By Miguel Ordoñez

Toda criatura viviente alberga una guerra de por vida entre los antioxidantes "buenos" y los radicales libres "malos". Durante los últimos 20 años, esta guerra ha estado siempre bajo el punto de mira de los medios de comunicación. Como consecuencia, la población se ha preocupado y ha intentado aumentar la ingesta de verduras y frutas. Los radicales libres son malos para nuestra salud, o al menos esto es lo que entendíamos, pero desafortunadamente, tarde o temprano van a ganar la guerra. En este artículo vamos a echarle un vistazo a la batalla entre los radicales libres y los antioxidantes que constantemente habitan nuestro cuerpo, examinando si las investigaciones muestran que el CBD y otros cannabinoides son nuestros aliados.

LOS RADICALES LIBRES SON PARTE DE NUESTRO METABOLISMO

Los humanos necesitamos convertir la comida en energía para sobrevivr. Cuando nuestros procesos metabólicos crean energía, también generan desechos. Algunos de ellos son moléculas cuyos componentes bioquímicos contienen un electrón desemparejado, llamado, radicales libres. Los factores externos son los que suelen generar los radicales libres en nuestro cuerpo, como el estrés y las toxinas, ya sean inhaladas, ingeridas, inyectadas o absorbidas por la piel.

El electrón no emparejado en la molécula corrupta de los radicales libres atrae a otro electrón de una molécula sana, desencadenando así una reacción en cadena que nos deja un montón de moléculas deterioradas. Teniendo en cuenta que estas moléculas forman parte de nuestro tejido celular, en todas sus diferenciaciones, el resultado del proceso es tener uno o más órganos o partes del cuerpo envejeciendo más lentamente o incluso enfermando más rápidamente.

Demasiados radicales libres en el cuerpo, por cualquier razón, pueden ser el desencadenante de enfermedades menores y otras más graves como el cáncer, alzhéimer o párkinson, aterosclerosis, enfermedades cardíacas y derrames cerebrales. Por otro lado, todos sabemos gracias a la publicidad que nuestro envejecimiento natural e "inofensivo" de la piel es por culpa de los radicales libres. Las neuronas usan una importante cantidad de energía para realizar su trabajo. Esto crea radicales libres y un daño oxidativo a nivel neuronal, lo que lo lleva a un declive relacionado con la edad.

Formación de radicales libres

LA NECESIDAD DE LOS ANTIOXIDANTES

Un antioxidante es una sustancia natural que inhibe la oxidación, la reacción química que producen los radicales libres que dañan las células. Hasta cierto punto, somos capaces de producir nuestros propios antioxidantes, pero no los suficiente como para neutralizar todos los efectos nocivos de los factores externos como la contaminación, la comida basura, el humo y muchos más. Por eso es importante aprovechar una gran cantidad de antioxidantes de los alimentos, aunque sea difícil saber cuántos necesitamos en cada etapa de nuestra vida. Los antioxidantes son una parte importante de cualquier dieta para mantener una buena salud y un funcionamiento adecuado, ya que se ha demostrado que el daño a las células "oxidadas" nos provoca enfermedades y dolencias crónicas.

Los antioxidantes liberan electrones a los electrones solitarios de los radicales libres, creando así un par que estabiliza la molécula y previene el efecto de reacción en cadena que hacen los electrones robados de otras moléculas que degradan la funcionalidad celular. Los antioxidantes son sustancias como el ácido ascórbico (vitamina C), la vitamina E, glutatión, ácido lipoico, ácido úrico, carótenos y coenzima Q10.

Nuestra dieta debe estar siempre basada en frutas y verduras ricas en antioxidantes que ayuden a reducir la inflamación y el daño celular. Las plantas y frutas son más efectivas que los extractos o las moléculas sintetizadas, de la misma manera que los derivados de plantas enteras del cannabis parecen funcionar mejor que los cannabinoides aislados.

¿Tiene el CBD potencial antioxidante? 

¿Cómo se sabe si el CBD actúa como antioxidante? Los investigadores tendrán que analizar la molécula en modelos de estrés oxidativo. Varios estudios realizaron esta investigación en el pasado, y muchos de ellos se han analizado en una revisión[1] publicada en la revista “Free Radical Biology and Medicine”. Este documento examina la acción del cannabidiol en modelos celulares y animales con enfermedades inflamatorias como la obesidad y el síndrome metabólico, trastornos neurodegenerativos, depresión e hipertensión.

Los antioxidantes están atrayendo un interés especial como sustancias neuroprotectoras. Un exceso de glutamato (un neurotransmisor excitatorio) puede causar toxicidad por glutamato y estrés oxidativo (dos procesos asociados a afecciones[2] como el cáncer cerebral, la esclerosis lateral amiotrófica, el Alzheimer y la enfermedad de Huntington). Los investigadores ahora están estudiando los efectos del CBD en modelos celulares y animales de toxicidad por glutamato.


Estrés oxidativo

¿ES EL CBD EL PRÓXIMO ANTIOXIDANTE Y NEUROPROTECTOR?

Aún es pronto para sacar conclusiones, ya que la investigación se encuentra en sus etapas preclínicas. A pesar de lo que indican los estudios de laboratorio, no existen pruebas de que el CBD y otros cannabinoides ofrezcan una acción antioxidante eficaz para combatir enfermedades graves como el Alzheimer, el Parkinson o la demencia.

Según los estudios descritos anteriormente, los cannabinoides pueden tener el potencial de combatir los radicales libres y la mayoría de ellos parecen producir algún tipo de efecto antioxidante o protector. Hasta que la investigación muestre resultados concluyentes, la diversidad de cannabinoides hace posible encontrarlos en aceites, cápsulas, comestibles y tópicos, ampliando así su potencial. Solo podemos esperar que los alentadores resultados descubiertos hasta ahora estén respaldados por ensayos exhaustivos en humanos en el futuro.

Fuentes Externas
  1. Cannabidiol as an Emergent Therapeutic Strategy for Lessening the Impact of Inflammation on Oxidative Stress https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  2. Chronic Glutamate Toxicity in Neurodegenerative Diseases—What is the Evidence? https://www.frontiersin.org
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Este contenido está destinado únicamente a fines educativos. La información ofrecida procede de investigaciones recopiladas por fuentes externas.

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