Tal vez, ninguna otra rama de la medicina cannábica tenga que ir tan a ciegas como la que estudia el efecto de los cannabinoides en un cerebro humano que “no funciona correctamente”.

A día de hoy, no está demostrado que el consumo de cannabis cause trastornos cerebrales crónicos, aunque la complejidad del cerebro humano hace que sea difícil comprender si los cannabinoides podrían ser eficaces para ayudar en enfermedades mentales. Cuando se consume en dosis elevadas, el cannabis puede provocar “síntomas psicóticos”, especialmente en personas vulnerables con antecedentes personales o familiares de enfermedad mental. Sin embargo, una gran cantidad de pacientes con esquizofrenia, paranoia, trastornos bipolares y otras enfermedades mentales se han automedicado con cannabis durante años.

Los médicos en EE.UU. que recetan grandes cantidades de cannabis medicinal, indican que la parte destinada a pacientes con enfermedades psiquiátricas graves es muy reducida, y que el trastorno por estrés postraumático es la enfermedad más común. Los psiquiatras suelen desaconsejar el consumo de cannabis, mientras que hay quien lo aprueba como tratamiento complementario para pacientes con síntomas o diagnósticos específicos. Muchos pacientes informan que el cannabis alivia algunos de sus síntomas, sin embargo, la literatura clínica no está todavía muy desarrollada, y muchos estudios sobre el consumo terapéutico de cannabis para enfermedades mentales no cuentan con una calidad metodológica muy alta.

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Marihuana y Ansiedad

CANNABIS EN LA PSICOTERAPIA

El papel que juega el cannabis en la psicoterapia actual es verdaderamente complejo. Muchos pacientes sienten ya de por sí una sensación de estigma en torno a su condición mental, y el cannabis lo único que hace es añadir leña al fuego. El personal sanitario de cualquier nivel tiene el deber de proteger la privacidad de los pacientes, y se supone que no deben juzgar los estilos de vida de los mismos. Sin embargo, antes de empezar sesiones con un terapeuta nuevo, es muy aconsejable que se mantenga un debate honesto sobre el consumo del cannabis, para ayudar a aclarar la posición que tiene cada uno en relación a la planta.

La terapia debe ser una oportunidad para abrirse con sinceridad en compañía de un profesional atento. Cualquier terapeuta que valga la pena debe estar dispuesto a comprender tu relación con el cannabis antes de emitir un juicio. Especialmente porque el cannabis es mucho más seguro que otras drogas a las que recurren los pacientes en momentos de angustia, sería prudente, por parte de los profesionales de la salud mental, que no desacreditasen el uso de la hierba por completo.

Por otro lado, los terapeutas también tienen un papel complicado. Es perfectamente posible, por ejemplo, que el consumo de THC esté provocando que alguien experimente ansiedad aguda, o que el uso habitual de marihuana impida que cumplas con tus responsabilidades diarias. Una vez más, es cuestión de comunicación.

CANNABIS EN LA PSICOTERAPIA

PSICOTERAPIA ASISTIDA CON CANNABIS

Es preciso mencionar que las psicoterapias psicodélicas están siendo aceptadas por la comunidad científica. Las hierbas y sustancias como la ketamina, el MDMA, la ayahuasca y los hongos alucinógenos se están probando como agentes terapéuticos contra enfermedades mentales leves o graves. Los cannabinoides no son psicodélicos en el sentido estricto, sin embargo, en los países donde el cannabis es legal, ahora se ofrecen sesiones de psicoterapia asistida bajo los efectos de los cannabinoides. Por ejemplo, algunos estados de EE.UU. ofrecen psicoterapia asistida con cannabis por unos $350, donde un chófer está obligado legalmente a llevarte a casa después.

En lo que respecta a enfermedades mentales, cada una requiere un cuidado y tratamiento específicos. Eso significa que los cannabinoides pueden afectar a enfermedades diferentes de maneras distintas. Vamos a ver algunas de las investigaciones sobre la evolución del papel del cannabis en la salud mental.

ENFRENTARSE A LOS EFECTOS ADVERSOS DEL THC

Se sabe que el THC puede hacer que las personas se sientan más relajadas, menos estresadas y mejorar su estado de ánimo en general. Por desgracia, el THC también puede inducir algunos efectos secundarios, especialmente en personas sensibles o sin experiencia. También se sabe que si se consumen dosis de THC elevadas, puede desencadenar ansiedad y paranoia. Curiosamente, el CBD es eficaz para reducir algunos de estos efectos psicotrópicos negativos al disminuir la capacidad del THC para unirse con los receptores de cannabinoides CB1.

Mientras el CBD está ganando cada vez más fuerza en cuanto a futuros tratamientos para trastornos psicológicos, el THC muestra su eficacia por sí mismo, especialmente en relación con los trastornos bipolares. Estas condiciones involucran períodos de mucha energía maníaca, alternados con períodos de estados de ánimo extremadamente bajos y episodios depresivos. Actualmente, el consumo de cannabis es mayor en los pacientes bipolares, probablemente porque lo usan para aliviar la depresión y también por episodios maníacos. El efecto bifásico típico de los cannabinoides, donde dosis diferentes producen efectos diferentes (es decir, efectos sedantes frente a estimulantes), parece funcionar bien en algunos pacientes con este trastorno.

Sin embargo, y a pesar de las experiencias prometedoras, los estudios en pacientes con trastorno bipolar o esquizofrenia que consumen cannabis han descubierto datos bastante concluyentes, tanto en la valoración de la eficacia médica del THC como en sus casos de uso específicos. Los estudios observaron que el consumo de cannabis se asoció con una mejoría en la función neurocognitiva en personas con trastorno bipolar, pero en pacientes esquizofrénicos se observó lo contrario.

ENFRENTARSE A LOS EFECTOS ADVERSOS DEL THC

THC Y TRASTORNO POR ESTRÉS POSTRAUMÁTICO

Los receptores CB1 están repartidos en todo el cerebro, y las últimas técnicas de neuroimagen han mostrado un aumento en los receptores CB1 en muchas regiones cerebrales relacionadas con el trastorno por estrés postraumático. Los cannabinoides afectan al hipocampo, una región de nuestro cerebro que desempeña un papel en el aprendizaje y la memoria. Esta zona es importante para los trastornos de ansiedad como el TEPT porque contribuye a los mecanismos de peligro y seguridad.

El papel de los cannabinoides en los procesos de aprendizaje relacionados con el peligro y la seguridad indica que el cannabis puede ser eficaz contra la ansiedad y los síntomas de TEPT. El sistema endocannabinoide parece estar involucrado en la eliminación de los recuerdos aversivos, y se ha demostrado que tanto el THC como el CBD facilitan la eliminación de la respuesta de miedo patológico.

Millones de pacientes con trastornos de ansiedad afirman que el cannabis les proporciona relajación, serenidad y un efecto calmante. Los pacientes con TEPT informan de que el cannabis les ayuda en concreto con el insomnio, la ansiedad y los cambios de humor. Aun así, incluso aquí los informes sobre la eficacia del THC varían. Algunas investigaciones dicen que el consumo de cannabis por sí solo no parece conducir a una recuperación a largo plazo de los trastornos de ansiedad o del TEPT, pero otros estudios sugieren que el cannabis podría desempeñar algún papel en un tratamiento adecuado. En resumen, se sabe poco sobre el efecto del cannabis en la recuperación natural de los trastornos de ansiedad y del TEPT.

CBD Y ESQUIZOFRENIA

El CBD ha podido tratar los síntomas de la esquizofrenia en ensayos clínicos controlados, con resultados comparables a los medicamentos antipsicóticos autorizados, y con menos efectos adversos. Debido a su naturaleza no psicotrópica, el CBD se puede experimentar con mayor facilidad que el THC para los trastornos psiquiátricos. La investigación muestra que el CBD puede ser eficaz como una terapia adicional para la esquizofrenia, reduciendo de forma significativa los síntomas psicóticos en pacientes que recibieron un tratamiento con cannabidiol.

Los estudios también mostraron que el CBD puede mejorar el aprendizaje y la memoria en las personas con discapacidades cognitivas, pero su eficacia para mejorar la cognición en la esquizofrenia no se puede confirmar por completo debido a la falta de pruebas clínicas. Sin embargo, se ha demostrado que el CBD mejora la cognición, en múltiples estudios de deterioro con modelos preclínicos de esquizofrenia, enfermedad de Alzheimer, meningitis e isquemia cerebral.

CBD Y ESQUIZOFRENIA

INTERACCIONES ENTRE THC, CBD Y MEDICAMENTOS DE RECETA

Los pacientes que consumen cannabis rico en THC están contentos con la ausencia de efectos adversos en comparación con los medicamentos recetados habituales. Sin embargo, hay algunos casos en los que el THC puede potencialmente disminuir la efectividad de otros medicamentos, o incluso causar reacciones impredecibles y empeorar la enfermedad. Se ha demostrado que el cannabis ayuda a las personas que sufren de depresión, pero si se consume junto con antidepresivos puede ser peligroso, ya que los cannabinoides pueden potenciar los efectos secundarios. Esto también puede suceder con sedantes, alcohol u otras drogas, ya que los pacientes pueden sentirse demasiado sedados cuando consumen THC junto con un tranquilizante.

El CBD no es psicotrópico y también tiene el beneficio en potencia de ayudar a romper la adicción a determinadas sustancias mortales. Sin embargo, el cannabidiol puede prevenir la metabolización adecuada de muchos **fármacos. El CBD se metaboliza por las enzimas del citocromo P450; luego, desactiva estas enzimas, evitando que metabolicen de forma efectiva otros medicamentos. Esto es crucial para aquellas personas que toman ciertos medicamentos, como algunos antipsicóticos, ya que pueden provocar efectos secundarios más pronunciados.

RESULTADOS POCO CONCLUYENTES

Todavía entendemos muy poco sobre las interacciones peculiares que hay entre los cannabinoides y nuestra mente. La falta de estudios exhaustivos a gran escala dificulta enormemente poder sacar conclusiones desde una perspectiva psicológica o psiquiátrica. Los cannabinoides pueden ayudar con algunas enfermedades mentales, pero también pueden aumentar algunos síntomas o empeorar una terapia. Además, estamos muy lejos de saber las dosis correctas y los métodos estándar de administración de cannabis para tratamientos psiquiátricos.

A pesar de nuestra falta de conocimiento actual, los cannabinoides son muy prometedores, ya que atacan diferentes sistemas de neurotransmisores, en comparación con los medicamentos tradicionales, y tienen el potencial de ser más efectivos y menos dañinos.

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