A principios de 2020, un equipo de científicos italianos anunció el descubrimiento de dos cannabinoides nuevos, lo que ha dado un impulso a la investigación de los compuestos activos del cannabis.

En un intento por definir el perfil cannabinoide de las variedades "autárquicas" de marihuana medicinal producidas por el Instituto Químico-Farmacéutico Militar de Florencia, se ha descubierto un nuevo cannabinoide con una estructura química muy parecida al THC, seguido de un cannabinoide similar al CBD.

Dada la importancia médica del THC y el CBD, este hallazgo podría ser muy significativo.

¿QUÉ SON EL THCP Y EL CBDP?

La planta de cannabis tiene casi 150 fitocannabinoides, aunque la mayoría aún no se han aislado. En los últimos años, científicos de todo el mundo han empezado a entender cómo ejerce esta planta sus efectos medicinales y psicoactivos.

Esta nueva investigación demuestra que las flores de marihuana podrían contener pequeñas cantidades de cannabinoides desconocidos. Los nuevos hallazgos han sido bautizados como THCP y CBDP[1] (tetrahidrocannabiforol y cannabidiforol).

Estos compuestos son parecidos a los famosos THC y CBD respectivamente, y en consecuencia, podrían desempeñar un papel clave en la mezcla de cannabinoides, terpenos y flavonoides que determinan el efecto séquito de una variedad.

THCP: EL THC "LARGO"

El THCP tiene la misma estructura química que el Δ⁹-THC, pero con una cadena alquílica lateral de siete términos. Esta cadena crea una unión más sólida con los receptores CB1 de los mamíferos. De hecho, las pruebas farmacológicas con animales han revelado que el THCP tiene una afinidad 30 veces más fuerte.

Esto podría traducirse en un efecto psicoactivo y medicinal mucho más potente.

Unas pruebas de laboratorio realizadas por estos científicos han demostrado que el THCP induce hipomotilidad, analgesia, catalepsia y disminución de la temperatura rectal, lo que indica que tiene un efecto similar al del THC en ratas.

Sin embargo, se desconoce lo que esto significa para el ser humano, ya que no sabemos si las distintas variedades contienen cantidades diferentes de THCP.

CBDP: EL CBD "MISTERIOSO"

Al igual que el THCP, el CBDP recién descubierto tiene una "cola" más larga que su compañero.

Pero, dado que el CBD tiene muy poca afinidad con los receptores CB, no parece que la cola del CBDP aumente dicha afinidad.

Por lo tanto, los investigadores aún no han realizado ninguna prueba biológica con el CBDP, dejando que la investigación futura descubra si la larga cadena lateral del CBDP mejora la afinidad con otros receptores o desempeña un papel importante en el efecto séquito.

Por el momento, no tiene mucho sentido especular sobre si el CBDP ofrece algún valor terapéutico.

THCP CBDP

REPERCUSIONES MÉDICAS

La ciencia ha demostrado que la longitud de la cadena lateral juega un papel decisivo en la afinidad entre los cannabinoides y el sistema endocannabinoide. Por lo que es lógico pensar que cannabinoides como el THCP puedan tener un valor terapéutico incluso mayor que otros cannabinoides más conocidos.

El THCP y el CBDP son especialmente interesantes porque son los primeros cannabinoides que se han descubierto con "colas" más largas de cinco eslabones. En el futuro, esto podría traducirse en variedades con altos niveles de THCP o concentrados ricos en THCP.

Otras investigaciones adicionales también podrían revelar que el THCP y el CBDP participan en la respuesta subjetiva al cannabis.

Los resultados de esta nueva investigación resaltan la importancia de la elaboración de perfiles químicos completos de las variedades de cannabis medicinal, junto al estudio de la actividad farmacológica de todos los cannabinoides menores.

OTRO PASO EN LA INVESTIGACIÓN DE LOS CANNABINOIDES

El descubrimiento del THCP y el CBDP se produjo en realidad tras el hallazgo de otros dos cannabinoides, el Δ9-THCB (Δ9-tetrahidrocannabutol) y el CBDB (cannabidibutol). Ambos tienen una cadena lateral compuesta por cuatro átomos de carbono (llamados butilos) en lugar de cinco, como ocurre con sus contrapartes THC y CBD.

Al igual que el THCP, el THCB presenta una actividad parecida pero no idéntica a la del principal cannabinoide THC, y actúa como un agonista parcial de los receptores cannabinoides. En una prueba inaugural con un modelo de dolor inflamatorio agudo, se ha demostrado que el THCB tiene un efecto beneficioso.

En la actualidad, es imposible hacer el mismo análisis con el CBDB, ya que no conocemos bien sus blancos moleculares.

Estos resultados ayudan a los científicos en su búsqueda de otros cannabinoides de "cola larga", con el objetivo de caracterizar el perfil cannabinoide completo de cada variedad.

En los últimos años, la investigación genética y la cría selectiva han hecho posibles unas concentraciones mucho mayores de los cannabinoides menores. Mientras esperamos los resultados de otras investigaciones sobre estos cannabinoides recién descubiertos, el futuro de las nuevas gamas de productos ofrece una perspectiva muy interesante.

Fuentes Externas
  1. A novel phytocannabinoid isolated from Cannabis sativa L. with an in vivo cannabimimetic activity higher than Δ 9 -tetrahydrocannabinol: Δ 9 -Tetrahydrocannabiphorol | Scientific Reports https://www.nature.com
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