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By Luke Sumpter


Imagina que entras a un bar, pero en vez de pedir una cerveza, te pones a hojear un menú repleto de diferentes variedades de marihuana. Si alguna vez has visitado los coffeeshops holandeses, sabrás de qué estamos hablando. Al otro lado del Atlántico, en Estados Unidos, millones de personas disfrutan de una experiencia parecida cuando entran a un dispensario. Los clientes tienen muchas opciones en cuanto a variedades y tipos de cannabis (cogollos, extractos, comestibles, etc.), y los budtenders son las personas que hacen que este sistema funcione.

Descubre todo lo que debes saber sobre este trabajo. Si estás pensando en cubrir este puesto, adelántate y lee todo lo que hay que saber antes de dar el paso.

¿Qué es un budtender?

La combinación de las palabras “bud” (cogollo) y “bartender” (camarero de barra), “budtender” hace referencia al trabajador de un dispensario o tienda de marihuana que sirve a los clientes desde detrás de un mostrador o caja registradora. Los empleados que cubren este puesto son una especie de puente entre los clientes y los numerosos productos a base de cannabis disponibles en el mercado. Pero los budtenders no son simples reponedores. Dependiendo de su formación, algunos son los expertos en cannabis mejor preparados que te puedes encontrar.

A los budtenders se les pregunta un montón de cosas todos los días. Además de hacer inventario y llevar a cabo otras funciones del punto de venta, resuelven dudas, aconsejan, e incluso educan a los clientes sobre la complicada ciencia del cannabis, los cannabinoides, los terpenos y el sistema endocannabinoide.

Los budtenders son importantes por el hecho de que sirven marihuana a la gente. Pero también ayudan a que los clientes tomen decisiones informadas, y encuentran productos que satisfagan sus necesidades y preferencias. Incluso los consumidores habituales de cannabis no siempre tienen toda la información sobre cómo funciona la hierba en el cuerpo, y los novatos rara vez distinguen el THC del CBD. Los budtenders están ahí para ayudar a consumidores de todos los niveles a conocer la marihuana de una forma más profunda y significativa.

Los budtenders estadounidenses cobran unos 14,52$ de media por hora, pero también tienen beneficios añadidos, como un seguro dental. Además, su salario fluctúa dependiendo de la zona. Los budtenders de California cobran una media de 17,64$ por hora, más que el salario medio de Oregón, que es de 14,17$.

¿Cómo te puedes convertir en budtender?

Así que quieres ser budtender. Lamentablemente, no hay muchos puestos de este tipo fuera de América del Norte. Sin embargo, si vives en Canadá o Estados Unidos, o tienes la oportunidad de trabajar allí, estás de suerte.

Pero no esperes conseguir este trabajo sin saber nada sobre la marihuana. Las tareas que conlleva este puesto consisten en mucho más que meter los cogollos en una bolsa. Deberás tener un buen dominio de la ciencia del cannabis, y saber cómo funciona la hierba en el cuerpo. También es indispensable tener experiencia con distintas variedades para poder hacer buenas recomendaciones. Sigue leyendo para descubrir lo que necesitas saber y las limitaciones de esta profesión.

  • ¿Sientes suficiente curiosidad por el tema?

Para empezar, deberás tener una curiosidad innata por la planta de la marihuana. También debes querer informarte de los descubrimientos científicos más recientes para poder proporcionar el mejor servicio posible. Los clientes te verán como una persona experta en la materia. Aunque puede que al principio sufras el síndrome del impostor, muy pronto conocerás a fondo todo lo que hay que saber.

Cómo convertirte en budtender
  • El cuñadismo no te servirá de nada

Todos conocemos a una persona que se cree experta del cannabis. Pero existe una gran diferencia entre el cuñadismo y la realidad. Gran parte de la cultura popular del cannabis presenta una imagen demasiado simplificada que a veces hace que perdure la desinformación. Algunos budtenders van a lo fácil y utilizan estas estratagemas básicas, pero los mejores se esfuerzan para adquirir conocimientos auténticos. Te animamos a que profundices más en los siguientes temas para llevar tu sabiduría al siguiente nivel:

⇢ Efecto séquito: esta teoría sostiene que los diferentes compuestos de la marihuana forman una relación sinérgica que produce unos efectos más intensos. Por ejemplo, las investigaciones iniciales demuestran que los terpenos (las moléculas responsables de los aromas y efectos del cannabis) aumentan los efectos de ciertos cannabinoides como el THC y el CBD. No hay duda de que los terpenos desempeñan un papel importante en el subidón de la marihuana, y en estos momentos se les está prestando mucha atención. Sin embargo, la mayoría de los análisis en torno al efecto séquito siguen sin ser concluyentes y provienen de estudios celulares. Echa un vistazo a la investigación[1], ten en cuenta que distintas combinaciones funcionan mejor para diferentes personas, y evita hablar de este tema en términos absolutos.

⇢ Las “variedades” no son tan importantes: para los consumidores nuevos, las variedades son una forma lógica y científica de orientarse entre todas las opciones disponibles. Algunas hierbas producen un subidón, otras colocan, y otras más ofrecen un efecto intermedio. Pero resulta que este sistema de clasificación no es muy fiable. Dos cogollos de una variedad con el mismo nombre y de dos dispensarios distintos pueden presentar unos perfiles químicos muy diferentes. Además, los nombres de las variedades suelen ser el resultado de una estrategia de marketing en lugar de reflejar su perfil químico, y no informan al consumidor de lo que está comprando. Algunos dispensarios innovadores han adoptado los paradigmas más fiables de los quimiovares y quimotipo, que describen el perfil químico de una cepa con más precisión. Te recomendamos que aprendas los fundamentos de este sistema de clasificación.

⇢ El sistema endocannabinoide: no solo debes saber mucho sobre la hierba en sí, sino también sobre cómo funciona en el cuerpo. El sistema endocannabinoide desempeña un papel clave en cómo los cannabinoides (e incluso los terpenos) afectan a la fisiología humana. Una vez que te hayas informado sobre los receptores, los endocannabinoides y las enzimas, trata de encontrar una forma sencilla de explicárselos a los clientes curiosos. Y si te sientes a gusto con lo que has aprendido, plantéate la posibilidad de continuar tu investigación con el endocannabinoidoma[2], para adquirir unos conocimientos aún más amplios.

  • Los budtenders no son médicos

Como budtender de un dispensario de marihuana medicinal, o de una tienda de cannabis recreativo y terapéutico, vas a pasarte mucho tiempo atendiendo a pacientes en busca de alivio. Es muy tentador hacer sugerencias y dar consejos que van más allá de las competencias de tu puesto. Recuerda que esos clientes ya están en manos de profesionales médicos, y si vas demasiado lejos, podrías buscarte muchos problemas tanto para ti como para tu dispensario.

  • Servicio de atención al cliente de calidad

Puedes saberlo todo sobre la marihuana, pero sin un servicio de calidad, no podrás influir de forma positiva en tus clientes. Esto incluye conectar con la gente de forma auténtica y sin ser insistente, escuchar lo que dicen, e identificar sus necesidades. Muchos consumidores novatos necesitarán consejos sobre los métodos de administración, la dosificación, y por dónde empezar en general.

Deberás conocer la legislación y las regulaciones al dedillo

Los dispensarios tienen unos reglamentos muy estrictos. Existen límites a lo que pueden comprar los clientes, y los productos deben estar precintados en envoltorios a prueba de niños antes de que salgan del edificio. Tu dispensario tiene el deber de formarte en este aspecto, pero después será responsabilidad tuya. Lamentablemente, el sector del cannabis está sujeto a unas regulaciones incluso más rigurosas que el del alcohol, especialmente en algunos estados norteamericanos; así que, cualquier incumplimiento podría hacer que te quedes sin trabajo.

Cómo convertirte en budtender

Preguntas frecuentes que se suelen hacer a los budtenders

Estás a punto de enviar tu CV y carta de presentación a unos cuantos dispensarios. Mientras esperas una respuesta, vamos a ver algunas de las preguntas más habituales que podrían formularte los clientes:

⇢ ¿Tengo que fumar hierba?: Esto lo preguntan mucho los principiantes. Informa a tus clientes de todas las diferentes formas de consumir marihuana, como la vaporización, la administración sublingual y la ingesta oral. Explícales los distintos tiempos de inicio, que la aplicación sublingual es súper rápida, y cómo el consumo oral resulta en unos efectos de duración más larga y más intensos.

⇢ ¿Qué son las proporciones de THC y CBD?: Explica a tus clientes las principales diferencias entre estos dos cannabinoides. Y a continuación, cómo se crean las diferentes variedades para que produzcan distintas concentraciones de cada uno de ellos. Las variedades ricas en THC ofrecen principalmente un subidón psicoactivo, mientras que la hierba con un mayor contenido de CBD suele producir un efecto más lúcido. También existen variedades con proporciones iguales o variables de CBD y THC, que ofrecen los efectos de ambos. Merece la pena informar a los novatos de que la mayoría de las cepas ricas en CBD no contienen suficiente THC para causar el clásico colocón de la marihuana.

⇢ ¿Qué diferencia hay entre marihuana índica y sativa ?: Primero, pregúntales qué entienden por estos términos. Muchas personas creen que describen con precisión los efectos de una variedad. Aprovecha ese momento para educarlas. Explícales la importancia de los terpenos, y cómo el perfil químico de una variedad, y no su morfología (características físicas), es lo que influye principalmente en los efectos.

⇢ ¿Cuánta hierba debería consumir?: Recuerda: no eres médico. No existen pautas oficiales para el consumo de marihuana, y la hierba afecta a la gente de forma distinta en función de numerosos factores, como el metabolismo. Dicho esto, no pasa nada por ofrecer algunos consejos generales. Para ir a lo seguro, recomienda a tus clientes empezar con métodos de administración de acción rápida (como vapear o fumar), y aconséjales que vayan poco a poco.

Cómo prepararse para visitar un dispensario

Es posible que no quieras convertirte en budtender. No pasa nada. También es bueno saber qué puedes esperar cuando visitas un dispensario como cliente. La primera vez puede ser extraña e incluso intimidante. Aquí tienes unos consejos que te ayudarán:

  • Investiga por tu cuenta: conviene saber un poco sobre la marihuana antes de entrar. ¿Por qué? Te dará cierta ventaja. No todos los budtenders tienen la misma formación, y algunos comercios podrían recomendar sus productos en función de cómo se están vendiendo en lugar del fin para el que los necesitas.
  • Respeta al personal: trata bien y con educación a los trabajadores. Es más probable que un budtender se muestre locuaz, amigable y agradable si te aproximas con una actitud abierta, afable y curiosa. Es posible convertir una visita rápida al dispensario en una estupenda experiencia de aprendizaje.
  • Respeta el producto: trata bien los productos. Seguro que no quieres comprar un cogollo que otra persona ha manoseado, se ha dejado caer al suelo, o se ha puesto bajo la nariz. Deja que el budtender describa sus aromas y efectos, y si es posible, pídele una muestra para olerla.
Cómo convertirte en budtender

¿Tienes futuro como budtender?

El sector de la marihuana todavía es relativamente joven y nuevo. Convertirte en budtender al comienzo del boom te preparará para tener éxito más adelante. No solo adquirirás experiencia y te adaptarás a la industria a medida que se establece, sino que también podrías empezar a desarrollar una carrera profesional en torno al cannabis. Aprenderás un montón de cosas sobre la hierba, y trabajar un tiempo como budtender te situará en una posición excelente para expandirte a otras ramas del sector, desde el emprendimiento hasta el desarrollo comercial y la enseñanza superior.

Fuentes Externas
  1. Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  2. The endocannabinoidome as a substrate for noneuphoric phytocannabinoid action and gut microbiome dysfunction in neuropsychiatric disorders
 https://www.ncbi.nlm.nih.gov
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