A medida que el mercado del CBD crece, esta molécula puede encontrarse en una gran variedad de productos: bebidas, alimentos, suplementos, golosinas para mascotas e incluso en lubricantes. El cannabidiol (CBD) también ha empezado a predominar en la industria cosmética.

Hoy en día, el CBD figura como ingrediente en montones de productos destinados a nutrir y calmar la piel. Pero ¿qué son exactamente los productos tópicos de CBD? ¿Y cómo funcionan? Descubrámoslo.

¿Qué son los productos tópicos de CBD?

Los productos tópicos son productos cosméticos y de cuidado de la piel diseñados para aplicarse directamente sobre la piel. Los productos tópicos de CBD aprovechan el poder de esta molécula no psicotrópica para calmar la piel, nutrir nuestro órgano más grande y posiblemente mejorar su aspecto.

Muchos productos de CBD para el cuidado de la piel se comercializan para reducir el enrojecimiento, aliviar la sequedad y mejorar el aspecto general de la piel. Las investigaciones sobre los productos tópicos con CBD están examinando su relación con ciertas afecciones dermatológicas[1], y algunas empresas han obtenido el estatus de producto sanitario para sus productos.

  • Los diferentes productos de CBD para cuidar la piel

Existen una gran diversidad de productos de CBD para la piel. Algunos contienen cannabidiol como ingrediente principal, mientras que otros combinan esta molécula con otros ingredientes beneficiosos de origen vegetal. Estos son algunos ejemplos de productos tópicos de CBD:

  • Aceites: los aceites de CBD mezclan este cannabinoide con un aceite portador (como aceite de oliva o aceite de semillas de cáñamo). Los aceites ofrecen gran flexibilidad a la hora de aplicarlos, pudiendo usarse por vía oral o tópica. Algunos aceites contienen CBD aislado, mientras que otros contienen un extracto de espectro completo que incluye terpenos y otros fitoquímicos del cannabis.
  • Cremas: las cremas de CBD contienen ingredientes más densos y pesados, diseñados para hidratar la piel formando una barrera firme.
  • Lociones: las lociones tienen un mayor contenido de agua que las cremas. Son más ligeras, no son grasientas, y ayudan a mantener la piel hidratada a lo largo del día.
  • Bálsamos: a diferencia de las cremas y lociones, los bálsamos no contienen agua. Son un aceite solidificado que se deshace sobre la piel.

¿Cómo funciona el CBD para el cuidado de la piel?

Entonces, ¿cómo funcionan exactamente estos productos? Al vapear cogollos de CBD o consumir una gota de aceite, el cannabinoide se introduce en el torrente sanguíneo. Pero ¿cómo afectan al cuerpo las cremas y lociones de CBD? ¿Permiten que el cannabidiol llegue al sistema circulatorio?

Cuando se aplica por vía tópica, el CBD provoca algunos cambios interesantes en la piel, pero solo cantidades muy pequeñas pueden atravesar nuestra barrera protectora y llegar al torrente sanguíneo.

  • El sistema endocannabinoide en la piel

Si llevas tiempo consumiendo CBD, probablemente ya habrás oído hablar del sistema endocannabinoide (SEC). Si no conoces esta red, estás a punto de descubrir uno de los sistemas más fascinantes del cuerpo humano.

El SEC está formado por una serie de receptores, enzimas y moléculas de señalización. Estos componentes se encuentran a lo largo de todo el cuerpo: desde el sistema nervioso y el sistema inmunitario, hasta el aparato digestivo y la piel.

Si el SEC está presente en todo el cuerpo, significa que debe tener una función importante, ¿verdad? ¡Sí! Los investigadores han calificado al SEC como nuestro regulador universal[2], ya que ayuda a mantener el equilibrio de muchos otros sistemas. Evita que se sobrecarguen o se vuelvan demasiado lentos.

El SEC también tiene una función reguladora en la piel. Un equipo de investigadores internacionales ha publicado un artículo afirmando que este sistema mantiene la piel en un estado de equilibrio[3] y controla los siguientes procesos:

  • Proliferación: la reproducción rápida de ciertas células. Cuando la proliferación se descontrola, puede causar enfermedades cutáneas como la psoriasis.
  • Diferenciación: el proceso mediante el cual las células se transforman de un tipo a otro para cumplir una función específica.
  • Competencia inmunitaria: el SEC juega un papel importante en la respuesta inflamatoria de la piel.
El sistema endocannabinoide en la piel

El equipo de investigadores analizó el rol del SEC en la salud general de la piel, declarando que "la alteración de este delicado equilibrio podría facilitar el desarrollo de múltiples condiciones patológicas y enfermedades de la piel". También mencionaron que las afecciones como el acné, la psoriasis y la dermatitis alérgica podrían derivarse de una disfunción del SEC.

En ocasiones, el sistema endocannabinoide puede fallar, y existen muchas causas que pueden alejarlo de la homeostasis (equilibrio biológico). Las investigaciones siguen explorando los efectos de introducir cannabinoides externos, como el CBD, para influir en este sistema y hacer que vuelva a un estado de equilibrio.

Para resaltar la importancia del SEC en la piel (nuestro órgano más grande), a continuación mostramos los diferentes tipos de células de nuestra piel que poseen receptores cannabinoides:

  • Mastocitos: ayudan a mantener el equilibrio del sistema inmunitario y sirven como primera línea de defensa contra los patógenos.
  • Queratinocitos: protegen contra las invasiones microbianas, víricas y parasitarias, así como contra la radiación UV.
  • Melanocitos: producen melanina, el pigmento protector de la piel.
  • Sebocitos: células altamente especializadas que producen sebo, una sustancia aceitosa que protege e hidrata la piel.
El sistema endocannabinoide en la piel
  • Cómo interactúa el CBD con la piel

Tras aplicar un producto tópico, los cannabinoides penetran en la piel mediante la ley de la difusión (el movimiento de una sustancia desde una zona de alta concentración a otra de baja concentración).

Pero, para llegar al torrente sanguíneo, el CBD debe atravesar varias capas de la piel, que incluyen:

  • La epidermis: formada por cinco capas, constituye la principal barrera entre el cuerpo y el mundo exterior.
  • Dermis: esta capa de tejido conectivo se encuentra justo debajo de la epidermis. Formada por colágeno y tejido elástico, contiene capilares, terminaciones nerviosas, folículos pilosos y glándulas. Si el CBD llega hasta aquí, entrará en el torrente sanguíneo.

Cuando aplicamos CBD sobre la capa externa de la piel, el cannabidiol entra en contacto con células como los queratinocitos. Aunque el CBD no se une fácilmente a los receptores cannabinoides, influye en el SEC de manera indirecta. Por ejemplo, ayuda a conservar endocannabinoides como la anandamida, al reducir las enzimas que la descomponen.

Las continuas investigaciones siguen explorando el rol del CBD en la salud de la piel, especialmente en lo que respecta a la curación de heridas, el picor, el acné e incluso la modulación del crecimiento del cabello.

Cómo interactúa el CBD con la piel
  • ¿Puede el CBD de uso tópico llegar al torrente sanguíneo?

Cuando se inhala o se consume por vía oral, el cannabidiol entra en el flujo sanguíneo. Y aunque el CBD podría calmar la piel cuando se aplica tópicamente, ¿puede atravesar nuestras barreras protectoras y llegar a la sangre?

Las sustancias tópicas pueden atravesar la piel y llegar al torrente sanguíneo de varias maneras, dependiendo de sus características. Los fármacos hidrofílicos (con afinidad por el agua) pueden atravesar los espacios entre las células de la epidermis antes de llegar a los capilares de la dermis.

Las sustancias lipofílicas (con afinidad por las grasas), incluido el CBD, son atraídas por las propias células. Muchas moléculas de CBD aplicadas a la piel son metabolizadas por las células antes de adentrarse profundamente en la piel.

Sin embargo, algunas moléculas de CBD pasan de célula a célula[4] y a la dermis, y otras podrían abrirse paso a través de los folículos pilosos o las glándulas sudoríparas. Una vez en la dermis, el CBD tiene acceso a los capilares y puede entrar en el aparato circulatorio.

Los fármacos tópicos se seleccionan en parte según su masa molecular. Los mejores candidatos suelen tener entre 100-500 daltons (Da). El CBD tiene una masa de 314,5 Da, lo que significa que puede pasar al torrente sanguíneo.

Pero no esperes sentir el mismo efecto que al inhalar CBD o tomar gotas por vía oral. Cuando atraviesa la piel, gran parte del CBD acaba uniéndose a los receptores de las capas superiores, donde es metabolizado.

Dependiendo de la zona del cuerpo donde apliques el CBD, puedes aumentar la cantidad de cannabidiol que llega a la sangre. Las palmas de las manos y las plantas de los pies ofrecen bajos niveles de absorción, pero las siguientes zonas dejan pasar mayores cantidades de la molécula:

  • Antebrazo
  • Torso
  • Cabeza
  • Cuello
  • Zonas inflamadas o exfoliadas

¿Qué ventajas ofrecen los productos de CBD para el cuidado de la piel?

De momento, la mayoría de ventajas de los productos de CBD para el cuidado de la piel son anecdóticas. Pero las investigaciones esperan revelar completamente cómo funcionan estos productos y cuáles son sus ventajas.

Un estudio realizado en 2020 examinó los efectos a corto y largo plazo de una crema facial con CBD en humanos[5]. Los resultados de esta investigación, aunque todavía no se han publicado, aportarán información sobre los efectos del CBD en la hidratación de la piel.

Las evidencias preclínicas[6] sugieren que los productos tópicos de CBD son una posible forma de combatir el eczema, la psoriasis y los trastornos inflamatorios de la piel. Pero es necesario realizar más ensayos en humanos para determinar si estos hallazgos son concluyentes.

De momento, una gran cantidad de relatos anecdóticos afirman que el CBD tópico ofrece las siguientes ventajas:

  • Calmante
  • Ayuda a la piel enrojecida y sensible
  • Alivia la piel áspera y agrietada
  • Ayuda con las manchas
  • Antienvejecimiento: mantiene la piel joven y flexible

¿Qué ventajas ofrecen los productos de CBD para el cuidado de la piel?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios del CBD de uso tópico?

Los productos tópicos de CBD no suelen tener efectos secundarios. Según la Academia Americana de Dermatología, las cremas de CBD podrían causar dermatitis de contacto[7] en algunas personas; pero esta reacción puede producirse tras aplicar cualquier producto tópico.

Cuando el CBD se aplica tópicamente pueden llegar pequeñas cantidades de cannabidiol al torrente sanguíneo, por lo que también podría causar efectos secundarios asociados al consumo por vía oral[8]. Aunque es poco probable, estos efectos incluyen:

  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Diarrea
  • Cambios de peso y apetito

  • ¿Pueden las cremas tópicas de CBD interactuar con los medicamentos?

Si el CBD llega al torrente sanguíneo, es probable que interactúe con medicamentos de prescripción médica. Cerca del 60% de los fármacos del mercado son metabolizados por un grupo de enzimas hepáticas, conocidas como CYP450. Las investigaciones sugieren que el CBD inhibe la función[9] de estas moléculas catabólicas, lo que significa que pueden acumularse altos niveles de un determinado medicamento en el cuerpo, lo que podría causar toxicidad.

Dado que la aplicación tópica de CBD solo permite que lleguen cantidades muy pequeñas del cannabinoide a la sangre, la posibilidad de que interactúe con los fármacos es baja. No obstante, si estás tomando medicamentos, siempre debes consultar a tu médico antes de administrar cualquier forma de CBD.

¿Cómo usar el CBD para cuidar la piel?

Echa un vistazo a estos sencillos pasos para aprovechar al máximo tus cremas y lociones de CBD.

  • Averigua dónde aplicar tus productos tópicos de CBD

Para empezar, debes decidir dónde aplicarlos. La mayoría de productos se comercializan para una zona concreta del cuerpo, como las cremas de manos, los bálsamos labiales y las lociones faciales antienvejecimiento. Si quieres aumentar al máximo la absorción, considera aplicar el producto en las zonas más permeables de la piel que hemos mencionado anteriormente.

¿Cómo usar el CBD para cuidar la piel?
  • Limpia la zona

Antes de aplicar la crema/loción, limpia bien la zona. Utiliza una toallita para eliminar la suciedad y los microbios. Al aplicar el producto sobre la piel limpia, podrás sacarle el máximo provecho.

¿Cómo usar el CBD para cuidar la piel?
  • Aplica generosamente

Aplica una capa fina de crema/loción y masajéala para que sea absorbida por la piel. Puedes añadir una o dos capas más para lograr un efecto más pronunciado. Los productos con bajo contenido en agua, como los bálsamos labiales, solamente requieren una aplicación fina.

¿Cómo usar el CBD para cuidar la piel?
  • Lávate bien las manos

Tras aplicar el producto, lávate bien las manos. Algunos preparados contienen sustancias como la capsaicina, y otros productos de origen vegetal, que pueden irritar los ojos si entran en contacto con ellos.

¿Cómo usar el CBD para cuidar la piel?

¿Puede el CBD de uso tópico dar positivo en un test de drogas?

No. Si compras a proveedores de confianza, que analicen sus productos de CBD en laboratorios independientes, tu producto solo contendrá niveles mínimos o nulos de THC. Dado que prácticamente nada de esta molécula penetrará la piel y llegará a la sangre, no tendrás que preocuparte por las pruebas de detección de drogas.

¿Qué es más eficaz: la crema de CBD o el aceite de CBD?

Depende de tu situación y preferencias. Las cremas están diseñadas específicamente para aplicarse por vía tópica. Tienen un alto contenido de agua, ingredientes adicionales de origen vegetal, y sustancias seleccionadas para aumentar la hidratación y nutrir la piel.

Los aceites están diseñados principalmente para consumirse por vía oral, pero son un producto flexible que puede ser igualmente eficaz cuando se aplica sobre la piel.

¿Vale la pena usar CBD para el cuidado de la piel?

¡Creemos que sí! Aunque es necesario realizar ensayos en humanos para conocer realmente las ventajas del CBD tópico, los testimonios alaban enormemente estos productos. Pruébalos por ti mismo/a para comprobar sus efectos. ¿Sientes la piel más suave e hidratada? En ese caso, ¡funcionan bien para ti!

Fuentes Externas
  1. Cannabidiol Modifies the Formation of NETs in Neutrophils of Psoriatic Patients https://www.mdpi.com
  2. The Endocannabinoid System, Our Universal Regulator https://www.jyi.org
  3. The endocannabinoid system of the skin in health and disease https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  4. Drugs and the skin | Clinical Gate https://clinicalgate.com
  5. Effect of a Facial Cream Containing Cannabidiol and Hemp Oil on Skin Hydration and Acne-prone Skin https://clinicaltrials.gov
  6. Therapeutic Potential of Cannabidiol (CBD) for Skin Health and Disorders https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  7. Public, researchers demonstrate growing interest in cannabis treatment https://www.aad.org
  8. An Update on Safety and Side Effects of Cannabidiol https://www.liebertpub.com
  9. An interaction between warfarin and cannabidiol, a case report https://www.ncbi.nlm.nih.gov
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