Los cultivos asociados transformarán tu jardín y contribuirán al buen desarrollo de tus plantas de marihuana.

Por lo general, las plantas de marihuana crecen bien en un monocultivo (es decir, cuando solo se cultiva cannabis). Pero, naturalmente, la marihuana crece mucho mejor cuando está rodeada de ciertas especies de plantas. Estas especies aliadas, conocidas como cultivos o plantas asociadas, cumplen una serie de funciones esenciales en el jardín o cuarto de cultivo: desde mantener alejadas a las plagas, hasta aportar nutrientes vitales a la tierra.

Sigue leyendo para descubrir el fascinante mundo de las plantas asociadas, y por qué deberías probar esta vieja práctica.

¿Qué es la asociación de cultivos?

La asociación de cultivos consiste en cultivar especies de plantas beneficiosas entre tus plantas de marihuana, o cerca de ellas. Estas especies ofrecen varias ventajas para tu cultivo.

Algunas plantas asociadas pueden atraer insectos polinizadores o depredadores, mientras que otras pueden mantener oculta tu marihuana, o incluso captar nitrógeno de la atmósfera para fijarlo en el suelo. Al incluirlas en tu jardín, crearás un policultivo con mejor resistencia a las enfermedades que un monocultivo convencional. Y además, ¡cosecharás unos cogollos de mejor calidad!

Una práctica antigua: la historia de los cultivos asociados

La asociación de cultivos es casi tan antigua como la propia agricultura, remontándose a miles de años atrás. A medida que los agricultores probaban nuevos cultivos, se dieron cuenta de las ventajas de cultivar varias plantas simbióticas juntas: vieron que las cosechas aumentaban y se mantenía la salud de las plantas, a la vez que ahorraban espacio.

Hace unos 6000 años, los nativos americanos empezaron a practicar una asociación de cultivos conocida como las "Tres Hermanas": un trío compuesto por el maíz, la calabaza y las judías, donde las plantas se beneficiaban mutuamente.

El maíz es una planta alta, con forma de poste, que ofrece sombra para la calabaza y una estructura donde pueden trepar las judías. A su vez, la calabaza forma hojas grandes que cubren la tierra impidiendo que la luz solar incida directamente sobre ella, preservando la vida microbiana del suelo. Y las judías, al ser leguminosas, colaboran con algunos microbios del suelo (rhizobia) para fijar el nitrógeno atmosférico en la tierra, un nutriente vital.

Ventajas de la asociación de cultivos: un principio de la permacultura

Como puedes ver, la asociación de cultivos puede transformar tu jardín en una red viva y compleja, que se sostiene y se beneficia a sí misma. Esta práctica es compatible con los principios de la permacultura, que sugiere que los sistemas agrícolas deben ser sostenibles y autosuficientes.

La permacultura también pone un gran énfasis en los sistemas de circuito cerrado. Estos sistemas aspiran a obtener todos sus recursos dentro de los límites de la granja o jardín. En este sentido, los cultivos asociados ayudan a lograr un sistema de circuito cerrado, al proporcionar alimentos, hierbas, abono y nitrógeno atmosférico.

Adentrémonos en las diferentes ventajas de las plantas asociadas.

Companion

Biodiversidad

Obviamente, cultivar varias especies de plantas aumentará enormemente la biodiversidad de tu jardín. Esto crea un entorno muy favorable para los microorganismos del suelo, que son una de las claves para cultivar plantas de cannabis saludables.

La mayor biodiversidad (en forma de flores, arbustos y hortalizas) también proporciona un refugio seguro para los polinizadores y la fauna beneficiosa. Además, esta diversidad ayudará a reducir la transmisión de enfermedades. Los grandes monocultivos (donde se cultiva una sola especie) son conocidos por su vulnerabilidad ante los patógenos que se propagan rápidamente; dado que todas las plantas son iguales, caerán víctimas de la misma enfermedad. Por suerte, los cultivos asociados ofrecen una solución a esto, haciendo de amortiguador entre el cultivo principal y la enfermedad.

Protección

Las plantas asociadas atraen a la fauna, pero no a todos los tipos. De hecho, algunos cultivos asociados ayudan a repeler plagas y animales que pueden causar grandes daños a tus plantas de marihuana.

Muchas especies de plantas asociadas liberan fuertes aromas al aire, actuando como repelentes naturales de insectos. Algunas siguen otra estrategia, convirtiéndose en plantas-cebo para los insectos: en lugar de repeler las plagas, atraen su atención para distraerlas y alejarlas de tus plantas de marihuana.

Las especies más grandes, especialmente las que crecen como barreras, también pueden proteger tu cannabis de las inclemencias del tiempo. Por ejemplo, plantas altas como los girasoles y las tomateras pueden hacer de cortavientos para evitar que los tallos del cannabis se rompan durante una tormenta.

Salud y fertilización del suelo

Una tierra saludable marca la diferencia entre un buen cultivo y un cultivo extraordinario. Bajo la superficie del suelo, en la rizosfera, las raíces establecen una relación de intercambio con muchas especies de microbios diferentes: las raíces liberan exudados azucarados, atrayendo todo tipo de hongos y bacterias beneficiosas, y a su vez estas especies ayudan a las plantas a acceder a los nutrientes de varias maneras.

Por ejemplo, los hongos micorrícicos se fusionan con las raíces de las plantas, ayudándoles a obtener nutrientes a cambio de azúcares. A las bacterias también les encanta el sabor de estos azúcares. Como resultado, cuando mueren liberan muchos nutrientes cerca de las raíces.

Los policultivos son especialmente buenos para mantener estas colonias microbianas del suelo. Los cultivos de cobertura los protegen del sol, mientras que otras plantas asociadas aportan exudados al suelo, creando una red trófica favorable. Las plantas fijadoras de nitrógeno también mejoran la salud del suelo y aceleran el crecimiento de las plantas; concretamente, trabajan con las bacterias del suelo para captar el nitrógeno de la atmósfera y fijarlo en la tierra.

Alimentos y remedios naturales

La mejor ventaja de la asociación de cultivos tal vez sea que algunas de estas plantas pueden usarse en la cocina. No hay nada como la satisfacción de cocinar plantas cultivadas en tu propio jardín, especialmente si tienes hambre.

Otras plantas pueden usarse para hacer infusiones calmantes, tónicos o cosméticos como lociones, bálsamos y tinturas.

Cultivos asociados eficaces y populares

Hay cientos de plantas asociadas para elegir, y miles de combinaciones posibles. Cuando planifiques tu policultivo, debes comprobar qué plantas son compatibles y cuáles no. Algunas plantas prosperan juntas, mientras que otras no crecen bien en compañía.

Dicho esto, aquí tienes algunas de las plantas asociadas más eficaces, clasificadas por tipos.

Cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura mejoran la estructura del suelo, gestionan los nutrientes y ayudan a proteger la vida microbiana del suelo.

Capuchina:


  • Extremadamente fácil de cultivar
  • Tolerante a la sequía
  • Se desarrolla bien en tierras pobres y las reabastece
  • Crea una cubierta eficaz para evitar los hierbajos

Consuelda:


  • Extrae los nutrientes de las profundidades del suelo
  • Las hojas son excelentes como mantillo, o para hacer un té o purín nutritivo para las plantas
  • Ayuda a prevenir enfermedades como el mildiu polvoroso

Alfalfa:


  • Sus raíces profundas rompen el suelo compactado
  • Mejora la penetración y la retención de agua en el suelo
  • Atrapa la humedad y reduce la evaporación
  • Puedes usar los tallos para hacer un té fertilizante, rico en nutrientes

Guisantes de olor:


  • No necesitan soporte
  • Suprimen los hierbajos
  • Puedes cortarlos y usarlos como una capa de mantillo
  • Captan el nitrógeno atmosférico

Fijadores de nitrógeno

Estas especies absorben grandes cantidades de nitrógeno (un macronutriente necesario para la fotosíntesis y la formación de proteínas) de la atmósfera para fijarlo en el suelo. Pero estas plantas no realizan esta función por sí solas, sino que colaboran con unas bacterias determinadas que habitan en el suelo.

Milenrama:


  • Las raíces liberan sustancias que atraen a bacterias fijadoras de nitrógeno
  • Si la añades a la compostera, liberará bacterias en el suelo
  • Puedes usarla para hacer una infusión deliciosa

Diente de león:


  • Captura mucho nitrógeno del suelo
  • Almacena altos niveles de nitrógeno en las hojas
  • Puedes usar las hojas para hacer un té de nitrógeno para las plantas
  • Hojas y flores comestibles

Judías:


  • Fijan el nitrógeno del aire en el suelo
  • Puedes elegir entre muchas especies diferentes, añadiendo variedad a tu jardín
  • Las judías trepadoras ocupan poco espacio horizontal

Tréboles:


  • Captan el nitrógeno atmosférico
  • Convierten el nitrógeno en nitratos, que se almacenan en las raíces
  • A medida que sus raíces se descomponen, liberan nitrógeno para las plantas cercanas

Repelentes

Las plantas de efecto repelente producen cócteles de terpenos con aromas intensos, que hacen que las plagas se lo piensen dos veces antes de devorar tu marihuana.

Melisa:


  • Sus terpenos cítricos e intensos alejan a las plagas
  • Disimula el olor del cannabis
  • Genial para hacer infusiones y bebidas veraniegas refrescantes
  • Vuelve a brotar año tras año

Lavanda:


  • Llena el jardín con una nube protectora de aromas fuertes
  • Aroma relajante (gracias al mirceno)
  • Puedes usarla para hacer una infusión relajante
  • Aporta un toque colorido a tu jardín
  • Alimenta a los polinizadores

Cilantro:


  • Olor fuerte y terroso
  • No ocupa mucho espacio
  • Poco tiempo entre la siembra y la cosecha
  • Es delicioso en sopas y ensaladas

Artemisa:


  • Repele las babosas que pueden devastar tus plantas
  • Evita que los pájaros y ratones se coman las semillas recién plantadas

Hierba gatera:


  • Produce un aceite fuerte que repele pulgones, hormigas, orugas de la col, alticinos y gorgojos
  • Puede usarse para hacer una infusión relajante
  • A tu gato le encantará

Atractores

Como hemos comentado, algunas plantas asociadas atraerán a insectos beneficiosos y polinizadores a tu jardín. Estas criaturas ayudarán a reducir las poblaciones de plagas, polinizarán las flores de la huerta, y contribuirán a aumentar las cosechas en general.

Tomillo:


  • De bajo mantenimiento y muy aromático
  • Atrae a mariposas y abejas
  • Produce compuestos antibacterianos y antifúngicos, que podrían proteger a los insectos beneficiosos
  • Es una hierba culinaria muy sabrosa

Hinojo:


  • Atrae a las mariquitas, que pueden comerse unos 50 pulgones al día
  • Atrae a las avispas parasitarias, que combaten al gusano de la col, las orugas y las moscas blancas
  • Un toque delicioso para sopas y ensaladas

Eneldo:


  • Atrae a una serie de insectos beneficiosos (incluyendo mariquitas, mantis religiosas y avispas parasitarias), que se alimentan de algunas plagas.
  • Atrae a polinizadores como abejas, mariposas y sírfidos
  • Un ingrediente delicioso para platos salados

Alimentos y hierbas culinarias

Además de aumentar la biodiversidad y atraer insectos beneficiosos, estas plantas serán de las más sabrosas de tu jardín.

Cebolla:


  • Repelente general de insectos
  • Crece bien junto al eneldo
  • Queda genial en prácticamente cualquier plato salado

Romero:


  • Sabor y olor agradable
  • Atrae a polinizadores
  • Puedes usarlo para hacer una infusión relajante

Borraja:


  • Las flores aportan belleza al jardín
  • Puedes usar las flores y hojas para hacer un té nutritivo
  • Una gran fuente de alimento para las abejas

Salvia:


  • Favorece a los abejorros
  • Crece bien entre las tomateras y el romero
  • Prefiere el suelo arenoso y crece mejor en los márgenes del bancal de marihuana
  • Una hierba culinaria muy sabrosa

Prueba el pack RQS Guardians

Ahora que conoces todas las ventajas de las plantas asociadas, ¡es el momento de incorporarlas a tu cultivo de marihuana! El pack Royal Queen Seeds Guardians contiene una selección de especies que formarán una barrera defensiva alrededor de tus plantas de marihuana. ¡Y también son estupendas para aumentar la biodiversidad de tu jardín!

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