Hoy en día, el cannabis tiene muchas aplicaciones. Aparte del típico uso recreativo, el gran potencial de la hierba mágica para promover la salud y el bienestar ha sido reconocido tanto a nivel científico como anecdótico. Si echas un vistazo a las investigaciones publicadas en las últimas décadas, encontrarás mucha literatura sobre el tema.

En este artículo, hablaremos de la posible eficacia del cannabis para aliviar el dolor después de una cirugía mayor. ¿Es una mejor alternativa a los medicamentos de venta libre? ¿O es más recomendable tomar opioides y otros fármacos?


Para analizar este tema, revisaremos las investigaciones científicas al respecto, así como el resto de opciones utilizadas por la gente. Si te estás planteando tomar CBDTHC para aliviar el dolor posoperatorio, este artículo debería responder a tus preguntas.

Tratamientos actuales para el dolor posoperatorio

No todas las cirugías son un proceso sencillo. Algunos procedimientos son un poco severos, pero una vez han acabado te sientes bien; en cambio, otras cirugías te dejan con dolores, como si hubieras estado en un combate de boxeo a seis asaltos.

Antes de la legalización del cannabis, y también hoy en día, los médicos tendían a prescribir opciones más tradicionales para aliviar el dolor; algunas basadas en fármacos, mientras que otras no.

El tipo de tratamiento que recibe una persona depende del tipo de cirugía realizada, así como de su tolerancia al dolor. La mayoría de estos tipos de tratamiento son generalmente seguros, excepto por algunos efectos secundarios como náuseas, somnolencia y vómitos.

  • Anestésicos locales

Los anestésicos adormecen una parte concreta del cuerpo durante un breve período de tiempo. Algunos pueden tomarse por vía oral, mientras que otros son de aplicación tópica.

En algunos casos, si los pacientes sufren un dolor insoportable, se pueden usar bloqueadores nerviosos. Al igual que la mayoría de anestésicos, un bloqueador nervioso desensibiliza una región concreta del cuerpo desde donde irradia el dolor. Normalmente se administra a través de un catéter.

Una ventaja de los bloqueadores nerviosos es que disminuyen la cantidad de medicamentos opiáceos que se administran al paciente. Y eso significa una reducción en la intensidad y la frecuencia de los episodios de náuseas, somnolencia y otros efectos secundarios.

Anestésicos locales
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Probablemente habrás tomado ibuprofeno para aliviar un dolor fuerte de muelas, o celecoxib para combatir la migraña.

Ambos son medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (también conocidos como AINE) y, como su nombre indica, se usan principalmente para reducir la inflamación. Incluso pueden adquirirse sin receta médica.

La principal ventaja de tomar AINE es que no provocan ningún tipo de deterioro. Pero hay algunos posibles efectos secundarios que deben tenerse en cuenta, como mareos y problemas estomacales. También pueden suponer un problema para quienes sufren úlceras estomacales o quienes toman anticoagulantes.

Aunque los AINE sean fácilmente accesibles, es recomendable consultar a un profesional médico antes de tomarlos.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Técnicas de relajación

Para quienes no quieran atiborrar su cuerpo de fármacos, hay algunas técnicas de relajación para ayudar a aliviar el dolor posoperatorio.

Un buen ejemplo es la visualización guiada, en la cual dibujas una imagen calmada y tranquilizadora en tu mente. El objetivo de esta técnica es proporcionar una distracción agradable del dolor, reduciendo así su intensidad.

Los remedios homeopáticos, como la terapia de frío o de calor, también ayudan a reducir la hinchazón y hacen que el dolor sea más llevadero. La técnica elegida dependerá de la recomendación de tu médico o profesional de la salud.

Técnicas de relajación
  • Analgésicos no opiáceos

Si sufres un dolor leve o moderado y quieres eliminarlo, los analgésicos son la mejor opción. A menudo son eficaces por sí solos y reducen la necesidad de tomar otros medicamentos, con lo cual disminuye la posibilidad de sufrir efectos secundarios.

Al igual que los AINE, la mayoría de analgésicos son seguros para el consumo. Puedes comprarlos en la farmacia sin necesidad de receta médica.

Sin embargo, un aspecto a tener en cuenta es el posible daño hepático si se supera la dosis recetada. Si sufres de problemas hepáticos preexistentes, tendrás que consultar primero con un médico.

Analgésicos no opiáceos

Opioides para aliviar el dolor posoperatorio

Algunos opioides se usan habitualmente para aliviar el dolor posoperatorio. Estos medicamentos suelen recetarse a quienes experimentan un dolor intenso.

Al tomar estos fármacos, se unen a los receptores opioides del cerebro y la médula espinal. Entonces se envían señales por todo el cuerpo, informándole de que no siente dolor.

La mayor ventaja de tomar opioides para calmar el dolor es que los efectos son inmediatos. La agonía es reemplazada por una clara sensación de euforia.

Pero como ocurre con cualquier fármaco sintético, los inconvenientes son severos, especialmente si se abusa de estos medicamentos.

  • Efectos secundarios físicos de los opioides

Los primeros signos que revelan una dependencia a los opioides son los efectos secundarios físicos. Algunas personas experimentan somnolencia, mientras que otras sufren estreñimiento.

Hay quienes ignoran estas señales considerándolas como algo normal, pero experimentar estos síntomas te indicará que algo no va bien en tu cuerpo.

Efectos secundarios físicos de los opioides

  • Tolerancia y abstinencia

Cuanto más frecuentemente consumas opioides, más fácil será para tu cuerpo desarrollar una alta tolerancia a estos fármacos. Y en ese caso, ¿qué harás? Tendrás que aumentar la dosis a niveles no saludables para poder sentir algún efecto.

Pero, una vez dejes de tomar opioides, los síntomas de abstinencia no son nada divertidos. Estos incluyen dolor muscular, calambres abdominales, náuseas y vómitos, por nombrar algunos.

Ahora te encuentras ante la desagradable ironía de que los medicamentos que supuestamente te proporcionan alivio te provocan momentos tremendamente incómodos.

  • Cambios mentales y de comportamiento

Cuando se consumen opioides de forma prolongada, el cuerpo empieza a depender de estos fármacos. El cerebro deja de producir ciertas hormonas y neuroquímicos, y en lugar de ello depende de los opioides para realizar el trabajo.

¿Cuál es el resultado? El cerebro también empieza a responder al entorno de forma diferente. Ciertas señales y estímulos pueden hacer que el individuo se acuerde del fármaco, provocándole un ansia no deseada.

Esta dependencia también puede hacer que algunas personas cometan acciones desesperadas para conseguir la dosis, como robar dinero a un familiar u otros actos deshonestos.

¿Qué dicen las investigaciones sobre el cannabis para el dolor?

Ahora, entremos en el meollo de la cuestión. ¿Qué opina la ciencia sobre el cannabis medicinal para el dolor posoperatorio?

Como sucede con otros hallazgos sobre el cannabis, los expertos han encontrado algunos aspectos positivos y otros negativos.

  • Cannabis medicinal para controlar el dolor

En un estudio[1] realizado en 2008, los investigadores encontraron una conexión entre el cannabis y el control del dolor. ¿Cuál es la conexión? El sistema endocannabinoide (SEC) de nuestro cuerpo.

Verás, cuando el THC llega al cuerpo, se une a los receptores CB1 y CB2 del SEC. La activación de estos receptores tiene el potencial de producir efectos antiinflamatorios, que alivian el dolor y reducen la hiperalgesia (sensibilidad al dolor anormalmente elevada). Las personas que sufren fibromialgia y migrañas están muy familiarizadas con ello.

Pero eso no es todo. El THC también puede modular los niveles de dopamina y serotonina, lo que también podría ayudar a reducir el dolor.

El CBD, un compuesto no psicotrópico, también es eficaz como compuesto antiinflamatorio[2] potencial, a través de su acción indirecta sobre el SEC. El alcance total del potencial analgésico del CBD sigue siendo objeto de debate, pero sugiere la posible eficacia de los productos terapéuticos de cannabis de espectro completo.

Cannabis medicinal para controlar el dolor

  • ¿Marihuana medicinal para reducir el uso de analgésicos?

Los opioides en sí no son el único problema. Otra cuestión importante es la accesibilidad a estos fármacos y la facilidad de abuso o consumo inadecuado.

Sin embargo, estudios recientes[3] muestran cómo el cannabis medicinal podría potencialmente reducir el consumo de opioides. En un estudio se encuestó a 1000 personas que tomaban cannabis para controlar el dolor, y se observó que el 82% de los encuestados pudo reducir o abandonar completamente el consumo de analgésicos de venta libre. Y un 88% pudo dejar completamente los analgésicos opiáceos.

En algunos casos, la gente recurre al cannabis medicinal para evitar los desagradables efectos secundarios que producen ciertos medicamentos. Pero, en definitiva, el consumo controlado de marihuana con fines terapéuticos permite a los pacientes experimentar alivio sin necesidad de opioides. Por tanto, las posibilidades de desarrollar una tolerancia y dependencia disminuyen significativamente.

  • El cannabis medicinal como posible puerta de entrada al consumo de opioides

Por otro lado, también debemos tener en cuenta los aspectos negativos del consumo de cannabis medicinal. Como muestra este estudio piloto retroactivo[4] de 2016, el consumo crónico de marihuana podría llevar a un posible consumo de opioides.

En el estudio participaron pacientes de los hospitales de Colorado y Texas que habían sufrido accidentes de tráfico. Se llegó a la conclusión de que el consumo crónico de cannabis posiblemente afecte a la respuesta al dolor, al requerir mayores dosis de analgésicos opiáceos para lograr alivio.

Sin embargo, cabe señalar que esos resultados se observaron específicamente en consumidores crónicos. Quienes consumían de forma esporádica no mostraron diferencias en su deseo de consumir opioides.

Opioides vs cannabis para aliviar el dolor posoperatorio

En teoría, hay un argumento convincente a favor del consumo de cannabis medicinal para calmar el dolor posoperatorio. Pero, si lo analizamos junto a los opioides, la cosa se vuelve un poco más compleja.

  • Tendencia de adicción

Tanto los opioides como la marihuana tienen una alta probabilidad de ser consumidos en exceso. Ambas sustancias aportan una sensación de euforia a los consumidores, haciendo que sean susceptibles a la adicción y al consumo crónico. Sin embargo, los síntomas de abstinencia de los opioides suelen ser mucho más desagradables.

Por otro lado, el cannabis podría considerarse una buena alternativa al consumo de opioides, si se toma correctamente. Lo más destacable es que no produce efectos secundarios desagradables y no causará una sobredosis letal.

  • Accesibilidad

Aquí es donde los opioides tienen cierta ventaja. En cualquier lugar del mundo, estos fármacos están disponibles a la venta siempre que se tenga una receta médica.

Pero este no es el caso del cannabis, que sigue considerándose una sustancia "peligrosa" en muchos países, imponiendo fuertes castigos por su posesión, cultivo y venta. En los Estados Unidos sigue siendo una droga de la Lista I, junto con el éxtasis, la heroína y el LSD. En pocas palabras, el gobierno ha considerado que estas sustancias no tienen "un uso médico aceptado" y suponen un "alto potencial de abuso".

Opioides vs cannabis para aliviar el dolor posoperatorio

  • El proceso del alivio del dolor

El cannabis y los opioides proporcionan alivio del dolor de forma diferente. Como hemos comentado en un apartado anterior de este artículo, los opioides engañan al cerebro para que sienta que el cuerpo no experimenta dolor. Esto sucede inmediatamente después de que los fármacos se unan a los receptores opioides del cerebro.

El proceso con el cannabis es ligeramente diferente. Refuerza la capacidad del cuerpo para reducir la sensación de dolor, haciendo que sea más natural, pero potencialmente menos efectivo.

¿Deberías consumir cannabis para aliviar el dolor posoperatorio?

En este debate hay al menos dos corrientes de pensamiento. Un grupo de personas preferirá el cannabis porque, a diferencia de los opioides, sus efectos secundarios son mucho menos severos. En cambio, otro grupo preferirá los opioides debido a su accesibilidad y a los problemas legales en torno a la marihuana.

El cannabis tiene potencial terapéutico, pero también puede presentar algunas complicaciones, dependiendo del tipo de cirugía que hayas recibido. Por ejemplo, si te has sometido a una operación relacionada con el sistema respiratorio, fumar es totalmente desaconsejable.

Es necesario realizar más investigaciones sobre el consumo de cannabis para reducir el dolor posoperatorio, pero los resultados actuales son realmente prometedores. Por otro lado, la marihuana es relativamente segura de consumir antes y después de una cirugía.

Para mayor seguridad, es recomendable consultar a un médico antes de tomar cannabis después de una cirugía.

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Fuentes Externas
  1. Cannabinoids in the management of difficult to treat pain https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  2. Antioxidative and Anti-Inflammatory Properties of Cannabidiol https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  3. Could marijuana be an effective pain alternative to prescription medications? -- ScienceDaily https://www.sciencedaily.com
  4. The grass is not always greener: a multi-institutional pilot study of marijuana use and acute pain management following traumatic injury - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
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