Tanto el CBD como el kratom están causando furor en el mundo occidental. Los estudios sugieren que estas dos sustancias podrían tener efectos sobre una gran variedad de síntomas, que van desde el dolor[1] hasta la ansiedad[2]. Sigue leyendo para descubrir cómo se comparan estos compuestos.

¿QUÉ ES EL KRATOM?

El kratom es una planta conocida científicamente como Mitragyna speciosa, que crece de forma natural en Malasia, Tailandia, Indonesia y Papúa Nueva Guinea. En estos países del sudeste asiático, cuenta con una larga tradición como sustituto del opio. En el mercado internacional, se suele utilizar para aliviar el dolor, estimular la energía y como suplemento dietético.

El kratom también se utiliza como tejido y medicamento. La Mytragina pertenece a la familia de las rubiáceas. Al igual que otras plantas de la misma familia, como el café, el kratom actúa como estimulante en dosis bajas. Este efecto es lo que hace que sea tan popular como potenciador de la energía y suplemento dietético. Sin embargo, en dosis altas, la Mytragina induce efectos parecidos a los de los opioides. Aparte de la planta adormidera y las semillas de akuamma, el kratom es la única fuente natural de alcaloides opiáceos.

Durante miles de años, el kratom se ha consumido de forma parecida a la marihuana. Pero, a diferencia del cannabis, nunca llegó a arraigarse en la cultura popular. No obstante, en los últimos años, su consumo ha aumentado mucho en Estados Unidos y Europa. Y también lo ha hecho la preocupación sobre su seguridad y legalidad.

Kratom

¿PARA QUÉ SE USA EL KRATOM?

El kratom tiene una larga historia como remedio para un gran número de enfermedades y síntomas. En el pasado se ha usado para tratar problemas de salud como la fiebre, la tos, los dolores musculares, la diarrea, la hipertensión, la fatiga, etc. En la actualidad, se suele utilizar para combatir el dolor crónico, la ansiedad, la abstinencia de los opioides y como estimulante energético. A pesar de estar prohibido en varios países, en el sudeste asiático se sigue consumiendo en reuniones sociales.

Una dosis efectiva de kratom puede aportar diferentes beneficios como la reducción de la ansiedad, el alivio del dolor, la obtención de un efecto sedante y un aumento de energía y productividad. A diferencia del cannabis, el kratom no proporciona alivio inmediato, sus efectos se suelen sentir al cabo de una hora.

El kratom se consume principalmente por su efecto analgésico. Una reciente revisión de estudios médicos ha descubierto que el kratom reduce el dolor a la vez que relaja y potencia el sistema inmunológico. Además, según una encuesta online llevada a cabo por Pain News Network en colaboración con la American Kratom Association, más del 90% de los participantes opinan que el kratom es muy eficaz para el alivio del dolor.

El kratom se utiliza desde hace tiempo para combatir el síndrome de abstinencia, especialmente de los opioides. La crisis de opioides estadounidense es responsable, al menos en parte, del aumento de la popularidad del kratom. Muchos adictos han comprobado que el kratom es sumamente eficaz a la hora de ayudarles a dejar opiáceos más fuertes como la heroína, la oxicodona y el fentanilo. Algunos consumen kratom para erradicar por completo los síntomas de abstinencia. La capacidad del kratom para actuar como sustituto de los opioides permite que el consumidor de drogas pueda abandonar los estupefacientes y volver a llevar una vida normal.

Algunas personas han tenido éxito consumiendo kratom para combatir ciertos trastornos de ansiedad. Diversas enfermedades, como el trastorno por estrés postraumático (TEPT) o el trastorno de ansiedad social (TAS), se han tratado de forma satisfactoria con kratom. También puede tener un efecto antiinflamatorio, lo que lo convierte en un tratamiento eficaz para el dolor óseo y de articulaciones. Pero hacen falta más investigaciones para poder respaldar plenamente su eficacia contra estos problemas.

¿CÓMO FUNCIONA EL KRATOM?

En su forma natural, el kratom se puede masticar, fumar o tomar en infusión. El método de consumo más común consiste en triturarlo y mezclarlo con un líquido, generalmente agua caliente. A diferencia del cannabis, no hace falta calentar el kratom para activarlo. Por ello, se puede consumir crudo, por lo general dentro de una cápsula. El kratom también se puede mezclar con otros líquidos o alimentos para que sea más fácil de ingerir. Uno de los alimentos más prácticos y comunes para combinar con el kratom es el yogur.

Se han identificado y extraído al menos 25 alcaloides diferentes de las hojas de la planta de kratom. El alcaloide activo más abundante del kratom es la mitraginina, que es responsable de la mayor parte del efecto analgésico de la planta. En comparación con otros analgésicos, la mitraginina es igual de eficaz que la codeína. Otros tres alcaloides de esta planta activan de forma directa los receptores opioides del organismo.

La mitraginina en forma de molécula individual aislada es menos eficaz que cuando se consume en un extracto integral de la planta. Esto se debe a que los extractos de la planta entera contienen muchos más compuestos biológicamente activos, como la 7-hidroximitraginina. Esta sustancia es un potente analgésico que interactúa con el receptor opioide mu, a pesar de tener una estructura distinta a otros opioides. No se une a los receptores opioides, y sus efectos difieren respecto a los fármacos opiáceos.

La ciencia ha demostrado que las propiedades fisiológicas del kratom actúan a través de los sistemas neurotransmisores, además de su singular interacción con los receptores opioides. El kratom afecta a neurotransmisores como la dopamina, la serotonina y el GABA.

Cómo funciona el Kratom

EFECTOS SECUNDARIOS Y RIESGOS

La capacidad del kratom para tratar una gran variedad de enfermedades viene con algunas desventajas. Los efectos secundarios más comunes del kratom coinciden con los de los opiáceos, e incluyen dolor de estómago, vómitos, prurito, náuseas, sequedad bucal y falta de apetito. Sin embargo, el riesgo de sufrir estos efectos secundarios es mucho menor que con otros opiáceos. El kratom también ha sido acusado de generar problemas más graves, como convulsiones, arritmia, daño hepático y psicosis. Sin embargo, no existe mucha documentación ni estudios exhaustivos sobre el papel del kratom en estas afecciones.

En casi todas las muertes relacionadas con el kratom, también hay implicados otros estupefacientes o sustancias que alteran la mente. Esto indica que el kratom es peligroso cuando se mezcla con otras sustancias, entre las que se incluyen los medicamentos de venta libre. Los estudios demuestran que el kratom tiene la capacidad de alterar el metabolismo de varias sustancias, haciendo que sean potencialmente más peligrosas.
Por ello, se recomienda consumir el kratom de forma individual, sin ningún tipo de sustancia añadida.

Según un estudio, es posible tomar una sobredosis de kratom, pero haría falta una cantidad sumamente grande. Las sobredosis de kratom son prácticamente desconocidas porque, en caso de peligro, induciría vómitos de forma natural, antes de llegar a ese extremo.

Aunque el kratom es útil para el tratamiento de la adicción a los opioides, también tiene potencial adictivo. En una encuesta de 2014 a 293 personas, se descubrió que casi todos los participantes mostraban signos de adicción tras el consumo habitual de kratom durante 6 meses. Dolor, dificultades para dormir e ira, fueron algunos de los síntomas más comunes reportados.

Más recientemente, los adulterantes y aditivos que se incluyen en los productos de kratom se han convertido en fuente de preocupación y críticas. Esto no es un problema en los países asiáticos, donde el consumidor puede comprar un producto sin adulterar. Pero los aditivos son muy comunes en los productos de kratom que se venden en occidente. Algunos se mezclan con cafeína, opioides sintéticos u otros productos farmacéuticos. El mayor peligro del kratom no proviene de la sustancia en sí, sino de su combinación con otras drogas.

¿ES EL KRATOM LEGAL?

La legalidad del kratom difiere de un lugar a otro. Países como Polonia, Alemania y Nueva Zelanda lo han declarado sustancia controlada. En otros como Australia, Birmania y Tailandia, es totalmente ilegal. Asegúrate de comprobar la situación legal del kratom en tu país, región o ciudad, ya que podría ser distinta de una jurisdicción a otra.

En el caso de Estados Unidos, el estatus legal del kratom se encuentra bajo amenaza. Su estrecha relación con los opioides ha despertado las críticas por parte de los legisladores estadounidenses. En 2016, la Administración para el Control de Drogas (DEA) realizó su primer intento de prohibir el kratom. En 2017, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendó la clasificación del kratom como sustancia de la lista I, junto con otros medicamentos opiáceos. Tras las protestas del público, tanto la DEA como la FDA optaron por abandonar estas recomendaciones, lo que significa que el kratom sigue siendo legal a nivel federal.

Numerosos estados han tomado la iniciativa de prohibir el kratom a nivel local. Estados como Alabama, Indiana y Tennessee, entre otros, lo han ilegalizado. Algunas ciudades estadounidenses, como Denver, San Diego o Sarasota, también han decidido ilegalizar el kratom dentro de sus jurisdicciones.

Kratom Legal

¿QUÉ ES EL CBD?

El cannabidiol (CBD) es un cannabinoide de la planta del cannabis. Es el segundo cannabinoide más importante, junto con el tetrahidrocannabinol (THC). Pero, a diferencia del THC, no parece provocar efectos psicotrópicos, según un informe[3] de la Organización Mundial de la Salud. Generalmente, el CBD procede del cáñamo, dado su alto contenido de este cannabinoide. Suele extraerse y convertirse en gran variedad de productos, como tinturas, cápsulas, comestibles y líquidos para vapear. Las variedades de cannabis ricas en CBD también se pueden fumar y vaporizar en su forma vegetal.

Los productos de CBD a veces también contienen otros cannabinoides (como el THC). Este tipo de productos se conocen como "de espectro completo". El Dr. Ethan Russo, una figura destacada en la investigación cannábica, sugiere[4] que los cannabinoides son más eficaces cuando actúan conjuntamente. En los Estados Unidos, los productos de cannabidiol se consideran legales siempre que contengan menos de un 0,3% de THC. En Europa ocurre lo mismo, pero con un 0,02% de THC. El porcentaje de THC permitido puede variar en otros países. El cannabidiol también se puede adquirir y consumir como una molécula aislada, sin otros cannabinoides ni terpenos.

¿PARA QUÉ SE UTILIZA EL CBD?

Generalmente, el CBD se considera un suplemento y está disponible como tal. Sin embargo, los científicos lo están investigando para una serie de aplicaciones.

Los estudios han mostrado que el cannabidiol tiene potencial para controlar la epilepsia[5]. El CBD ganó mucha popularidad en 2013, cuando una niña de Colorado llamada Charlotte Figi[6] redujo enormemente el número de ataques con convulsiones gracias al aceite de cannabidiol. Desde entonces, la investigación médica ha reforzado los argumentos a favor del uso de CBD para controlar formas de epilepsia sin tratamiento y poco comunes.

El CBD también parece prometedor como agente ansiolítico. Varios estudios con animales y humanos han mostrado resultados positivos para combatir trastornos relacionados con la ansiedad y el estrés, como el trastorno por estrés postraumático[7] (TEPT) y el trastorno afectivo estacional[8] (TAS). También se ha mostrado que el CBD podría mejorar otras afecciones causadas por la ansiedad. Por ejemplo, algunos pacientes han afirmado experimentar una disminución de los síntomas del insomnio[9] después de tratar su ansiedad con CBD. Asimismo, quienes sufren síndrome de abstinencia han encontrado alivio en el cannabidiol. Las investigaciones sugieren que el CBD no solo podría reducir la ansiedad y la depresión causadas por el síndrome de abstinencia[10], sino que también podría tener algún efecto sobre la sensación de mono y las recaídas[11].

Según algunos estudios[12], otra posible aplicación del CBD es el tratamiento del dolor articular. Este cannabinoide sigue ganando popularidad como tratamiento para varias enfermedades artríticas, entre las que se incluyen las dos más comunes: artritis reumatoide y osteoporosis.

CBD Uses

¿CÓMO FUNCIONA EL CBD?

La literatura científica ha identificado más de 65 dianas y rutas moleculares para el CBD. A diferencia del THC, el CBD tiene poca capacidad de unión con los receptores cannabinoides CB1 y CB2. En lugar de unirse a estos receptores, actúa sobre ellos de forma indirecta. Para lograr esto, se cree que el cannabidiol actúa a través de varios canales iónicos y receptores no cannabinoides.

El CBD produce sus efectos mediante la activación de receptores como el TRPV1, utilizándolos para manipular ciertas funciones fisiológicas a través del sistema endocannabinoide. Para ejercer algunos de sus otros efectos, el CBD aumenta la cantidad de anandamida disponible en el cuerpo.

¿QUÉ EFECTOS SECUNDARIOS/RIESGOS TIENE EL CBD?

Recientemente, la Organización Mundial de la Salud concluyó que el CBD no es adictivo ni psicotrópico. De hecho, una investigación[13] publicada en The Journal of Neuroscience descubrió que el CBD es especialmente útil para tratar el síndrome de abstinencia al limitar la liberación de dopamina, la molécula del placer. Este estudio observó que el CBD interactúa con el envío de señales en nuestra vía de dopamina mesolímbica, adaptando nuestra respuesta a los estímulos.

Los efectos secundarios más habituales del CBD son náuseas, vómitos, diarrea, sequedad bucal, mareos, somnolencia y cambios en el humor y el apetito. Este cannabinoide también podría interactuar con otros medicamentos, incluyendo los fármacos para tratar la epilepsia. Consulta con tu médico si piensas consumir CBD junto con algún fármaco de receta. También es recomendable que las mujeres embarazadas y lactantes eviten consumir cualquier producto derivado del cannabis.

¿ES LEGAL EL CBD?

La legalidad del CBD varía según la región. En los Estados Unidos, la legalización del cáñamo a nivel federal ha dejado el CBD en una zona gris. En teoría, si los productos con CBD contienen menos de un 0,3% de THC deberían ser legales. Pero las diferentes jurisdicciones pueden tener leyes distintas en relación al CBD. Para ir sobre seguro, en EE.UU. siempre deberías consultar la legislación de los diferentes estados antes de tomar la decisión de consumir CBD.

En Europa, el CBD es legal siempre que proceda del cáñamo y contenga menos de un 0,02% de THC. Países como Reino Unido, Italia, Austria, Bélgica y Rumania son solo algunos ejemplos donde es legal comprar y consumir CBD.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIAN EL CBD Y EL KRATOM?

Las principales diferencias entre el kratom y el CBD se dan a nivel molecular. Ambos tienen compuestos moleculares distintos. Por eso, aunque a veces produzcan efectos similares, ambas sustancias se diferencian en la forma en que producen tales efectos.

Tanto el CBD como el kratom podrían afectar la percepción del dolor. Actualmente, el papel que desempeña el CBD para combatir ciertos dolores, como el dolor neuropático y el relacionado con la inflamación, está siendo investigado en estudios de laboratorio[14].

CBD
Molecular compounds
C21H3002
Effects
Analgesic, anti-inflamatory, antiemetic...
Addiction
No
Mixing with medicine
No
KRATOM
Molecular compounds
C23H3002
Effects
Analgesic, calmness, cough suppression...
Addiction
Yes
Mixing with medicine
No
MARIJUANA
Molecular compounds
C21H3002
Effects
Euphoria, relaxation, heightens sensory perception...
Addiction
Yes
Mixing with medicine
Depends of which medicine.

En lo que respecta al kratom, no se han realizado suficientes estudios para poder afirmar qué tipo de dolores puede tratar. A diferencia del CBD, la eficacia del kratom no se conoce a través de investigaciones preclínicas o estudios con animales, sino a través de pruebas anecdóticas. Pero esto no lo hace menos efectivo. A pesar de su situación legal confusa, mucha gente se automedica con kratom para combatir el dolor.

Tanto el kratom como el CBD parecen prometedores para tratar el síndrome de abstinencia. Pero lo hacen de formas muy distintas. El kratom interactúa directamente con los receptores opioides, mientras que el CBD no interactúa directamente con los receptores cannabinoides CB1 ni CB2. El kratom es útil en el tratamiento de la adicción a los opioides, porque tiene muchas propiedades similares a los opioides. Por este motivo, el kratom se considera un sustituto de los opioides.

Como muestra la investigación mencionada anteriormente, el CBD podría tener efectos sobre el síndrome de abstinencia. Los resultados sugieren que el CBD podría ser un tratamiento eficaz en diferentes etapas de la adicción, e incluso después, evitando las recaídas.

Al comparar los efectos secundarios de ambas sustancias, la diferencia más notable es el potencial adictivo del kratom. La ciencia ha demostrado, de manera concluyente, que los consumidores de kratom sufren efectos secundarios parecidos a los de otros opioides. La principal diferencia está en la gravedad y la duración de los efectos secundarios.

El kratom puede adormecer a los consumidores, sobre todo en dosis altas. Por tanto, deberías tener cuidado al consumir kratom, ya que no podrás realizar cierto tipo de actividades, como por ejemplo conducir. Pero, incluso con el CBD, deberías evaluar cómo te sientes en cada situación concreta.

Algunas personas prefieren el CBD porqué está disponible en gran variedad de formas. Las técnicas sofisticadas de extracción permiten que se pueda consumir en forma de alimentos, líquidos y cápsulas.

El kratom es mucho menos seguro a la hora de mezclarlo con otros fármacos o estupefacientes, incluyendo los medicamentos de venta sin receta. Las muertes relacionadas con el kratom casi siempre implican el consumo de varias sustancias.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIA EL KRATOM DE LA MARIHUANA?

En lo que respecta a la planta de cannabis entera, las diferencias son más complejas debido a la diversidad de sus cepas. Tanto el kratom como la marihuana tienen distintas variedades, lo que influye en los efectos que induce cada una.

Las variedades de kratom más recomendadas para el alivio del dolor son el Bali, Borneo o Indo de vena roja. En lo que respecta a la marihuana, las mejores variedades para el dolor suelen ser las que tienen una fuerte predominancia índica, como Afghan e Hindu Kush.

Cuando se consumen en dosis bajas, estas variedades de kratom producen su efecto a la vez que permiten conservar las capacidades cognitivas. En dosis más altas, eliminan el dolor completamente, pero los efectos cognitivos son más imprevisibles. Cuando se consumen dosis altas de marihuana índica, su efecto es parecido al del kratom. Combatirán mejor el dolor, pero el deterioro cognitivo será más obvio. Para evitar esto, algunos consumidores de marihuana medicinal prefieren tomar microdosis de entre 0,1 y 0,3 gramos. Esto les permite obtener parte del efecto analgésico sin sacrificar su capacidad mental.

Tanto el kratom como la marihuana son conocidos por acabar con la ansiedad, al menos de forma temporal. Los consumidores de marihuana deberán tener un cuidado especial con la variedad que elijan para aliviar la ansiedad, ya que las sativas fuertes pueden producir el efecto contrario. A veces, este efecto es tan profundo que puede llegar a inducir ansiedad y ataques de pánico. En comparación, el kratom no empeora la ansiedad, únicamente la alivia.

La situación legal del kratom hace que comprarlo y consumirlo sea más seguro en muchos países del mundo. Si te preocupa la legalidad, el kratom es la mejor opción. Sin embargo, con el continuo avance de la legalización de la marihuana con fines tanto médicos como recreativos, esto podría cambiar.

Fuentes Externas
  1. Cannabidiol Is a Potential Therapeutic for the Affective-Motivational Dimension of Incision Pain in Rats - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  2. Antidepressant-like and anxiolytic-like effects of cannabidiol: a chemical compound of Cannabis sativa - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  3. CBD - Critical Review Report https://www.who.int
  4. The Case for the Entourage Effect and Conventional Breeding of Clinical Cannabis: No “Strain,” No Gain https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  5. Frontiers | Potential Clinical Benefits of CBD-Rich Cannabis Extracts Over Purified CBD in Treatment-Resistant Epilepsy: Observational Data Meta-analysis | Neurology https://www.frontiersin.org
  6. The case for medical marijuana in epilepsy - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  7. Effectiveness of Cannabidiol Oil for Pediatric Anxiety and Insomnia as Part of Posttraumatic Stress Disorder: A Case Report https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  8. SAGE Journals: Your gateway to world-class journal research https://journals.sagepub.com
  9. Effectiveness of Cannabidiol Oil for Pediatric Anxiety and Insomnia as Part of Posttraumatic Stress Disorder: A Case Report https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  10. Cannabidiol for the treatment of cannabis withdrawal syndrome: a case report - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  11. Unique treatment potential of cannabidiol for the prevention of relapse to drug use: preclinical proof of principle https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  12. Preliminary assessment of the efficacy, tolerability and safety of a cannabis-based medicine (Sativex) in the treatment of pain caused by rheumatoid arthritis - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  13. Cannabidiol Counteracts Amphetamine-Induced Neuronal and Behavioral Sensitization of the Mesolimbic Dopamine Pathway through a Novel mTOR/p70S6 Kinase Signaling Pathway - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  14. Sativex: clinical efficacy and tolerability in the treatment of symptoms of multiple sclerosis and neuropathic pain - PubMed https://www.ncbi.nlm.nih.gov
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