Aunque la medicina moderna carece de una cura para la artritis, existen varios tratamientos que ayudan a retrasar la progresión de la enfermedad. El tratamiento temprano, al igual que los cambios en el estilo de vida, son particularmente efectivos, pero, ¿dónde encaja la marihuana en la prevención y tratamiento de la enfermedad? Vamos a ver al detalle la artritis, los diferentes tipos y cómo los cannabinoides, como el THC y CBD, podrían ayudar.

¿Qué es la artritis?

Se conocen como artritis una serie de enfermedades en las que interviene la hinchazón y el dolor a la palpación de una o más articulaciones. Aunque se asocia principalmente con el proceso de envejecimiento, incluso los jóvenes pueden experimentar esta enfermedad. Para saber más sobre la enfermedad, consulta estos datos clave[1] sobre la artritis:

  • Afecta a muchas personas: las personas diagnosticadas con artritis por un médico en Estados Unidos asciende a la asombrosa cifra de 54,4 millones, y se estiman más de 40 millones[2] de personas en Europa con osteoartritis.
  • Afecta más a las mujeres que a los hombres: la artritis se presenta un poco más en mujeres que en hombres, aunque los expertos no están completamente seguros del motivo
  • La falta de actividad física podría contribuir a la enfermedad: según los datos, la artritis afecta más a quienes no practican actividad física que a quienes cumplen con las recomendaciones de practicarla

La artritis tiene un gran impacto tanto en la persona afectada como en la sociedad en su conjunto. Por lo tanto, no es de extrañar que los científicos tengan tanto interés en encontrar nuevas formas de tratamiento para la enfermedad, mejorar la calidad de vida y reducir el número de personas afectadas. Sin embargo, la dificultad del tratamiento se debe a los diversos tipos de artritis y síntomas.

Tipos de artritis

Algunas de las formas más prevalentes de la enfermedad incluyen:

Osteoartritis Desgaste gradual del cartílago articular
Artritis reumatoide Enfermedad inflamatoria en la que el sistema inmunológico ataca a las células sanas del cuerpo
Gota Dolor intenso e hinchazón causados por la acumulación de cristales de ácido úrico en las articulaciones
Lupus Una enfermedad autoinmune con una serie de causas diferentes, que incluyen infección viral, ciertos medicamentos y menopausia
Artritis psoriásica Una forma de artritis que afecta a personas con psoriasis, una enfermedad de la piel

Además, hay dos formas principales de artritis; degenerativa e inflamatoria. La artritis degenerativa implica la ruptura de los tejidos conectivos y de amortiguación en las articulaciones, lo que termina provocando la erosión de los huesos.

La artritis inflamatoria no se origina por desgaste. En su defecto, ocurre cuando el sistema inmunológico ataca por error a las células sanas, provocando una posible erosión de las articulaciones. Teniendo en cuenta estas dos formas, echemos un vistazo más detallado al diagnóstico común para cada una.

  • Osteoartritis

La osteoartritis es una forma de artritis degenerativa que aparece cuando el cartílago, una forma firme y resbaladiza de tejido conectivo que se encuentra entre las articulaciones, comienza a romperse. A medida que el cartílago continúa degradándose, la superficie del hueso queda expuesta y aumenta la fricción. Con el tiempo, la enfermedad provoca daño en los ligamentos, erosión ósea e inflamación dentro de las articulaciones.

Los síntomas de la osteoartritis incluyen:

Dolor Rigidez
Sensibilidad Reducción de la flexibilidad
Sensación de picor Hinchazón
Espolones óseos
  • Artritis reumatoide

La artritis reumatoide entra en la categoría inflamatoria. Como enfermedad autoinmune, la enfermedad se debe a un mal funcionamiento del sistema inmunológico que hace que comience a atacar las células sanas del cuerpo. A diferencia del desgaste mecánico de la osteoartritis, las células inmunitarias atacan el revestimiento de las articulaciones, lo que conduce a la erosión ósea y la deformidad de las articulaciones. El ataque del sistema inmunológico también se extiende más allá de las articulaciones y puede afectar la piel, los ojos, los pulmones y el corazón.

Los síntomas de la artritis reumatoide incluyen:

Articulaciones sensibles e hinchadas Rigidez articular
Fatiga Fiebre
Pérdida de apetito

¿Son iguales la artritis y el reumatismo?

No exactamente. La palabra artritis deriva del griego para indicar "enfermedad de las articulaciones" y se refiere concretamente a la inflamación crónica o aguda de las articulaciones, junto con daño estructural y dolor. Por otro lado, el reumatismo describe cualquier enfermedad caracterizada por inflamación y dolor en las articulaciones, músculos, tendones, ligamentos y otros tejidos fibrosos.

¿Son iguales la artritis y el reumatismo?

¿Puede la marihuana ayudar con la artritis?

Evidentemente, el desarrollo de nuevos tratamientos podría ayudar a aliviar el sufrimiento de millones de personas. Entonces, ¿cómo actúa la marihuana como tratamiento para la enfermedad? Bueno, la investigación en curso muestra que la marihuana podría desempeñar un papel afectando a uno de los sistemas más importantes del cuerpo humano.

  • Introducción al sistema endocannabinoide

Para comprender cómo se relaciona la marihuana con los síntomas de la artritis, debemos hablar brevemente del sistema endocannabinoide (SEC). Esta red de receptores, moléculas de señalización y enzimas ayuda a controlar todo en el cuerpo humano, desde el apetito y el estado de ánimo hasta la remodelación ósea y la activación de neurotransmisores. Los componentes de este sistema existen en todos los tejidos, incluido el sistema nervioso, el aparato reproductor, el esqueleto, el tracto digestivo y el tejido conectivo.

Pero, ¿qué hace ahí? Bueno, el SEC ayuda al cuerpo a mantener el equilibrio biológico o la homeostasis. Evita que las cosas funcionen de forma insuficiente o excesiva, permitiendo que otros sistemas lleven a cabo sus funciones de la forma ideal. El SEC clásico consta de dos receptores principales: el receptor cannabinoide 1 (CB1) y el receptor cannabinoide 2 (CB2). También incluye moléculas de señalización, conocidas como endocannabinoides, y varias enzimas.

El progreso en la investigación del SEC también ha descubierto muchos otros componentes de este sistema, incluidos varios tipos de receptores diferentes, como el TRPV1, PPAR y otros receptores GPR, además de una gran cantidad de otras moléculas de señalización. Juntos, estos componentes forman el SEC expandido, también conocido como endocannabinoidoma[3].

Los estudios en marcha están analizando cómo el SEC juega un papel en la causa y desarrollo de la artritis. Por ejemplo, investigadores de la Universidad de Edimburgo sugieren un fuerte vínculo entre la osteoartritis y los componentes del SEC que se encuentran en el tejido sinovial y el líquido que rodea las articulaciones.

El equipo descubrió en un estudio en ratones con niveles deficientes del receptor CB2, hasta un 40% más de degeneración del cartílago. Curiosamente, cuando administraron un cannabinoide sintético, descubrieron que había inhibido en gran medida la progresión de la enfermedad en ratones jóvenes con niveles normales de CB2. Los ratones con niveles deficientes en el receptor no mostraron cambios.

Estos descubrimientos encajan con la idea de deficiencia endocannabinoide clínica (CECD), una teoría propuesta por el investigador de la marihuana, el Dr. Ethan Russo. La CECD sugiere que la falta de endocannabinoides, receptores de cannabinoides o enzimas, podría afectar al SEC. Debido a que este sistema juega un papel tan importante en el cuerpo, la falta de componentes podría conducir a varias enfermedades y problemas de salud.

THC frente a CBD para la artritis

La planta de marihuana produce más de 100 cannabinoides y, al igual que los endocannabinoides del cuerpo, estas moléculas pueden interaccionar con los receptores del SEC. Esto significa que los fitoquímicos de la marihuana pueden afectar directamente a uno de los sistemas más importantes del cuerpo humano, pero ¿qué significa esto para quienes viven con artritis? Bueno, los estudios en desarrollo están analizando el papel del SEC como objetivo terapéutico para la enfermedad.

El THC y el CBD son los dos cannabinoides más frecuentes en la mayoría de las variedades de marihuana modernas. Ambas moléculas influyen en el SEC de diferentes maneras. El THC se une directamente a los receptores CB1 y CB2. Produce efectos psicoactivos al activar los receptores CB1 en el sistema nervioso central, lo que conduce a una activación alterada de los neurotransmisores.

Por el contrario, el CBD tiene una baja afinidad por estos dos sitios. Sin embargo, logra aumentar los niveles de endocannabinoides al alterar las enzimas clave. El CBD también se une al receptor TRPV1 del SEC, un sitio involucrado en el procesamiento del dolor. Para descubrir lo que dice la investigación sobre el posible impacto de ambos cannabinoides en la artritis, sigue leyendo.

THC frente a CBD para la artritis
  • THC y artritis

Por desgracia, ningún ensayo en humanos ha estudiado el papel del THC en pacientes con artritis. Sin embargo, los datos de los estudios para otras enfermedades podrían traducirse en formas de artritis. Actualmente, los investigadores están analizando los efectos de la marihuana rica en THC[4] sobre el dolor neuropático, la calidad del sueño y el dolor inflamatorio.

El THC también podría afectar sobre algunos de los problemas psicológicos que sufren los pacientes con artritis. Muchas personas con esta enfermedad experimentan trastornos del estado de ánimo debido al dolor y la movilidad reducida. El THC provoca un aumento agudo de los niveles de dopamina[5], un neurotransmisor que afecta profundamente al estado de ánimo.

  • CBD y artritis

De nuevo, la falta de ensayos clínicos en humanos significa que los investigadores no han tenido la oportunidad de probar el CBD contra la artritis en personas. Sin embargo, los estudios en animales ofrecen una pista sobre cómo podría actuar el cannabinoide en los seres humanos. Actualmente, los investigadores están analizando cómo se relaciona el CBD con el dolor y la inflamación en los animales[6].

El CBD tiene una baja afinidad de unión por los receptores CB1 y CB2, pero provoca gran parte de sus efectos al actuar sobre las enzimas del SEC. La enzima amida hidrolasa de ácido graso (FAAH) es responsable de descomponer una gran cantidad de endocannabinoides. Actualmente, los investigadores están estudiando cómo la inhibición de la FAAH podría aumentar los niveles de endocannabinoides[7] que reducen el dolor y la inflamación.

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¿Aceites, espray o productos tópicos para la artritis?

A medida que los investigadores descubren cómo los cannabinoides podrían influir en la artritis, también comienzan a descubrir las mejores formas para aplicar estos fitoquímicos.

Muchos pacientes con artritis que recurren a la marihuana suelen hacer preguntas como "¿cómo se usa el aceite de CBD para la artritis?" y "¿debería usar crema de CBD para los dolores de artritis?". Aunque todavía no podemos responder estas preguntas, hay esperanzas de que los estudios futuros arrojen luz sobre las mejores formas de utilizar la marihuana para la artritis.

Mientras tanto, se puede consumir marihuana en forma de aceite tanto por vía oral como sublingual. La vía oral envía cannabinoides como el THC y el CBD a través del tracto digestivo y el hígado, convirtiéndolos en diferentes metabolitos antes de moverse por el cuerpo. Por el contrario, la vía sublingual (colocar aceite debajo de la lengua) introduce los cannabinoides directamente en la sangre ejerciendo rápidamente los efectos.

Los esprays y los tópicos aplicados directamente sobre las articulaciones afectadas pueden proporcionar un alivio local. Los esprays sobre la piel no lograrán una gran absorción, ya que los cannabinoides aplicados externamente se dirigen principalmente a las células de la piel. Sin embargo, los parches transdérmicos ofrecen una forma de aplicación tópica de marihuana que puede penetrar más profundamente en la sangre que hay alrededor de la articulación.

¿Aceites, espray o productos tópicos para la artritis?

¿Es segura la marihuana para la artritis?

Los efectos secundarios del THC en los ensayos en humanos generalmente incluyen función cognitiva deteriorada[8], mientras que los efectos secundarios comunes del CBD suelen manifestarse como sequedad de boca, diarrea, disminución del apetito, somnolencia y fatiga.

En general, la marihuana tiene un perfil de seguridad superior a muchos medicamentos y un riesgo leve de efectos secundarios menores. Sin embargo, el THC puede causar angustia psicológica en algunas personas, especialmente en aquellas predispuestas a problemas de salud mental. En cuanto al CBD, la Organización Mundial de la Salud informa que en general el cannabinoide se tolera bien y tiene un buen perfil de seguridad[9].

Marihuana para la artritis: ¿un futuro prometedor?

Por desgracia, los pacientes con artritis tienen un largo camino por recorrer antes de que puedan ver pruebas reales concluyentes. Se requieren ensayos sólidos en humanos para determinar los efectos de la hierba sobre los síntomas de la enfermedad. Sin embargo, la implicación del SEC en la enfermedad apunta a la marihuana como un agente prometedor. Con suerte, los estudios descubrirán qué cannabinoides funcionan mejor para la artritis y qué vía de administración ofrece un alivio superior.

Fuentes Externas
  1. Arthritis-Related Statistics | Data and Statistics | Arthritis | CDC https://www.cdc.gov
  2. Osteoarthritis in Europe: impact on health status, work productivity and use of pharmacotherapies in five European countries | Rheumatology | Oxford Academic https://academic.oup.com
  3. (PDF) Endocannabinoidome https://www.researchgate.net
  4. Cannabis and joints: scientific evidence for the alleviation of osteoarthritis pain by cannabinoids - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  5. The effects of Δ9-tetrahydrocannabinol on the dopamine system https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  6. CBD for Arthritis Pain: What You Should Know https://www.arthritis.org
  7. Cannabinoid-based drugs targeting CB1 and TRPV1, the sympathetic nervous system, and arthritis | Arthritis Research & Therapy | Full Text https://arthritis-research.biomedcentral.com
  8. Cannabis and joints: scientific evidence for the alleviation of osteoarthritis pain by cannabinoids - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  9. World Health Organization Reports CBD Oil Is Generally Safe https://www.rtor.org
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