable de varias funciones vitales. Conservar su salud también significa mantener el equilibrio de todo el cuerpo.

El intestino forma parte de un entorno más grande llamado microbioma. Piensa en ella como una metrópolis ocupada por los trillones de organismos que existen dentro de nuestro cuerpo. Nos referimos a las bacterias, los parásitos, los virus y los hongos.

Cuando oyes hablar de estos cuatro tipos de microbios (también conocidos como microbiota), es posible que los relaciones automáticamente con enfermedades dañinas. Pero no siempre es así.

En un cuerpo sano, se da una relación armoniosa[1] entre los microbios simbióticos (beneficiosos) y patógenos (causantes de enfermedades), que coexisten sin problemas. Pero, cuando se produce una interferencia, ya sea en forma de una afección, una dieta deficiente o ciertos medicamentos, el cuerpo se vuelve más propenso a sufrir enfermedades.

También hemos mencionado una correlación entre la salud intestinal y la función cerebral. Esto se debe a que ambas están conectadas por un montón de neuronas y nervios. El microbioma también controla la producción de neurotransmisores[2].

¿Por qué es importante la salud intestinal?

¿Cómo funciona el aparato digestivo?

La microbiota tiene varios fines[3] en el microbioma. Además de activar la respuesta inmunológica, también digiere los compuestos alimenticios potencialmente tóxicos. Para entender mejor cómo beneficia la microbiota al cuerpo, vamos a ver en más detalle el aparato gastrointestinal.

Los azúcares, por ejemplo, se absorben fácilmente a través de la porción inicial del intestino delgado, pero esto no ocurre con los hidratos de carbono complejos, que van a parar al intestino grueso. A partir de ahí, la microbiota se encarga de completar el proceso de la digestión con la ayuda de las enzimas digestivas.

La microbiota de una persona sana también actúa como protección contra los patógenos, unos organismos que se introducen en el organismo por medio del consumo de agua o alimentos contaminados.

Un claro ejemplo de esto es la bacteria que se encuentra dentro del intestino y el colon. Estas microbiotas ayudan a prevenir el crecimiento excesivo de patógenos, compitiendo por la absorción de nutrientes.

¿Cómo funciona el aparato digestivo?

Relación entre el intestino y el sistema endocannabinoide

Antes de hablar de los posibles efectos del CBD sobre la salud gastrointestinal, debemos analizar el sistema endocannabinoide.

El SEC está compuesto por receptores celulares que están repartidos por todo el cuerpo. Este sistema está presente en varias zonas vitales, como el sistema nervioso central y periférico, así como el sistema inmunológico. Y, dado su amplio alcance, se ocupa de funciones importantes como el sueño, el estado de ánimo, la memoria, la respuesta inmunológica, la reproducción, el apetito y la fertilidad.

El SEC tiene dos receptores principales: CB1 y CB2. Los primeros están situados en gran medida en las células nerviosas de la médula espinal y el cerebro, mientras que los segundos se encuentran integrados principalmente en los tejidos del sistema inmunológico.

Investigaciones recientes han descubierto un vínculo entre el SEC y el aparato digestivo. Por ejemplo, una revisión de 2016[4] establece un vínculo entre los sistemas de señalización endocannabinoide del intestino, la ingesta de alimentos y el equilibrio energético. Con la ayuda del nervio vago, el SEC podría ser capaz de iniciar la neurotransmisión entre el intestino y el cerebro.

También existe una posible relación entre el SEC y el microbioma en lo referente a los trastornos del estado de ánimo. En este estudio de 2020[5] con ratones, se comprobó que las alteraciones de la microbiota del intestino causaron síntomas depresivos.

Pero, con la ayuda de la señalización endocannabinoide (es decir, mediante activación de sus receptores), disminuyeron los síntomas depresivos. Este estudio es bastante preliminar, pero arroja algo de luz sobre un tema que aún no se ha estudiado lo suficiente.

¿Cómo podría afectar el CBD a la salud intestinal?

Numerosos estudios han investigado los posibles efectos del CBD sobre la salud intestinal. Veamos lo que se sabe hasta ahora.

  • CBD e inflamación

En pocas palabras, la enfermedad intestinal inflamatoria es un trastorno caracterizado por la inflamación crónica del intestino. Los dos tipos más comunes de esta enfermedad son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

La colitis ulcerosa ocurre cuando se forman úlceras en el intestino grueso y el recto. La enfermedad de Crohn, por otro lado, se produce cuando se inflama el revestimiento del tracto gastrointestinal.

Unos estudios preliminares con animales han analizado el potencial del cannabidiol para inhibir el dolor tanto neuropático como inflamatorio[6], y lo mismo pero con la inflamación intestinal, como se puede observar en un estudio de 2011[7].

En este último estudio, se examinaron biopsias rectales de pacientes con colitis ulcerosa, para determinar la eficacia del CBD. Curiosamente, los investigadores creen que el CBD podría tener un efecto importante sobre la CU a través del receptor PPAR-γ.

CBD e inflamación
  • CBD y síndrome del intestino irritable (SII)

Las personas que padecen el síndrome del intestino irritable saben lo horribles que pueden llegar a ser sus síntomas. La gente con esta afección sufre episodios de dolor abdominal, cólicos, diarrea o estreñimiento, e hinchazón. No es nada divertido.

Los médicos suelen recetar a estos pacientes opioides y antidepresivos. Sin embargo, los resultados no siempre son adecuados.

Un estudio[8] publicado en 2020 investigó la forma de utilizar el sistema endocannabinoide en beneficio de los enfermos con SII. En este caso, los autores reconocen la falta de pruebas concluyentes sobre la posible interacción del CBD. Los principales puntos de interés son el potencial del CBD para desensibilizar el receptor TRPV1 (responsable de regular la inflamación y el dolor), y aumentar los niveles de anandamida por medio de la inhibición de la FAAH.

  • CBD y síndrome del intestino permeable

Es normal que te confunda este nombre. Se dice que este síndrome ocurre cuando se producen daños en el intestino delgado. El resultado: los alimentos no digeridos, las bacterias y los productos de desecho terminan filtrándose en la sangre a través de los intestinos.

Los síntomas del síndrome del intestino permeable incluyen hinchazón, fatiga, problemas de la piel, sensibilidad a ciertos alimentos, y otros trastornos digestivos.

Una de las causas del intestino permeable es la infección por Clostridium difficile[9], una toxina de las heces que se introduce en los alimentos. Es una afección a menudo observada en las personas mayores en hospitales, y que daña la integridad de la barrera intestinal.

En referencia a este tema, un estudio de 2017[10] analizó si el cannabidiol podría mejorar la disfunción de la barrera intestinal a través de la inhibición de la apoptosis (muerte celular programada). Y propone que cualquier posible efecto podría ser mitigado a través de la activación indirecta de los receptores CB1.

CBD y síndrome del intestino permeable
  • CBD y microbiota intestinal

En un estudio de 2017[11], los expertos encontraron bases científicas para sondear el potencial terapéutico del cannabis en el tratamiento del cáncer de colon. Aunque no podemos sacar ninguna conclusión definitiva, el hecho de que el CBD y el cannabis se estén estudiando más en profundidad, es algo muy beneficioso.

El CBD está siendo analizado por su potencial para beneficiar a la microbiota intestinal, ya que esto estaría relacionado con un menor riesgo de desarrollar enfermedades como la obesidad, el trastorno del intestino irritable, e incluso el cáncer de colon. Sin embargo, todavía hay muchas cosas que no sabemos.

Como afirman los autores de este estudio de octubre de 2020[12], “es importante que, mientras el aceite de pescado y los n-3 PUFA también se han analizado en la colitis experimental en relación con sus efectos sobre la microbiota intestinal, no se ha realizado ningún estudio clínico ni preclínico con el CBD en ese mismo contexto”.

El efecto de los factores psicológicos sobre la salud intestinal

En una sección anterior de este artículo, hemos visto brevemente cómo el estrés podría provocar problemas relacionados con el intestino, como el SII. De hecho, alrededor del 40-60%[13] de los enfermos de SII también padecen trastornos de la salud mental, como la ansiedad y la depresión.

El estrés también puede agravar el SII[14] induciendo la permeabilidad intestinal y causando inflamación. También puede reducir el flujo sanguíneo intestinal.

Al mismo tiempo, recientemente se han llevado a cabo numerosos estudios con el fin de determinar el valor terapéutico del CBD para otras cuestiones relacionadas, como este estudio de 2019[15] sobre el CBD y el trastorno de ansiedad social en adolescentes japoneses.

La ansiedad relacionada con el sueño es otra área en la que el CBD está recibiendo una atención especial. Como en este estudio de 2019[16] con 103 participantes, de los cuales 82 sufrían episodios de ansiedad y/o habían sido diagnosticados con un trastorno del sueño. A todos ellos se les administró CBD durante todo un mes.

Los resultados generales mostraron que el 79,2% y el 66,7% de los pacientes experimentaron una mejoría en los niveles de ansiedad y los trastornos del sueño, respectivamente. Dos meses después del tratamiento con CBD, estos porcentajes se mantuvieron bastante constantes, con un 78,1% y un 56,1%, respectivamente.

Cómo equilibrar la salud intestinal con ayuda del CBD

Como ya hemos visto, un intestino sano es fundamental para tu salud general. En un esfuerzo por mantener las enfermedades a raya, y promover un intestino saludable, el sistema endocannabinoide parece ser un objetivo viable. Aunque no se pueden sacar demasiadas conclusiones directas sobre los efectos del CBD en la salud intestinal, su buen perfil de seguridad, accesibilidad y carácter no tóxico, lo han convertido en una parte esencial de numerosos estudios en este campo.

En estos momentos, se necesitan más investigaciones para que los expertos de la medicina puedan empezar a considerar el CBD como una opción de tratamiento viable para problemas relacionados con la salud intestinal. Recuerda: el CBD se consume a menudo como un suplemento para beneficiar el bienestar, y nunca debe usarse como sustituto de un tratamiento médico. Consulta siempre con tu médico antes de empezar una nueva rutina de suplementos.

Dada la complejidad de la salud gastrointestinal, lo mejor es mantenerse en forma, tanto física como mental, para que todo funcione de forma adecuada. Si crees que el CBD te ayuda a lograrlo, adelante, consúmelo como mejor te parezca.

Fuentes Externas
  1. The Microbiome | The Nutrition Source | Harvard T.H. Chan School of Public Health https://www.hsph.harvard.edu
  2. Neurotransmitter modulation by the gut microbiota https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  3. The Microbiome | The Nutrition Source | Harvard T.H. Chan School of Public Health https://www.hsph.harvard.edu
  4. Endocannabinoids in the Gut https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  5. Effect of gut microbiota on depressive-like behaviors in mice is mediated by the endocannabinoid system | Nature Communications https://www.nature.com
  6. Cannabidiol (CBD) — what we know and what we don’t - Harvard Health Blog - Harvard Health Publishing https://www.health.harvard.edu
  7. Cannabidiol Reduces Intestinal Inflammation through the Control of Neuroimmune Axis https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  8. Irritable Bowel Syndrome: Manipulating the Endocannabinoid System as First-Line Treatment https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  9. C. difficile infection - Symptoms and causes - Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org
  10. Cannabidiol restores intestinal barrier dysfunction and inhibits the apoptotic process induced by Clostridium difficile toxin A in Caco-2 cells https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  11. Preventing Negative Shifts in Gut Microbiota with Cannabis Therapy https://www.researchgate.net
  12. Frontiers | Fish Oil, Cannabidiol and the Gut Microbiota: An Investigation in a Murine Model of Colitis | Pharmacology https://www.frontiersin.org
  13. Psychiatric, Somatic and Other Functional Gastrointestinal Disorders in Patients With Irritable Bowel Syndrome at a Tertiary Care Center https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  14. How Stress and Anxiety Can Aggravate IBS Symptoms https://www.healthline.com
  15. Frontiers | Anxiolytic Effects of Repeated Cannabidiol Treatment in Teenagers With Social Anxiety Disorders | Psychology https://www.frontiersin.org
  16. Cannabidiol in Anxiety and Sleep: A Large Case Series https://www.ncbi.nlm.nih.gov
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