El CBN, o cannabinol, es mucho menos popular que el THC o el CBD, y no es tan fácil de extraer de la planta de cannabis. Sin embargo, la ciencia está empezando a estudiar sus posibles efectos terapéuticos sobre el cuerpo humano. ¿Qué sabemos hasta ahora sobre el cannabinoide "adormecedor"?

¿Cómo se forma el CBN en la planta de cannabis y dónde se encuentra?

A diferencia de muchos otros cannabinoides, el cannabinol (CBN) no se desarrolla a partir del ácido cannabigerólico (CBGA). De hecho, el CBN es un metabolito del tetrahidrocannabinol, lo que significa que se desarrolla cuando el THC se calienta o se expone al oxígeno. Por este motivo, las flores de marihuana envejecidas u oxidadas tienen un contenido elevado de CBN. Sin embargo, el contenido de CBN que hay en la planta suele ser inferior al 1%, incluso en flores de marihuana curadas o envejecidas.

¿Cómo ejerce sus efectos el CBN?

La mayoría de los cannabinoides ejercen sus efectos en nuestro cuerpo y mente al "unirse" químicamente con los receptores cannabinoides que constituyen nuestro sistema endocannabinoide (SEC). En caso de que no lo sepas, el SEC es una red de mensajería neuronal del cuerpo humano. Contribuye a la regulación de muchas funciones fisiológicas, a la vez que influye en el estado de ánimo, la respuesta inmunitaria, el sueño, el apetito o la percepción del dolor, entre otras cosas.

Los receptores cannabinoides se denominan CB1 y CB2, pero sabemos que algunos cannabinoides también pueden influir en otros receptores. Los cannabinoides son tantos y tan variados, que algunos pueden unirse de una manera más fuerte a estos receptores, mientras que otros lo hacen más débilmente. Algunos de ellos lo hacen como "agonistas", y otros como "antagonistas", ejerciendo así una gran variedad de posibles efectos.

Al igual que su molécula madre, el THC, el cannabinol se adhiere mucho mejor al receptor CB2 que al receptor CB1, aunque la afinidad del CBN por el CB2 es menor que la del THC. Las pruebas de laboratorio muestran que el CBN actúa como agonista de los receptores CB1, aunque con mucha menos fuerza que el THC. El CBN también es un agonista del receptor TRPV2, lo que podría contribuir a ejercer respuestas analgésicas en nuestro sistema endocannabinoide. El cannabinol también podría inhibir la producción de otras enzimas de señalización neuronal.

¿Cómo afecta a nuestros cuerpos el CBN?

Antes de continuar con esta parte, debemos aclarar que todos los estudios sobre el CBN de los que disponemos en la actualidad son experimentos preliminares. Ni siquiera hay datos clínicos a pequeña escala, y los testimonios de las personas que han consumido CBN también son muy limitados. Sabemos mucho más en comparación sobre la variedad de efectos del THC y del CBD. Dicho esto, en relación con la cantidad de información existente, la investigación se muestra bastante prometedora.

En 1984, un estudio en gatos reveló que tanto el CBN como el CBG redujeron la tensión intraocular[1], mientras que estudios más recientes muestran otras áreas objetivo para el CBN. En entorno de laboratorio, el CBN redujo el exceso de crecimiento de las células de la piel, al inhibir la hiperproliferación de queratinocitos humanos. El CBN también pareció actuar como calmante en la piel[2] inflamada, de manera similar al CBD y otros cannabinoides, al modular los receptores TRPV2.

La investigación reciente también apoya la hipótesis de que los cinco cannabinoides principales, entre los que se incluye el CBN, ejercen una acción contra una serie de estafilococos[3] resistentes a los antibióticos más relevantes a nivel clínico. Este efecto parece estar determinado por mecanismos bioquímicos específicos que aún se desconocen.

Los estudios con THC, CBD y CBN en ratas mostraron que la modulación del receptor CB1 por parte del CBN podría aumentar tanto el apetito[4] como la cantidad de comida que se consume. También se supone que el CBN sustituye al THC a la hora de mejorar los síntomas y retrasar la aparición de enfermedades neurodegenerativas[5]. Para terminar, el CBN ha sido estudiado por sus efectos anticonvulsivos[6], aunque esta acción determinada no es tan evidente como lo es con el THC y el CBD.

¿Cómo afecta a nuestros cuerpos el CBN?

¿Cuál es la diferencia entre el CBN y el CBD?

El cannabidiol y el cannabinol, a pesar de tener nombres similares, son dos moléculas diferentes con dos vías de desarrollo independientes.

La vía de biosíntesis de los cannabinoides sigue siendo motivo de debate, pero por lo que parece, comienza con una sustancia llamada pirofosfato de geranilo. Esta sustancia se une con el ácido olivetólico para formar el ácido cannabigerólico (CBGA), o con el ácido divarinólico para formar el ácido cannabigerovarínico (CBGVA). Estos dos precursores de cannabinoides se combinan más tarde con enzimas específicas de la planta para desarrollar las formas ácidas de cannabinoides, como el THC y el CBD. La última parada en el proceso de los cannabinoides es la descarboxilación, que suele producirse cuando se calienta la materia vegetal.

El CBN, por el contrario, se desarrolla a través de la oxidación no enzimática del THC. Esto significa simplemente que la vía de desarrollo del CBN es la degradación natural del cannabinoide más apreciado.

Además de sus diferencias químicas, también cambia mucho la forma en que investigadores y consumidores las perciben. Los posibles efectos positivos del CBD han generado mucha atención, mientras que el CBN todavía es poco conocido. Actualmente, es muy fácil conseguir CBD, a diferencia del CBN, que no suele encontrarse en cantidades significativas en los productos para el bienestar derivados de la marihuana. Ahora disponemos de investigación e información sólidas sobre el CBD, pero no podemos decir lo mismo del CBN. En cualquier caso, el CBD está más estudiado, es más accesible y más barato, y ofrece una gama mucho más amplia de posibles aplicaciones.

Dicho esto, no son completamente diferentes.

Ninguno de los dos muestra demasiada afinidad por los receptores CB1 y CB2, y tampoco producen euforia (ni ningún otro efecto embriagador). A su vez, tanto el CBN como el CBD pueden modificar ligeramente el subidón inducido por el THC.

Los derivados de la marihuana con un porcentaje muy alto de CBN o CBD podrían tener efectos secundarios similares, como cansancio o mareo. Sin embargo, las dosis que se requieren para provocar estos efectos en realidad van más allá del consumo medicinal normal de cannabinoides y, además, su aplicación sería ineficaz. Tanto el CBD como el CBN se han estudiado también como posibles tratamientos para las convulsiones, la inflamación, el dolor y otras enfermedades, pero no se ha demostrado nada en ninguno de los dos.

¿Son reales los efectos sedantes del CBN?

A veces, al CBN se le llama el "cannabinoide adormecedor", pero la ciencia no apoya del todo esta afirmación. Se sabe a través de testimonios que el CBN genera efectos sedantes, especialmente si se combina con cepas índica ricas en THC, que se supone que son más sedantes que las sativas debido a su perfil de cannabinoides y terpenos. Sin embargo, en la década de 1970, un estudio[7] a pequeña escala en humanos que recibieron CBN solo, CBN con THC y THC solo, por vía oral, descubrió que la combinación de estos dos cannabinoides producía más mareos y somnolencia en comparación con el consumo de THC por separado, mientras que el consumo de solamente CBN no provocó sueño ni sensación de colocón en los sujetos.

Este resultado llevó a los investigadores a creer que el supuesto efecto narcótico del CBN fuera causado por un contenido mayor de terpenos sedantes en la marihuana envejecida, como el mirceno y el linalool. Por el contrario, hay investigaciones recientes que indican que el CBN es el sedante más eficaz de todos los cannabinoides, pero ninguno de estos resultados debe considerarse como concluyente. Es más probable que, en algunos casos, el CBN contribuya a la sedación a través del efecto séquito, junto con otros cannabinoides y terpenos que mejoran la eficacia general.

¿Son reales los efectos sedantes del CBN?

¿Es legal el CBN?

El CBN no figura en el listado de sustancias controladas de las Naciones Unidas. Sin embargo, las leyes locales sobre productos de marihuana suelen ser confusas y contradictorias en todo el mundo, además de complicaciones adicionales debido al hecho de que el CBN se deriva del THC, que es una sustancia controlada en la mayoría de las regiones. No obstante, el CBN también puede extraerse del cáñamo, que es legal en la mayoría de los países, y podría proporcionar una forma legal de procesar la planta para extraer CBN.

Una vez más, pacientes y consumidores de marihuana podrían encontrarse atrapados en una “zona gris”. Como consecuencia, antes de comprar o poseer productos con CBN, es recomendable verificar siempre las leyes locales, tanto si el cannabinoide está aislado como si se trata de un componente de un producto de marihuana de espectro completo.

¿Qué productos con CBN están disponibles actualmente?

Extraer CBN no es fácil. Este cannabinoide debe aislarse cuidadosamente y después concentrarse en productos con una biodisponibilidad elevada. Ya existen extractos de CBN en el mercado, y algunas marcas de renombre ya ofrecen productos con altas concentraciones de este cannabinoide en diferentes formatos, como aceites de CBN, tinturas, comestibles, tópicos y cápsulas.

Los productos con CBN más seguros y fiables se crean a través del aislamiento del cannabinoide a partir de cáñamo orgánico y con técnicas de extracción sofisticadas. Esto elimina la posibilidad de que contengan THC, que podría terminar generando un efecto de subidón y también llamar la atención de la ley en países donde el THC es ilegal. Para estar seguro del contenido real de cannabinoides de un producto con CBN o de espectro completo, es recomendable asegurarse siempre de que el derivado de la marihuana (o del cáñamo) haya sido analizado de forma independiente por un laboratorio de pruebas externo.

También es posible combinar diferentes productos a base de cannabinoides, para intentar obtener el máximo beneficio del CBN, CBD y otros cannabinoides. En este caso, los expertos recomiendan que las personas registren de forma diaria la ingesta de cannabinoides, para comprender cuál es la combinación más adecuada y evitar una dosis excesiva con posibles efectos secundarios.

Con vistas al futuro del CBN

Debido a que la investigación sobre los efectos del CBN es limitada, no podemos afirmar que pueda tratar enfermedades específicas, incluso si las pruebas preliminares son bastante prometedoras. Dicho esto, si estos primeros descubrimientos se confirman en futuros estudios, el CBN podría servir para aumentar el apetito, promover un sueño saludable, mejorar la respuesta del sistema inmunológico, reducir la inflamación, contrastar infecciones bacterianas e incluso combatir enfermedades[8]. Además, la naturaleza no psicotrópica de este cannabinoide podría convertir al CBN en un sustituto del THC en algunas aplicaciones en el área médica. Sin embargo, el CBN parece ser más eficaz cuando se combina con el THC y el CBD.

Hasta la fecha, una de las principales aplicaciones que se han reconocido para el CBN es su potencial para relajar y tratar el insomnio. Aun así se siguen investigando el resto de sus posibilidades, en concreto si sus efectos sinérgicos con otros cannabinoides podrían aprovecharse al máximo en una nueva generación de productos de marihuana medicinal.

Fuentes Externas
  1. Intraocular pressure, ocular toxicity and neurotoxicity after administration of cannabinol or cannabigerol https://www.sciencedirect.com
  2. Cannabinoids inhibit human keratinocyte proliferation through a non-CB1/CB2 mechanism and have a potential therapeutic value in the treatment of psoriasis - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  3. Antibacterial cannabinoids from Cannabis sativa: a structure-activity study - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  4. Cannabinol and cannabidiol exert opposing effects on rat feeding patterns - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  5. Cannabinol delays symptom onset in SOD1 (G93A) transgenic mice without affecting survival - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  6. The anticonvulsant activity of cannabidiol and cannabinol - ScienceDirect https://www.sciencedirect.com
  7. Effects of delta9-tetrahydrocannabinol and cannabinol in man - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  8. Cannabinol inhibits proliferation and induces cell cycle arrest and apoptosis in glioblastoma, hepatocellular carcinoma and breast cancer cells https://opus.uleth.ca
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