A medida que aumenta la popularidad del cannabis, mucha gente se basa en los estudios realizados hasta ahora para saber cómo afecta a su cuerpo. Sin embargo, estas investigaciones tienen una limitación: la mayoría de estudios sobre los efectos de la marihuana se han realizado en ratas macho. Esto se debe a que los científicos consideran que los sujetos masculinos son preferibles para la investigación respecto a las hembras, al sufrir menos fluctuaciones hormonales.

Por tanto, nuestros conocimientos actuales sobre los efectos del cannabis en el cuerpo están sesgados hacia los hombres. Esta situación no es ideal, sobre todo teniendo en cuenta que los estudios muestran que la marihuana interactúa directamente con las vías de estrógeno del cuerpo femenino. Dado que el interés de las mujeres por el cannabis crece a un mayor ritmo que el de los hombres, necesitamos mejorar la información sobre cómo influye el género en los efectos del cannabis. En este artículo, vamos a explorar la relación química entre estrógenos y cannabinoides, y lo que esto significa para las consumidoras.

MECANISMOS DE ACCIÓN

El estrógeno y los cannabinoides comparten algunas vías de interacción en el cerebro y el cuerpo humano. Un estudio ha demostrado que los machos y hembras tienen diferentes densidades del receptor cannabinoide tipo 1 (CB1), en diferentes partes del cerebro. Los científicos aislaron el estrógeno como posible factor causante de esta diferencia. Las mujeres tienen una mayor densidad de receptores CB1 en la amígdala, que está implicada en las emociones, y una menor densidad en el hipotálamo, relacionado con el hambre. La diferencia de receptores en el hipocampo (que interviene en la memoria) también parece estar influenciada, pero la interacción es compleja.

Este panorama neuronal alterado genera una situación en que el cannabis afecta a los cerebros femeninos, o tratados con estrógeno, de forma diferente que a los cerebros masculinos. De diversas maneras, hace que los cerebros de las mujeres sean más sensibles a los efectos de la marihuana.

a influencia del estrógeno y el cannabis

TOLERANCIA Y ALIVIO DEL DOLOR

Un estudio reciente de la Universidad de Washington ha demostrado que el estrógeno provoca que las ratas femeninas sean un 30% más sensibles a los efectos analgésicos del cannabis; y además desarrollan tolerancia a sus resultados más rápidamente. Las roedoras hembras son mucho más propensas a auto-administrarse compulsivamente con THC que los machos, lo que sugiere un umbral de dependencia más bajo.

¿Qué significa esto para nosotros? Podría ser una buena noticia para las mujeres que sufren dolor y buscan alivio con el cannabis, ya que es probable que puedan beneficiarse de sus propiedades con dosis considerablemente menores que las dosis estándar. Dicho esto, las fumadoras deben vigilar su nivel de tolerancia, ya que es posible que tengan que aumentar la dosis mucho antes que los hombres para sentir los mismos efectos. Los investigadores advierten de que esto podría significar que las mujeres son más susceptibles a los efectos negativos del cannabis, como la ansiedad, la paranoia e incluso la adicción.

El mismo estudio detectó que la sensibilidad de las ratas hembras al THC fluctúa junto con su ciclo menstrual. Las ratas eran más sensibles alrededor de la ovulación, cuando los niveles de estrógenos son más elevados.

EMOCIONES Y MEMORIA

La mayor densidad de receptores CB1 en la amígdala femenina podría ser la responsable de los diferentes efectos emocionales que experimentan los hombres y las mujeres al consumir cannabis. La amígdala está relacionada con el miedo y las emociones negativas, y las mujeres que fuman marihuana rica en THC tienen más probabilidades de sentir ansiedad que los hombres. Sin embargo, la demanda de cepas ricas en CBD es más elevada en las mujeres, quizás porque este cannabinoide tiene el efecto opuesto sobre los receptores CB1 y podría ayudar a reducir la ansiedad. Además, algunos estudios han mostrado que las mujeres que empiezan a fumar marihuana de forma crónica en la adolescencia tienen una amígdala más grande, y son más sensibles a la ansiedad y a las emociones negativas.

El cannabis también interactúa con el sistema hormonal femenino como un afrodisíaco. Muchas mujeres dicen sentirse más sensuales y excitables cuando están colocadas. En cambio, el cannabis puede ocasionalmente causar disfunción sexual en los hombres. No obstante, los niveles muy elevados de cannabis podrían desbordar el sistema de estrógenos e inhibir la función sexual en las mujeres.

Finalmente, parece ser que las mujeres son más sensibles a los efectos perjudiciales del cannabis para la memoria. Esto probablemente esté relacionado con los efectos del estrógeno en la densidad modulada de receptores CB1 en el hipocampo.

Cannabis And Female Hormonal System

UNA EXCEPCIÓN

¿Te acuerdas del hipotálamo? Resulta que es el responsable de una de las pocas zonas donde las mujeres son menos sensibles que los varones a los efectos del cannabis. El hipotálamo regula el hambre, y los hombres experimentan las “munchies” (el típico ataque de hambre tras fumar marihuana) con mucha más intensidad que las mujeres. Un estudio realizado con conejillos de indias mostró que, cuando estaban fumados, los machos comían un 62% más de lo normal, mientras que las hembras solo comían un 23% más.

¿Y a qué se debe esto? El cannabis activa los receptores CB1 en el hipotálamo, que provocan la liberación de las hormonas estimuladoras del apetito. El estrógeno bloquea parcialmente la activación de los receptores CB1 en esta parte del cerebro, reduciendo así la sensación de hambre. En las mujeres, los munchies son menores durante la ovulación, cuando los niveles de estrógeno están en su punto máximo.

Los hombres también son más propensos a sentir frío al fumar marihuana - algunos estudios han mostrado que las mujeres experimentan una menor bajada de la temperatura corporal que los hombres. Esto también podría deberse al estrógeno y al hipotálamo.

EFECTOS DEL CANNABIS EN EL ÚTERO

Hemos visto cómo el estrógeno podría influir en los efectos del cannabis, pero ¿podría darse esta relación en sentido inverso? ¿Podría el cannabis afectar al aparato reproductor femenino?

Las investigaciones han mostrado que el humo condensado de marihuana parece influir sobre el comportamiento y la apariencia de las células uterinas, y otras células reproductoras en las mujeres, principalmente al competir con el estrógeno por los puntos de unión en el útero. Curiosamente, ni el THC puro ni la mayoría de cannabinoides mostraron este efecto. Solo el CBD y ciertos flavonoides mostraron este comportamiento por separado.

Sea cual sea el significado de esta interacción, podría ser beneficiosa. Muchas mujeres afirman consumir variedades de cannabis ricas en CBD para tratar el síndrome premenstrual, los calambres y otros dolores menstruales.

¿Puede la marihuana interrumpir el ciclo menstrual femenino? Las investigaciones ofrecen resultados dispares. Los estudios con animales muestran que el cannabis puede influir en los niveles hormonales, provocando un aumento en las tasas de ovulación; pero los estudios con humanos no son tan claros. El consumo crónico parece normalizar la interrupción del ciclo reproductivo, pero no necesariamente a los niveles previos al consumo. Además, el momento en que se realiza el consumo podría ser un factor clave; una calada durante la fase lútea puede tener un gran efecto, mientras que una en la fase folicular no.

Influencia De Los Estrógenos y Los Efectos Del Cannabis

VARIABILIDAD EN LAS CEPAS PREFERIDAS

Teniendo en cuenta todo lo que hemos visto sobre la interacción del cannabis con la biología femenina, no resulta sorprendente que las mujeres tengan diferentes preferencias en cuanto a cepas. Según un estudio de Leafly, las tres cepas más buscadas por las mujeres son la Blue Dream, la Girl Scout Cookies y la Sour Diesel. Al parecer, las mujeres prefieren las variedades híbridas sativas y estimulantes, en lugar de las índicas más relajantes. Según este estudio, las mujeres también prefieren las variedades ricas en CBD. Esto podría estar relacionado con los efectos ansiolíticos del CBD (dado que las mujeres tienen casi el doble de probabilidades de sufrir un trastorno de ansiedad que los hombres) o quizás se deba a la capacidad del CBD para aliviar algunos síntomas menstruales. En general, parece que las mujeres prefieren las cepas estimulantes y afrutadas, que también sean ricas en CBD.

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