Aunque se necesitan todavía más estudios en humanos, los últimos avances médicos indican que los cannabinoides pueden contribuir al tratamiento del cáncer de piel. ¿Es viable el tratamiento con cannabis en melanomas?

El cáncer de piel es el tipo de cáncer más frecuente. El melanoma es un tipo de cáncer que supone menos del 1% de todos los cánceres de piel, pero es el más severo y el que causa más muertes. Sólo en este año se diagnosticarán 80.000 nuevos casos de melanoma en los Estados Unidos. Con la necesidad de encontrar nuevos tratamientos, los científicos se preguntan si el cannabis podría ser la respuesta.

Se considera que el melanoma es provocado por la exposición a los rayos ultravioleta del sol y las cabinas de solárium, aunque se asume que otros factores como los genéticos o determinados químicos pueden desencadenarlo también.

CÓMO SE DESARROLLA EL MELANOMA

Los rayos ultravioleta pueden hacer que las células muten su ADN llevando al crecimiento de células cancerígenas. La mayoría de los tipos de melanoma aparecen en zonas de la piel expuestas a los rayos UV, aunque también hay casos donde puede aparecer en otras zonas del cuerpo no expuestas. Cuando las células empiezan a mutar se vuelven oscuras, formando manchas con formas extrañas. Si no se trata a tiempo, el cáncer puede extenderse o provocar metástasis a otras partes del cuerpo.

El tratamiento más habitual en la actualidad para el melanoma es su extirpación quirúrgica en las primeras fases o la quimioterapia en las zonas donde se ha extendido.

RECONOCER UN MELANOMA

Un lunar de melanoma cancerígeno tendrá una apariencia muy distinta a la de un lunar común. Los lunares no cancerígenos son normalmente redondos y con color uniforme. Los melanomas suelen tener forma irregular y asimétrica y pueden tener bordes con relieve. Muchas veces tienen diferentes tonalidades, con partes más oscuras que otras. Habitualmente son más grandes que los lunares corrientes y pueden ir creciendo. En caso de duda, siempre es mejor consultar a un médico.

cannabis y melanoma

TRATAMIENTO DEL CÁNCER DE PIEL CON CANNABINOIDES

La creencia de que los cannabinoides, los componentes principales de la marihuana, podrían tener propiedades útiles en la lucha contra el cáncer, viene de hace mucho tiempo. A pesar de que queda mucho por investigar, especialmente respecto a cáncer humano, las evidencias de la efectividad de los cannabinoides siguen creciendo.

El año pasado, la revista "Journal of Investigative Dermatology" publicaba un estudio en el que trataron melanomas en ratones con THC y CBD. El equipo de investigadores internacionales españoles, italianos y británicos, descubrió que estos compuestos provocaban la muerte de las células cancerígenas mediante dos procesos naturales llamados autofagia y apoptosis.

AUTOFAGIA Y APOPTOSIS: CÓMO SE AUTOREPARAN LAS CÉLULAS

La autofagia es un proceso por el cual las células separan las partes dañadas en su interior para deshacerse de ellas o reciclarlas. La apoptosis es el proceso conocido como "suicidio celular”; las células se descomponen, mientras otras células del sistema inmunológico limpian los restos. En estudios con animales, se ha descubierto que el THC y el CBD pueden estimular y apoyar ambos procesos.

Para el análisis, el equipo de investigadores utilizó THC y CBD a partes iguales en ratones con melanoma (una composición similar a la del medicamento Sativex, que actualmente se encuentra en fase de prueba como calmante para pacientes de cáncer).

A pesar de que estamos hablando de un estudio reciente sobre los efectos de los cannabinoides en melanomas, la esperanzadora investigación sobre esta área se ha venido desarrollando desde hace muchos años. Algunos científicos identificaron el potencial de los cannabinoides para tratar el melanoma ya en 2006. En aquel entonces descubrieron receptores CB1 y CB2 en las células del melanoma. Esos receptores son además las vías de entrada del THC en el cuerpo humano.

Al activar esos receptores, los investigadores consiguieron disminuir el crecimiento de las células malignas del melanoma. Por otra parte, el proceso de tratamiento inició el suicidio celular del tejido canceroso.

LA AUTOMEDICACIÓN DEL MELANOMA CON ACEITE DE CANNABIS

Además de estos estudios científicos, existe evidencia de la posible efectividad de los cannabinoides en el tratamiento del melanoma, aunque esta evidencia es fundamentalmente anecdótica. En internet se pueden encontrar muchos artículos sobre pacientes que tratan el melanoma con extractos de marihuana, a menudo con resultados excepcionales.

Sin embargo, debido a la ausencia de informes médicos probados, el auto-tratamiento con aceites de cannabis y productos afines no es fácil. En la actualidad no hay información real disponible sobre dosis recomendadas o duración del tratamiento. Otras cuestiones importantes a resolver son la calidad de los productos utilizados, sus ingredientes y cómo se complementan con la quimioterapia. El cannabis no puede considerarse un tratamiento como tal hasta que no haya resultados científicos más claros.

La prohibición del cannabis aún vigente en casi todo el mundo actualmente no ayuda precisamente al progreso en este ámbito. De momento, los pacientes sólo pueden guiarse por evidencias anecdóticas. Esperemos que se avance más en este campo, no sólo en cuanto a investigación científica sobre la efectividad del cannabis para tratar cáncer en humanos, sino también y en particular, sobre políticas para la aceptación completa de la marihuana como medicamento.

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