No poder terminar con el sufrimiento de un animal es algo terrible. Algunos veterinarios creen que el cannabis podría ser una alternativa a la medicación y la eutanasia.

Gente de todo el mundo ha descubierto el potencial médico del cannabis para tratar diversos problemas de salud. Sobre todo en Estados Unidos, donde el cannabis medicinal es legal en 23 de los 50 estados y los pacientes pueden acceder a él de forma segura, sus usuarios informan de manera constante sobre el efecto positivo de esta planta en sus vidas y, por consiguiente, en la de sus familias. Lo que se suele pasar por alto es la importancia que tienen las mascotas para una familia, y el sentimiento de desesperación que nos inunda cuando nuestro compañero padece una enfermedad grave. En muchos casos las únicas opciones son la eutanasia o una fuerte medicación con severos efectos secundarios. Pero, ¿por qué no considerar el potencial terapéutico del cannabis como alternativa para animales enfermos? Podría merecer la pena.

EL SISTEMA ENDOCANNABINOIDE DE LAS MASCOTAS

Curiosamente, los animales vertebrados tienen un sistema endocannabinoide igual que los humanos, y muchos invertebrados también poseen este sistema regulador central. El sistema endocannabinoide afecta a una extensa gama de procesos biológicos del organismo. Los científicos creen que la función principal de este sistema es regular la homeostasis, el elemento clave de todos los seres vivos para mantener unas condiciones internas estables. De hecho, las enfermedades aparecen a menudo como consecuencia del desequilibrio de ciertos parámetros, por lo que el sistema endocannabinoide se podría tratar para restablecer este equilibrio, independientemente de si el paciente es humano o animal.

RIESGOS ASOCIADOS AL TRATAMIENTO DE MASCOTAS CON CANNABIS

Existe un debate sobre si se debe administrar cannabis a los animales, y los que se oponen al cannabis suelen advertir de la facilidad con la que una mascota podría sufrir una sobredosis. En casos extremos, los activistas anti-cannabis utilizan términos como "toxicidad del cannabis" o "envenenamiento" para poner de relieve los peligros del cannabis para los animales. Sin duda alguna, el tratamiento de mascotas con cannabis conlleva ciertos riesgos, pero es muy poco probable que tenga consecuencias fatales, a pesar de lo que sugieren algunos medios de comunicación - unos cachorros muertos son una imagen muy persuasiva, pero lejana a la realidad.

En el 2012 se publicó un estudio dirigido por la veterinaria de Colorado Stacy Meola, en el que afirmaba que el número de perros enfermos como consecuencia de ingerir cannabis se cuadruplicó entre el 2005 y el 2010. Este estudio también informa de la muerte de dos labradores tras ingerir cannabutter, aunque no está claro qué potencia tenía, ni si la verdadera causa de la muerte estaba directamente relacionada con un alto nivel de cannabinoides. La mayoría de los perros analizados en este estudio experimentaron uno efectos secundarios relativamente inofensivos, como la pérdida de la habilidad motora y el aumento del ritmo cardíaco. No se puede descartar que algunos de ellos fueran llevados al veterinario porque sus propietarios no pudieron conseguir un producto de cannabis legal.

Si los perros toman comestibles con cannabis como brownies de chocolate o mantequilla, se pondrán enfermos - y no precisamente por el CBD y el THC, sino porque no pueden metabolizar este tipo de alimentos. La teobromina, un alcaloide del chocolate, es un ejemplo de un compuesto que puede enfermar a los perros. No obstante, el cannabis afecta tanto a la constitución física como psicológica de una mascota, y tiene sus riesgos si el dueño lo manipula sin precaución. Uno de los mayores retos del tratamiento de mascotas con cannabis, es calcular la dosis correcta, lo que significa que el efecto positivo del CBD y otros cannabinoides supera los posibles efectos secundarios, como la pérdida de la habilidad motora.

marihuana animales

¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS DE TRATAR A UNA MASCOTA CON CANNABIS?

Es difícil encontrar estudios bien realizados sobre el tratamiento de animales con cannabis, ya que todavía hace falta llevar a cabo muchas más pruebas médicas con humanos. Sin embargo, hay muchos ejemplos individuales que muestran que el cannabis medicinal funciona para las mascotas - a menudo reduciendo el dolor y aumentando el apetito y, por lo tanto, prolongando sus vidas. Un experto en este campo, el veterinario de LA, Doug Kramer, cree en el tratamiento con cannabis para mascotas, ya que su husky siberiano tenía un cáncer terminal. "Me cansé de practicar eutanasias cuando no podía mejorar las vidas de los animales. Me sentía como si los estuviera defraudando", dijo a la prensa.

Su método de tratamiento preferido es añadir una tintula de glicerina al agua o la comida de la mascota, en una dosis muy precisa; cosa que ayudó a reducir el dolor de su propio husky y a aumentar su apetito. Aunque el perro del Dr. Kramer falleció unos meses más tarde, pudo observar una mejora en su calidad de vida, y pronto se convirtió en el primer veterinario con licencia para tratar animales con cannabis.

El tratamiento de mascotas con cannabis tiene muchos más beneficios que el manejo del dolor y la estimulación del apetito. Otros trastornos médicos que también se pueden tratar con cannabis son la artritis severa, las inflamaciones crónicas, las náuseas y los vómitos, la enfermedad inflamatoria intestinal, la epilepsia y otros síntomas relacionados con el cáncer, además de algunos problemas psicológicos como el miedo a la separación.

¿DEBEN PROBARLO LOS DUEÑOS DE MASCOTAS?

El cannabis medicinal como tratamiento alternativo para mascotas parece ser una opción viable siempre que el dueño maneje este compuesto con cuidado y atención. Es esencial saber diferenciar entre comestibles adecuados para el consumo humano y productos con cannabis elaborados para ser digeridos por mascotas. De lo contrario, las consecuencias negativas podrían eclipsar los efectos terapéuticos. A diferencia de los humanos, los animales no aprecian el subidón psicoactivo, por lo que la utilización de tinturas y aceites ricos en CBD son más aconsejables que un producto con alto contenido de THC. Tenemos que aceptar el hecho de que no hay demasiados estudios medicinales a larga escala, y por lo tanto no contamos con los datos necesarios para basar nuestras decisiones en pruebas sólidas. Pero si el cannabis medicinal proporciona una forma segura y no tóxica de mejorar la calidad de vida humana, también podría reducir el sufrimiento de nuestros amigos de cuatro patas - al menos merece la pena intentarlo cuando fallan otros medicamentos y la única opción que queda es la eutanasia.

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