By Luke Sumpter


El acné no solo irrita la piel. Esta frustrante patología dermatológica también puede afectar a la autoestima y a las ganas de socializar. No existe cura para este trastorno, pero una serie de cremas, lociones y geles ayudan a reducir la piel grasa y sensible. Algunos tópicos para el acné contienen antisépticos y esteroides sintéticos, mientras que otros contienen compuestos del cannabis. Muchas personas recurren a estos últimos con la esperanza de encontrar un alivio sintomático. Pero, ¿realmente ayuda la hierba con el acné?

¿Qué es el acné?

El acné es un trastorno cutáneo común que provoca una piel enrojecida, grasa e irritada. Es especialmente común entre los adolescentes, pero se da en aproximadamente el 95% de las personas de 11 a 30 años en algún momento. El acné afecta principalmente a la cara, la espalda, los hombros y el pecho, y se manifiesta con los siguientes síntomas:

  • Manchas, incluyendo puntos negros, puntos blancos y quistes
  • Nódulos bajo la piel
  • Piel grasa, roja e inflamada
  • Picazón
  • Cicatrices
  • Problemas de salud mental, como ansiedad y depresión

Cómo se forma el acné

El acné se forma cuando los poros de la piel se obstruyen. Estas pequeñas aberturas permiten que las sustancias salgan del cuerpo y lleguen a la superficie de la piel. Hay dos tipos principales: los poros sudoríparos y los poros grasos. Estos últimos funcionan junto con las glándulas sebáceas situadas bajo la piel para liberar una sustancia aceitosa conocida como sebo. En condiciones normales, el sebo ayuda a proteger la piel contra la fricción y a repeler la humedad[1].

Sin embargo, esta sustancia protectora causa problemas en los casos de acné. Esta enfermedad de la piel comienza cuando el sebo se acumula en los poros. En algunas personas, la producción excesiva de sebo es la culpable. En otros casos, las obstrucciones, como las células muertas de la piel y las bacterias, bloquean los poros grasos y provocan una acumulación. Independientemente de la causa, los granos y las manchas comienzan a formarse cuando las bacterias de los poros sebáceos obstruidos no pueden escapar, lo que desencadena la inflamación y las erupciones.

Son varios los factores que aumentan el riesgo de desarrollar acné, desde la genética hasta la higiene. Las principales razones son:

  • Cambios hormonales durante la pubertad y el embarazo
  • Medicamentos como las píldoras anticonceptivas
  • Alimentos ricos en azúcares refinados
  • Genética de padres que han padecido acné
Cómo se forma el acné

El cannabis y el acné

Algunas personas experimentan un gran alivio con los tópicos convencionales, pero otras sufren efectos secundarios que les obligan a buscar alternativas. Entonces, ¿ayuda la marihuana con el acné? Puede parecer una pregunta extraña al principio, pero es razonable. Y, de hecho, hay estudios científicos que buscan la respuesta a esta misma pregunta.

Pero, ¿qué hace que el cannabis sea un candidato viable para la investigación del acné? Entre los cientos de compuestos interesantes, se sabe que los cannabinoides de la planta interactúan con un sistema que gobierna muchos aspectos de la fisiología humana, incluyendo importantes procesos en la piel.

  • El sistema endocannabinoide y la piel

Sí, estamos hablando del sistema endocannabinoide (SEC). Esta extensa red de receptores, moléculas de señalización y enzimas está presente casi en todas partes. Los investigadores lo han encontrado en la piel, los huesos, el cerebro y el aparato reproductor, donde trabaja sin descanso para garantizar que estos sistemas se mantengan en un estado de equilibrio.

Los componentes clave de este sistema incluyen los receptores primarios del SEC CB1 y CB2, los endocannabinoides anandamida y 2-AG, y las enzimas que acumulan y descomponen estos endocannabinoides. Estas piezas del SEC se encuentran en varios tipos diferentes de células de la piel. Los queratinocitos, el tipo de célula más dominante en la epidermis, poseen receptores del SEC[2]. Además, los endocannabinoides sustentan la pigmentación de la piel humana a través del receptor CB1[3].

En general, el SEC desempeña un papel vital en el funcionamiento normal de la piel. Contribuye a la proliferación, el crecimiento, la diferenciación y la apoptosis (autodestrucción controlada) de las células de la piel. Al hacerlo, mantiene un equilibrio saludable en nuestro segundo órgano más grande[4]. Dado que el SEC regula la piel, una alteración de su función podría, en teoría, provocar una enfermedad.

El sistema endocannabinoide y la piel

Investigadores como el Dr. Ethan Russo han analizado la relación entre las disfunciones del SEC y la enfermedad. La hipótesis de la deficiencia clínica de endocannabinoides afirma que una reducción del tono endocannabinoide, o de los endocannabinoides en circulación, podría sustentar los síntomas de enfermedades como la fibromialgia y el síndrome del intestino irritable[5].

Los componentes del SEC también se encuentran en los sebocitos, las células epiteliales altamente especializadas que componen las glándulas sebáceas. Estas glándulas son las responsables de liberar sebo en la superficie de la piel. Y, por lo visto, un aumento de los endocannabinoides conduce a una mayor producción de sebo[6].

Al oír esto, algunos pueden asumir rápidamente que los cannabinoides del cannabis también podrían causar un aumento del sebo y, por tanto, contribuir a los síntomas del acné. Sin embargo, los cannabinoides actúan de diversas maneras.

Por ejemplo, el endocannabinoide anandamida parece actuar de forma dependiente de la dosis. Mientras que estimula la producción de sebo a bajas concentraciones, provoca la apoptosis de los sebocitos en dosis más altas[7]. El THC y el CBD imitan a la anandamida e impiden su recaptación, respectivamente; por lo que estos mecanismos de acción únicos podrían utilizarse para determinar su eficacia como futuros tratamientos del acné.

  • THC vs CBD para el tratamiento del acné

El THC y el CBD son los dos cannabinoides más destacados en la mayoría de las variedades de marihuana. El primero estimula directamente los receptores del SEC y sustenta los efectos eufóricos y embriagadores de la hierba. Por el contrario, el CBD tiene una baja afinidad por los receptores primarios del SEC y no produce un subidón.

Teniendo esto en cuenta, echemos un vistazo más profundo al potencial de ambos cannabinoides en el ámbito del acné.

THC

Este controvertido cannabinoide activa los receptores CB1 y CB2, imitando la acción de nuestros endocannabinoides. Los investigadores han descubierto que unos niveles más altos de anandamida podrían ayudar a reducir la producción de sebo. A partir de aquí, los estudios buscan ahora determinar si el THC podría conseguir el mismo efecto, o mayor, estimulando los mismos receptores.

Además, las personas que sufren de acné suelen padecer dolor e inflamación. Teniendo esto en cuenta, los científicos del cannabis están explorando actualmente el potencial del THC para contrarrestar estos síntomas en modelos animales y humanos[8].

CBD

El CBD logra su efecto sobre el SEC de otras maneras. Al inhibir la enzima amida hidrolasa de ácidos grasos (FAAH, por sus siglas en inglés), el CBD tiene el potencial de aumentar los niveles de anandamida. Todavía no está claro si esto significa que el CBD es capaz de inducir indirectamente la apoptosis de los sebocitos.

Los investigadores también están explorando hasta qué punto el CBD consigue frenar la producción de sebo tras la exposición de las células a sustancias que la aumentan, como la anandamida y la testosterona[9].

El microbioma de la piel también influye en la aparición del acné. Los estudios en curso están explorando si los efectos antimicrobianos del CBD podrían beneficiar a la piel afectada por el acné de forma integral.

  • El cannabis y otras afecciones de la piel

La presencia del SEC en la piel, y la capacidad del cannabis para influir en el SEC, ha llevado a la hierba a ser investigada por su potencial para tratar otras enfermedades de la piel. Los estudios en marcha están evaluando el efecto del cannabis sobre:

Cómo usar el cannabis o el CBD para el acné

¿Fumar hierba ayuda contra el acné? No está claro. Fumar y vaporizar introducen los cannabinoides en la circulación sistémica, pero actualmente carecemos de ensayos en humanos sobre su eficacia. Por lo tanto, es probable que la aplicación de fórmulas tópicas directamente en las zonas afectadas ofrezca los mejores resultados.

  • Cremas de cannabis y CBD

Hay multitud de productos cannabinoides tópicos en el mercado, incluyendo bálsamos, lociones, aceites y cremas. Algunos solo contienen CBD y un aceite portador, mientras que otros ofrecen una serie de productos botánicos que también resultan beneficiosos para la salud de la piel.

La mayoría de los productos tópicos funcionan a nivel local. Esto significa que, en lugar de llegar al flujo sanguíneo, los cannabinoides interactúan con los receptores de las células de la piel. Simplemente sigue las instrucciones de cada producto para obtener los mejores resultados.

¿Desaparecerá el acné?

Sí. En la mayoría de los casos, los síntomas mejoran con el tiempo. Aunque se pueden experimentar brotes durante varios años, el trastorno suele desaparecer a partir de los 23-25 años. Si sufres esta afección, recuerda que no tienes que soportarla sin ayuda. Puede que encuentres alivio en las opciones convencionales; pero si no, ¿por qué no ayudar a tu SEC con productos tópicos a base de cannabis?

Fuentes Externas
  1. An update on the role of the sebaceous gland in the pathogenesis of acne - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  2. The endocannabinoid system in human keratinocytes. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  3. Endocannabinoids stimulate human melanogenesis via type-1 cannabinoid receptor - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  4. The endocannabinoid system of the skin in health and disease: novel perspectives and therapeutic opportunities - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  5. Clinical Endocannabinoid Deficiency Reconsidered: Current Research Supports the Theory in Migraine, Fibromyalgia, Irritable Bowel, and Other Treatment-Resistant Syndromes - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  6. Endocannabinoid Tone Regulates Human Sebocyte Biology - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  7. Therapeutic Potential of Cannabidiol (CBD) for Skin Health and Disorders - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  8. Cannabinoids for the treatment of chronic pruritus: A review - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  9. Cannabidiol exerts sebostatic and antiinflammatory effects on human sebocytes - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
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