By Luke Sumpter


La gente a menudo experimenta una sensación de tranquilidad y satisfacción tras consumir productos de marihuana y CBD, lo que hace que muchas personas se pregunten si el CBD podría combatir la ansiedad. La ciencia lo está estudiando. Aunque todavía no podemos proporcionar una respuesta clara a esta importante pregunta, es conveniente echar un vistazo a los datos existentes para hacernos una idea de hacia dónde se dirige la investigación sobre el CBD y la ansiedad. Acompáñanos en este análisis de lo que es la ansiedad, las investigaciones que estudian los efectos del CBD sobre este trastorno, y cómo consumir el cannabinoide.

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es una sensación persistente de malestar, preocupación y miedo que puede afectar de distintas maneras a la calidad de vida de quienes la sufren. Mientras que algunas personas solo experimentan episodios esporádicos de sensaciones desagradables, otras se sienten abrumadas por un temor constante y paralizante. El trastorno de ansiedad generalizada (la forma más común de ansiedad) afecta a alrededor del 5% de la población[1] del Reino Unido. Lamentablemente, los casos de ansiedad continúan aumentando[2] en todo el mundo (en parte debido a la reciente pandemia), a pesar de la gran variedad de tratamientos existentes. Este aumento es debido a distintos factores entre los que se incluyen el estrés y los traumas de la infancia, unos malos hábitos de sueño, la sobreexposición a las redes sociales, e incluso la dieta.

  • Tipos de ansiedad

Existen varios tipos de ansiedad. Todos ellos afectan a las personas de diferentes maneras, algunos necesitan un enfoque distinto en cuanto a tratamiento, y otros son mucho más habituales que el resto. Los tipos de ansiedad más comunes son:

  • Trastorno de ansiedad generalizada: las personas que sufren esta afección experimentan sentimientos de ansiedad constantes. Esta ansiedad está causada por varios factores, como un desequilibrio de la química cerebral, enfermedades dolorosas, y un historial de abuso de drogas y alcohol.
  • Trastorno obsesivo compulsivo: los casos graves de este trastorno crónico afectan de forma notable a la calidad de vida de las personas. Sus señales y síntomas incluyen un miedo exagerado a los gérmenes, pensamientos intrusivos desagradables, agresión hacia uno mismo y hacia los demás, y la necesidad de un orden perfecto en todas las cosas.
  • Fobia social: un temor abrumador y persistente a las situaciones sociales. Este trastorno suele empezar durante la adolescencia, y sus síntomas incluyen preocupación por las actividades cotidianas, ruborización y sudoración frecuentes, y miedo a las situaciones embarazosas.
  • Trastorno de pánico: caracterizado por episodios repentinos y frecuentes de pánico y miedo. Las causas de esta afección incluyen un desequilibrio entre los neurotransmisores y eventos estresantes de la vida. Sus síntomas son, entre otros, náuseas, dolor de pecho, aumento del ritmo cardíaco, temblores y sofocos.
  • Trastorno por estrés postraumático: esta enfermedad mental surge como consecuencia de acontecimientos traumáticos. Cuando una persona tiene dificultades para afrontar situaciones de este tipo, podría experimentar flashbacks, pesadillas y ansiedad extrema.
¿Qué es la ansiedad?

Tratamientos actuales para la ansiedad

Afortunadamente, las personas con ansiedad tienen varias opciones de tratamiento, como medicamentos, terapia y cambios en el estilo de vida. Los tratamientos más habituales son:

Terapias de conversación La terapia cognitiva conductual (TCC) y el tratamiento de relajación aplicada pueden ayudar a los pacientes a entender sus pensamientos y creencias, y a aprender a relajarse en situaciones estresantes.
Medicación Los medicamentos contra la ansiedad incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), pregabalina, betabloqueadores y benzodiacepinas.
Cambios en el estilo de vida Algunos cambios de estilo de vida que ayudan a aliviar la ansiedad son hacer ejercicio, reducir el consumo de alcohol, unos hábitos de sueño adecuados, y prácticas para reducir el estrés como la meditación.
Terapia de exposición Este enfoque implica que el paciente se enfrente poco a poco a los estímulos que teme, con el fin de adaptarse a sus desencadenantes con el paso del tiempo.

¿Qué relación existe entre el CBD y la ansiedad?

¿Merece el CBD un lugar en esta lista? ¿Y qué relación existe entre el CBD y la ansiedad? En estos momentos, no lo sabemos. Décadas de prohibición impidieron que en el pasado se llevaran a cabo ensayos clínicos con humanos, y las restricciones modernas y los laberintos burocráticos siguen dificultando su realización. Sin embargo, los estudios que se están llevando a cabo son muy prometedores. Los investigadores están haciendo todo lo posible para analizar los efectos del CBD sobre los diferentes tipos de ansiedad. Los ensayos celulares y con animales continúan descubriendo cómo funcionan los cannabinoides como el CBD en el cuerpo para producir cambios fisiológicos relevantes. Hasta ahora, se ha comprobado que el CBD influye en el organismo y el cerebro uniéndose a determinados receptores, como los de serotonina y los que forman el sistema endocannabinoide (SEC).

  • ¿Qué es el sistema endocannabinoide y cómo está relacionado con la ansiedad?

En pocas palabras, el SEC ayuda a regular prácticamente todos los aspectos de la fisiología humana promoviendo la homeostasis (un estado de equilibrio biológico). Está presente en todas partes, desde las neuronas y las células inmunes hasta las células óseas, donde desempeña la función de regulador universal[3]. En el cerebro, el SEC influye de forma significativa sobre el "tráfico" entre los neurotransmisores. Las moléculas señalizadoras del sistema (conocidas como endocannabinoides) atraviesan la hendidura sináptica[4], lo que permite que estas neuronas determinen el volumen y tipo de sustancias químicas que se unen a sus receptores. Dado que los cannabinoides del cannabis se unen directamente a los receptores del SEC o modulan los niveles de endocannabinoides por otros medios, los investigadores están intentando averiguar cómo afectan exactamente a la ansiedad humana.

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  • Relación entre el cannabidiol y la ansiedad

La escasez de estudios de este tipo impide que los científicos puedan sacar conclusiones concretas. Pero se están realizando muchas investigaciones interesantes que con un poco de suerte revelarán la relación que existe entre el CBD y la ansiedad. Algunos de los estudios en curso más importantes son:

  • Cómo afecta el CBD a las enzimas del SEC: los investigadores están analizando la capacidad del CBD para inhibir una enzima del SEC[5] conocida como amida hidrolasa de ácidos grasos (FAAH, por sus siglas en inglés). Esta proteína descompone el endocannabinoide anandamida, que desempeña un papel importante en el estado de ánimo. Si el CBD ayuda a impedir que la FAAH se descomponga, esto podría repercutir de forma positiva en el estado mental.
  • El vínculo entre el CBD y el GABA: los estudios en curso también están analizando cómo afecta el CBD a los niveles de GABA[6] del cerebro. También conocido como ácido gamma-aminobutírico, la función de este neurotransmisor inhibidor consiste en reducir la actividad cerebral, lo que ayuda a calmar un poco las cosas en el cerebro de la persona ansiosa.
  • CBD para la ansiedad social: los investigadores están llevando a cabo experimentos con humanos para descubrir cómo influye el CBD en ciertas mediciones de los resultados. Por ejemplo, en un estudio publicado en la revista Neuropsychopharmacology se administró CBD a pacientes con trastorno de ansiedad generalizada, antes de ser sometidos a una prueba simulada de hablar en público[7]. Los científicos valoraron factores como el deterioro cognitivo, la sensación de malestar y el nivel de alerta.
  • CBD y flujo sanguíneo al cerebro: algunos estudios con humanos van un paso más allá e intentan averiguar si el CBD modifica el flujo sanguíneo en las zonas del cerebro relacionadas con la ansiedad. Por medio del etiquetado de espín arterial (una técnica de resonancia magnética que mide los cambios del nivel de oxígeno en sangre), un equipo del University College de Londres se propuso averiguar si el CBD altera el flujo sanguíneo[8] al hipocampo, una región del cerebro asociada con la modulación de la ansiedad.

¿Cómo se consume el CBD?

Hay varias formas de consumir CBD. Tras el auge de su popularidad, muchas empresas han ideado nuevas formas de consumir este cannabinoide, desde extractos para vapear hasta ofrecer la molécula en agua embotellada. Los métodos de consumo de CBD más habituales son:

  • Inhalación: cuando se fuma o vapea, el CBD pasa directamente al torrente sanguíneo a través de los pulmones. Este método produce un inicio rápido de los efectos (en cuestión de minutos), pero conlleva unos problemas para la salud obvios. Algunos de los productos que se pueden inhalar son cogollos crudos, hachís, kief, moonrocks y shatter y wax.
¿Cómo se consume el CBD?
  • Por vía oral: la ingesta de CBD por medio de alimentos y bebidas somete la molécula al metabolismo de primer paso. Dado que deben pasar por el estómago y el hígado antes de entrar en la circulación sistémica, los brownies, pasteles, gominolas y salsas con CBD tardan un poco más en hacer efecto (unos 30-60 minutos). Sin embargo, los productos solubles en agua modernos reducen ese tiempo de espera a unos 10-15 minutos.
¿Cómo se consume el CBD?
  • Por vía sublingual: cuando se coloca el aceite de CBD bajo la lengua, la molécula entra al torrente sanguíneo de forma casi inmediata. La administración sublingual ofrece un efecto rápido sin tener que inhalar vapor ni humo.
¿Cómo se consume el CBD?
  • Un apunte sobre la dosificación

Aunque los ensayos sobre el CBD en humanos parecen prometedores, hay que tener en cuenta la dosis. Algunos de estos estudios administran dosis de hasta 600mg, es decir, más del contenido total de CBD de algunos productos a base de aceite. Consumir estas cantidades no solo es caro, sino que además aumenta el riesgo de sufrir efectos secundarios como malestar estomacal y somnolencia.

El CBD para la ansiedad no está aprobado por la FDA

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos no ha aprobado el CBD como tratamiento para la ansiedad. ¿Por qué? Por un lado, muchos productos de CBD del mercado no ofrecen dosis exactas ni contienen lo que dicen. Además, la escasez de ensayos concluyentes con humanos significa que la organización encargada de proteger la salud pública no puede aprobar el consumo de este cannabinoide. Con un poco de suerte, las estrategias de dosificación ya desarrolladas, una mayor pureza de los productos y más estudios con humanos cambiarán esa postura.

¿Produce el CBD ansiedad?

El CBD produce efectos secundarios, como náuseas, fatiga e irritabilidad, en algunos consumidores. Este cannabinoide también puede interactuar con diversos medicamentos con receta. Sin embargo, parece que el cannabidiol no produce ansiedad.

Artículo relacionado
CBD, serotonina y ansiedad

Legalidad

El CBD es una sustancia legal en muchos países, siempre que los productos no superen el umbral legal de THC. Por ejemplo, el aceite de CBD en el Reino Unido debe contener menos de un 0,2% de THC. El CBD está prohibido en muy pocos países, como Albania, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina y Serbia. Acuérdate de comprobar siempre las normativas locales.

¿Funciona realmente el CBD para la ansiedad?

Ahora ya conoces los estudios que analizan el efecto del CBD en modelos de ansiedad, así como las formas más populares de consumir este cannabinoide, y por qué la FDA no lo ha aprobado. Entonces ¿puede el CBD combatir la ansiedad? En estos momentos, no lo sabemos. Pero la gran cantidad de investigaciones que se están llevando a cabo en este campo significa que probablemente tengamos la respuesta en un futuro no muy lejano.

Fuentes Externas
  1. Overview - Generalised anxiety disorder in adults https://www.nhs.uk
  2. Global prevalence and burden of depressive and anxiety disorders in 204 countries and territories in 2020 due to the COVID-19 pandemic https://www.thelancet.com
  3. The Endocannabinoid System, Our Universal Regulator https://www.jyi.org
  4. Dual Regulation of Anterograde and Retrograde Transmission by Endocannabinoids https://www.jneurosci.org
  5. Cannabidiol enhances anandamide signaling and alleviates psychotic symptoms of schizophrenia https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  6. The Impact of Cannabidiol on Human Brain Function: A Systematic Review https://www.frontiersin.org
  7. Cannabidiol Reduces the Anxiety Induced by Simulated Public Speaking in Treatment-Naïve Social Phobia Patients https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  8. Cannabidiol improves blood flow to brain’s hippocampus https://www.ucl.ac.uk
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