El universo de los derivados y concentrados del cannabis sigue expandiéndose, a la vez que también se expande el conocimiento de la ciencia cannábica. En las últimas décadas, la ciencia ha mostrado reiteradamente el potencial terapéutico de los cannabinoides. Durante sus estudios, los investigadores se toparon con un hecho fascinante: un extracto complejo de compuestos de cannabis parece ser más efectivo medicinalmente que un solo cannabinoide aislado. Aquí es donde empieza el concepto de “planta completa”.

Las frutas y verduras contienen gran cantidad de compuestos bioquímicos, junto con las vitaminas y minerales que necesitamos para mantener la salud. Dicho de manera simple, la razón por la cual es mejor consumir estas vitaminas a través de la fruta/verdura - en comparación con, por ejemplo, una cápsula - es que todos estos elementos naturales trabajan conjuntamente para realzar sus efectos individuales; al fin y al cabo, la madre naturaleza ha preparado este pack rico en nutrientes por algún motivo. Cuando necesitamos un aporte extra de vitaminas, no hay nada malo en tomar suplementos, del mismo modo que no hay nada malo con el THC o CBD puro. Sin embargo, parece ser que los extractos de planta completa, ya sea en forma de zumo de frutas o aceite de CBD, son más efectivos en general.

LA COMPLEJIDAD DE LOS COMPUESTOS DEL CANNABIS

La planta de cannabis contiene más de 400 compuestos químicos, incluyendo THC, CBD, CBN y otros cannabinoides. También contiene terpenos; estas sustancias volátiles, y no los cannabinoides, son las que aportan sabor a las flores y también ofrecen algunas propiedades beneficiosas que realzan el efecto medicinal de los cannabinoides. La planta completa también contiene flavonoides, ácidos grasos, proteínas, enzimas y azúcares, que eventualmente desempeñan una función para realzar aún más la eficacia medicinal de la planta.

Las investigaciones mencionadas a continuación, junto con otros estudios y relatos anecdóticos, actualmente están desafiando la idea errónea de que los extractos botánicos son menos efectivos y más difíciles de dosificar que los cannabinoides de molécula aislada, normalmente producidos por las grandes farmacéuticas. Todo esto se debe al “efecto séquito” y al efecto “curva de campana”.

EL EFECTO SÉQUITO

El “efecto séquito” es un término usado frecuentemente para describir el resultado medicinal de una combinación de cannabinoides, terpenos y otros compuestos minoritarios del cannabis, dentro del cuerpo. Un conocido estudio de Ethan Russo, sobre las sinergias terapéuticas entre varios compuestos del cannabis, abrió la puerta a una nueva era de investigaciones sobre el cannabis como fitocomplejo beneficioso, aunque complicado. Este y otros estudios también confirmaron que el CBD contenido en un extracto de espectro completo es capaz de antagonizar el THC, limitando su afinidad de unión a los receptores CB1 del cerebro y, por tanto, reduciendo sus efectos intoxicantes a la vez que ofrece alivio del dolor y la inflamación. 

EL EFECTO SÉQUITO

Como resultado de estos hallazgos, los investigadores empezaron a experimentar con diferentes proporciones de THC respecto a CBD y con combinaciones de otros cannabinoides. Además, los científicos empezaron a darse cuenta de las propiedades farmacológicas de los terpenos y del importante papel que desempeñan en el efecto séquito. De hecho, actualmente los investigadores están tratando de resolver el rol concreto de los terpenos en las preparaciones cannábicas. Los diferentes quimiotipos del cannabis tienen perfiles de terpenos distintos que generan una amplia gama de extractos de planta completa, resultando en unos efectos ligeramente diferentes sobre cuerpo y mente.

Los extractos ricos en CBD que contienen varios compuestos vegetales también parecen ofrecer un mejor perfil terapéutico que el CBD de molécula aislada, en pacientes con epilepsia refractaria. Un metaanálisis de estudios, realizados entre 2013 y 2017, nos proporciona un ejemplo significativo de la potencial superioridad de los extractos de planta completa. El objetivo de este metaanálisis era explorar las ventajas terapéuticas del CBD en pacientes de epilepsia. Más del 70% de los pacientes tratados con extractos de CBD de espectro completo experimentaron mejoras, comparado con tan solo un 36% de los pacientes que habían tomado CBD aislado.

Estos resultados emocionaron inmediatamente a la comunidad cannábica; los criadores fueron muy receptivos y pronto desarrollaron nuevas cepas con perfiles únicos de cannabinoides y terpenos. Por este motivo, las nuevas generaciones de genética cannábica a menudo tienen un fitocomplejo más rico que sus abuelos de la “vieja escuela”, pudiendo satisfacer fácilmente las necesidades de los consumidores con fines recreativos y medicinales con la diversidad de formas y métodos de consumo disponibles actualmente.

EL EFECTO CURVA DE CAMPANA

Del mismo modo que muchas otras sustancias, el CBD reduce la eficacia esperada según la dosis cuando se consume en dosis elevadas, hasta tal punto que las dosis excepcionalmente elevadas pueden fallar a la hora de ayudar a tratar cualquier afección. Los estudios muestran que administrar una molécula de CBD pura y aislada da como resultado una curva de dosis-respuesta con forma de campana; esto significa que cuando la cantidad de CBD excede cierto punto, su impacto terapéutico disminuye drásticamente. El efecto curativo del CBD suele observarse dentro de un rango de dosis limitado, lo que podría limitar sus aplicaciones a nivel médico. Sin embargo, otro estudio fundamental sobre las sinergias entre los compuestos del cannabis habla de subsanar la respuesta en forma de campana del CBD, mediante el uso de extractos de cannabis de planta completa.

Las investigaciones posteriores muestran que los efectos antiinflamatorios del CBD puro (para patologías como artritis reumatoide, enfermedad inflamatoria intestinal, esclerosis múltiple y diabetes) siguen la curva de respuesta con forma de campana, con una ventana terapéutica estrecha. Por otro lado, un extracto con CBD, THC, CBC y CBG provocó un efecto más directo y más dependiente de la dosis. Además, para lograr el mismo efecto analgésico se requirió una menor cantidad de extracto que de CBD puro.

Cañamos vs marihuana

COMPLETO ES MÁS QUE AISLADO

Las pruebas anecdóticas, clínicas o de laboratorio definitivamente sugieren que un extracto de planta completa (elaborado a partir de la materia vegetal del cannabis) es más eficaz para reducir el dolor, los espasmos, la inflamación y otras afecciones que suelen tratarse mediante cannabinoides. Un extracto completo aumenta la absorción de ingredientes activos y es capaz de abordar un mayor número de enfermedades, al ajustar el perfil de cannabinoides y terpenos a las preferencias y necesidades específicas de cada individuo.

La capacidad de los extractos de planta completa de superar el efecto de curva de campana, estableciendo una clara correlación entre la dosis y la respuesta antiinflamatoria o analgésica, hace que sean ideales para uso médico y para futuros estudios clínicos. Pero esto no significa que las fórmulas de molécula aislada no sean útiles; por ejemplo, donde hasta una mínima cantidad de THC es ilegal, los cannabinoides puros y aislados como el CBD son la única opción real para quienes quieren experimentar con este cannabinoide. A medida que crecen las investigaciones sobre la eficacia de las fórmulas de planta completa, sin duda veremos cómo sigue progresando el mundo de los extractos de cannabinoides.

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