Es posible que la época de “Reefer Madness” de los años 30 haya sido el peor momento de la historia del cannabis. Durante esos años, la propaganda antimarihuana defendía que su consumo conducía a la aparición de problemas de salud mental como la esquizofrenia.

Con ayuda de la investigación científica y a medida que la gente va tomando más conciencia de la realidad del consumo de cannabis, el estigma de “Reefer Madness” está pasando a ser simplemente cultura popular. Pero aún existe un vínculo entre el cannabis y la esquizofrenia, que es lo que pretendemos analizar en este artículo.

¿QUÉ ES EXACTAMENTE LA ESQUIZOFRENIA?

El concepto común de la esquizofrenia es que es parecida al "trastorno de personalidad dividida" (o trastorno de identidad disociativo). Al escuchar esta palabra, puede que muchos piensen en la película de Jim Carrey, "Yo, Yo Mismo e Irene".

Pero lo cierto es que la esquizofrenia es distinta al trastorno de identidad disociativo, ya que los afectados por la primera no son tan propensos a presentar comportamientos violentos como los enfermos de esta última enfermedad. Según la definición de Leaf Science, la esquizofrenia es un trastorno cerebral crónico caracterizado principalmente por delirios y alucinaciones. Las personas afectadas por esta enfermedad suelen experimentar paranoia y oír voces en su cabeza. En el peor de los casos, algunos individuos pierden la capacidad de hablar y moverse.

Se cree que la esquizofrenia está causada por factores tanto genéticos como ambientales. Si bien existen distintos medicamentos para su tratamiento, los expertos aún no han encontrado una cura para la esquizofrenia.

Esquizofrenia Cannabis

LA RELACIÓN ENTRE EL CANNABIS Y LA ESQUIZOFRENIA

Si buscas información acerca de si el consumo de cannabis causa o empeora los síntomas de la esquizofrenia, obtendrás diferentes resultados. Según un estudio, los enfermos de esquizofrenia fueron capaces de enfrentarse mejor a su enfermedad con la ayuda del cannabis. Concretamente, los pacientes que habían experimentado con el consumo de hierba presentaban una mejor función cognitiva que los participantes que no la habían consumido.

Sin embargo, otro estudio reveló que las personas que sufren esquizofrenia tuvieron peores experiencias de psicosis tras consumir marihuana. Pero, según explica el profesor e investigador de la Universidad de Calgary, Dr. Matthew Hill, el consumo de cannabis ha aumentado desde los años 60 y 70, y los casos de esquizofrenia siguen siendo los mismos. Esto hace que la correlación entre ambos sea un poco difícil de definir.

¿PUEDE EL CANNABIS COMBATIR LA ESQUIZOFRENIA?

Como parte del continuo estudio del cannabis como medicina, también se investiga la marihuana como posible tratamiento para la esquizofrenia. Y aquí es donde debemos diferenciar los dos principales cannabinoides de esta hierba: el CBD y el THC.

El THC es el principal componente psicoactivo de la marihuana, y el que podría empeorar los síntomas de la psicosis en algunos enfermos de esquizofrenia. Por otro lado, el CBD es el componente no psicoactivo que toman las personas que buscan alivio para otros trastornos como el insomnio, la ansiedad, el dolor o la inflamación.

Según una investigación realizada por la Dra. Katrina Green, de la Universidad de Wollongong en Australia, aunque el CBD no fue capaz de mejorar aspectos del proceso de aprendizaje y memoria en personas con cerebros sanos, sí lo hizo en individuos afectados por discapacidades cognitivas. Entre estas se incluyen enfermedades como el Alzheimer y la esquizofrenia. La Dra. Green también señaló que el CBD es un agente neuroprotector capaz de reducir el deterioro provocado por el consumo de THC.

Quienes sufren trastornos como la esquizofrenia llevan una vida de por sí ya complicada, y es natural que recurran a ciertos tipos de medicamentos como el cannabis. Esta elección deberá estar siempre respaldada por la investigación y el asesoramiento de expertos de la medicina.

Y en cuanto al cannabis, es una maravillosa hierba que ha demostrado poseer un extraordinario potencial como tratamiento para muchas enfermedades. Pero en estos momentos, no existe una clara indicación de que sea un tratamiento eficaz para la esquizofrenia. Mientras tanto, es importante mantenerse al día con las nuevas investigaciones y ayudar a difundir la verdad sobre el cannabis como remedio terapéutico.

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