El síndrome del túnel carpiano es una afección dolorosa, causada por un nervio comprimido en la mano. Provoca dolor, entumecimiento, hormigueo y una serie de síntomas, y afecta aproximadamente al 3% de la población mundial. Afortunadamente, gracias a las propiedades antiinflamatorias y analgésicas del cannabis, la marihuana podría ser una opción de tratamiento interesante para quienes padecen el síndrome del túnel carpiano.

¿QUÉ ES EL SÍNDROME DE TÚNEL CARPIANO?

El síndrome del túnel carpiano (STC) es una afección dolorosa que afecta a la zona de la muñeca. Concretamente, está causado por el pinzamiento del nervio mediano (uno de los nervios más grandes de la mano). Este síndrome es un problema recurrente que tiende a empeorar con el tiempo, lo que significa que es importante diagnosticarlo y tratarlo lo antes posible.

Con el tiempo, la presión continua sobre el nervio mediano puede dañarlo gravemente. Este daño es permanente y deriva en síntomas peores y de mayor intensidad.

El túnel carpiano pasa por la muñeca y actúa como un pequeño pasaje, que protege el nervio mediano a medida que pasa de la mano al brazo y se extiende hasta el cuello. El nervio mediano es uno de los principales nervios de la mano; controla la sensibilidad de los dedos, así como los músculos que rodean el pulgar.

El STC se produce cuando el túnel carpiano comprime el nervio mediano. Esto puede ocurrir cuando el túnel carpiano se estrecha, o cuando se inflama un tejido especial alrededor de los tendones flexores de la mano. Esta inflamación puede comprimir el túnel carpiano y ejercer presión sobre el nervio mediano.

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¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DEL SÍNDROME DE TÚNEL CARPIANO?

La presión externa que comprime el nervio mediano provoca una variedad de síntomas. La gravedad de estos síntomas tiende a aumentar con el tiempo. Si no recibe un tratamiento adecuado, el síndrome del túnel carpiano podría causar daños permanentes al nervio mediano, lo que no haría más que aumentar la gravedad de los síntomas.

Algunos de los síntomas principales del STC son:

  • Dolor
  • Adormecimiento
  • Hormigueo
  • Debilidad en la mano
  • Sensaciones tipo calambres recorriendo los dedos
  • Dolor y calambres subiendo por el brazo hacia el hombro

¿CUÁLES SON LAS CAUSAS DEL SÍNDROME DE TÚNEL CARPIANO?

Las investigaciones sugieren que el STC es más frecuente en mujeres de edad avanzada. Hay una serie de factores que podrían aumentar el riesgo de desarrollar esta afección, incluyendo:

  • Genética: los rasgos físicos, como una muñeca más pequeña o un túnel carpiano más estrecho, pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle el STC. Estos rasgos físicos probablemente se transmitan de una generación a otra.
  • Movimientos y flexiones de la mano: realizar movimientos repetitivos de la mano, o actividades que requieran una flexión extrema de las muñecas, manos y dedos, podría agravar los tendones de la muñeca y causar inflamación, lo que en última instancia afecta al nervio mediano.
  • Artritis: la inflamación de las articulaciones en la mano y la muñeca podría afectar al túnel carpiano.

¿Cómo se trata el síndrome del túnel carpiano en general?

¿CÓMO SUELE TRATARSE EL SÍNDROME DEL TÚNEL CARPIANO?

El tratamiento del STC comienza con un examen médico. El médico realizará un diagnóstico basándose en los síntomas y en un examen físico, que incluye dar golpecitos, doblar y presionar varias partes de la mano. También examinará la sensibilidad de tus manos y, en algunos casos, realizará pruebas electrofisiológicas e imágenes médicas (como ultrasonidos, resonancias magnéticas y rayos X) para poder identificar mejor la causa de los síntomas.

Una vez diagnosticado, el tratamiento varía en función de la gravedad de los síntomas y del nivel de evolución de la afección. Cuando se detectan de forma temprana, los síntomas del STC normalmente pueden tratarse con métodos no-quirúrgicos, que incluyen:

  • Férulas y órtesis muñequeras: mantienen la muñeca en una posición neutral y minimizan la presión en el túnel carpiano.
  • Tratamiento con AINE: los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) son seguros y se toleran bien, y pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación causados por esta afección.
  • Inyecciones de esteroides: los corticosteroides son agentes antiinflamatorios potentes que pueden ayudar a tratar las inflamaciones del túnel carpiano.
  • Ejercicios: algunos médicos hacen que sus pacientes realicen ejercicios específicos, pensados para aliviar los síntomas y la presión que rodea al nervio mediano.
  • Cambios en el estilo de vida: tu médico te ayudará a identificar las actividades que ejercen presión adicional sobre el túnel carpiano y empeoran los síntomas. Esto podría afectar a tu trabajo, rutina de ejercicios, o incluso hobbies, que requieran flexionar o estirar la mano y la muñeca a menudo, o durante largos períodos de tiempo.

El STC también puede tratarse mediante procedimientos quirúrgicos. Estos procedimientos, conocidos como liberación del túnel carpiano, aumentan el tamaño del túnel con el objetivo de aliviar la presión que rodea al nervio mediano. La necesidad de aplicar esta cirugía depende de la gravedad de los síntomas.

¿CÓMO PUEDE AYUDAR EL CANNABIS CON EL SÍNDROME DE TÚNEL CARPIANO?

Actualmente, hay un conjunto de investigaciones fiables que muestran que el cannabis tiene propiedades antiinflamatorias y analgésicas potentes. Estas propiedades derivan de los cannabinoides y terpenos que se extraen de la planta, como el THC, CBD y α-pineno, entre otros.

Dado que los principales síntomas del STC son el dolor y la inflamación, el cannabis es una opción interesante para tratarlos. Y a pesar de que los fármacos convencionales, como los AINE y esteroides, pueden ofrecer un alivio efectivo de los síntomas del túnel carpiano, el uso incorrecto o continuo de estos medicamentos puede provocar efectos secundarios.

Por ejemplo, los AINE pueden causar sangrado gastrointestinal, acidez estomacal, dolores de cabeza, mareos, problemas de hígado y riñón, presión arterial elevada y mucho más. Los estudios muestran que, en EE.UU., se hospitalizan unas 100.000 personas cada año por problemas gastrointestinales relacionados únicamente con los AINE. Por otro lado, algunos de los compuestos antiinflamatorios del cannabis pueden tener la misma eficacia, sin producir tantos efectos secundarios.

Durante la última década, gran cantidad de estudios han demostrado los efectos antiinflamatorios y analgésicos de determinados compuestos del cannabis. En 2013, por ejemplo, los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Tongji hallaron que el CBD disminuye considerablemente la inflamación, en un estudio sobre pancreatitis basado en animales.

En 2012, un estudio publicado en la Revista Europea de Farmacología mostró que el CBD disminuye la inflamación en ratas con lesiones pulmonares agudas. En 2011, los investigadores de la Universidad de Nápoles Federico II descubrieron que el CBD también reduce la inflamación crónica en el intestino. Otros estudios muestran cómo el CBD puede ayudar a reducir la inflamación causada por la artritis, el síndrome del colon irritable, y mucho más.

El THC, que suele ser el cannabinoide más abundante del cannabis, también tiene efectos antiinflamatorios y ofrece un alivio rápido del dolor. Algunos estudios también muestran que los cannabinoides y otros componentes de la marihuana pueden ayudar a reducir el dolor neuropático. Esto significa que estos cannabinoides podrían ser beneficiosos para el tratamiento del dolor asociado con la esclerosis múltiple, la alodinia y muchas otras afecciones.

El hecho de que los cannabinoides pueden ayudar a reducir el dolor neuropático es otra de las razones por las que el cannabis es una opción prometedora como tratamiento para el síndrome del túnel carpiano, teniendo en cuenta que esta dolencia puede dañar los nervios y causar dolor en estos, como hormigueos, calambres y entumecimiento.

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