La sensación de tener la “boca seca” y el dolor de garganta son efectos bastante desagradables al consumir cannabis, presentes desde los tiempos en que se fuma marihuana, y sin duda eso es mucho tiempo. Muchos de los que fumamos hemos aceptado la sequedad de boca como un ligero inconveniente, y probablemente no hayamos dedicado demasiado tiempo a pensar en ello. Recientemente, un grupo de científicos ha analizado el efecto de la sequedad de boca al fumar cannabis.

LA CIENCIA TRAS LA BOCA SECA AL FUMAR MARIHUANA

El ser humano ha disfrutado de la marihuana desde tiempos inmemoriales, así que la sequedad de la boca no es nada nuevo. Pero hasta recientemente, en 2006, este efecto de la marihuana en concreto no había sido objeto de estudio por parte de los científicos, lo cual ahora nos ayuda a entenderlo mejor.

EL SISTEMA ENDOCANNABINOIDE, LA SALIVA Y LOS CANNABINOIDES

Puede que parezca que la sequedad de boca es producida por el humo (muchos así lo creen), pero no se reduce a esto, sino que es un poco más complejo. La verdadera causa está relacionada con cómo los cannabinoides (los compuestos activos del cannabis) interaccionan con el sistema endocannabinoide humano.

El sistema endocannabinoide consta de receptores cannabinoides situados por todo el cuerpo humano, incluido el cerebro. Los cannabinoides presentes en la marihuana pueden activar estos receptores, provocando toda una serie de procesos y reacciones. Así es como se produce el efecto del colocón de la marihuana. Pero la interacción con estos receptores cannabinoides puede afectar a más procesos corporales, y uno de ellos es la producción de saliva.

Cannabinoids mensajeros químicos sequedad de boca

La producción de saliva en la boca está controlada por una parte del sistema nervioso autónomo conocida como sistema nervioso parasimpático. El cerebro envía impulsos nerviosos hacia las glándulas de saliva, algo que ocurre sin que nosotros tengamos que hacer nada al respecto. Nuestro cerebro subconsciente también puede desencadenar este proceso. Por ejemplo, con el simple pensamiento de un manjar exquisito nuestro cerebro envía más impulsos a las glándulas de saliva, produciendo ese efecto que solemos describir como que “se nos hace la boca agua”.

Con receptores cannabinoides repartidos por todo el cuerpo humano, no resulta sorprendente que los científicos los encontraran también en las glándulas submandibulares, que son las glándulas salivales situadas en la parte inferior de la boca, responsables de producir la mayoría de la saliva. Los científicos también descubrieron que la anandamida, que es similar en estructura al THC, disminuye la secreción de saliva.

Dada la similitud entre la anandamida y el THC, se cree que cuando el THC se adhiere a los receptores en las glándulas submandibulares provoca que dejen de recibir mensajes del sistema nervioso. En otras palabras: el THC presente en el cannabis probablemente sea la razón por la que se reduce la producción de saliva en la boca.

Esta nueva información sobre el efecto de boca seca al fumar marihuana abre nuevas puertas para poder tratar los problemas asociados con la producción de saliva. No solo los porretas podrán encontrar algún día una manera de librarse del molesto efecto de la boca seca, sino que estas investigaciones pueden ser útiles para tratar una serie de condiciones en que los pacientes sufren de sequedad de boca por otros motivos.

¿QUÉ PUEDES HACER CUANDO SIENTES LA BOCA SECA?

La mayoría de aficionados al cannabis padece algún nivel de sequedad bucal cuando fuma. Para la mayoría no supone un gran problema si solo se fuman unas caladas, pero en sesiones más fuertes, la boca seca puede resultar más desagradable. Desafortunadamente, el simple acto de beber agua no tiene ningún efecto significativo sobre la boca seca – aunque sin duda debes beber agua para mantenerte bien hidratado.

Mascar

El acto de mascar ayuda a la producción de saliva, lo que significa que puede ayudarte con la boca seca. Un simple chicle puede ser todo lo que necesites para estimular las glándulas de nuevo.

Si no te gustan los chicles, puedes probar con frutas secas o carne deshidratada. Básicamente, puedes usar cualquier alimento que necesite ser mascado.

Caramelos/piruletas

De la misma manera en que mascar puede ayudar a la producción de saliva, puedes chupar una piruleta, tomar una pastilla para la tos o un caramelo. Chupar un caramelo o una piruleta tiene el mismo efecto que mascar; aumentará la producción de saliva para ayudarte a eliminar la sequedad en la boca.

Un consejo extra: los sabores ácidos realmente te harán la boca agua, así que los caramelos ácidos pueden ser más efectivos que los dulces. Si eres lo suficientemente valiente, incluso puedes masticar una rodaja de limón.

Piruleta chicle Medicamentos para toser hierbas medicinales

Medicamentos para la tos (emolientes)

Para casos en los que parece que simplemente mascando o chupando una piruleta no te eres capaz de librarte de la boca seca, puedes buscar pastillas para la tos emolientes, que se pueden encontrar fácilmente. Estos emolientes por vía oral cubren la membrana mucosa con una capa húmeda, que puede prevenir o eliminar la sensación de sequedad de boca.

Infusiones de hierbas

La desagradable sensación de boca seca suele venir acompañada de dolor e irritación de garganta. Si buscas en la mayoría de tiendas de alimentación, encontrarás fácilmente infusiones de hierbas, que pueden aliviar esta sensación. Un consejo: añade 1 o 2 chorros de limón a tu infusión para conseguir un mayor efecto.

COSAS A EVITAR CUANDO TENGAS LA BOCA SECA

No todas las bebidas son adecuadas para acabar con la sequedad bucal. De hecho, el té negro y el té verde secan la boca aún más (básicamente, cualquier cosa con cafeína), así que deberías evitarlos. Es mejor que bebas infusiones o agua. Si te entra el hambre después de fumar, deberías evitar los alimentos salados, ya que solo empeorarán la situación. ¡Así que olvídate de esos cacahuetes! Lo mismo se puede aplicar al alcohol y el tabaco.

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